Rusia lanza un astronauta de la NASA a la estación espacial en virtud de un nuevo acuerdo - World Energy Trade

Rusia lanza un astronauta de la NASA a la estación espacial en virtud de un nuevo acuerdo

Rusia lanza un astronauta de la NASA a la estación espacial en virtud de un nuevo acuerdo

La nave espacial rusa Soyuz MS-22, sobre un cohete Soyuz 2.1a, despega hacia la Estación Espacial Internacional desde el cosmódromo de Baikonur el miércoles 21 de septiembre de 2022. Crédito: NASA

Ciencia Espacial

Un astronauta estadounidense ha despegado hacia la Estación Espacial Internacional, volando en un asiento a bordo de una nave espacial rusa Soyuz que se reservó mediante un acuerdo de "intercambio de tripulaciones" por primera vez desde antes del final del programa de transbordadores espaciales, hace más de 15 años.

Francisco "Frank" Rubio, de la NASA, despegó el miércoles (21 de septiembre) con Sergey Prokopyev y Dmitry Petelin, de Roscosmos, la corporación espacial federal rusa. Su nave espacial Soyuz MS-22 despegó en un cohete Soyuz-2.1a desde el Centro 31 del Cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, a las 9:54 a.m. EDT (1354 GMT o 6:54 p.m. hora local).

Tras un ascenso de nueve minutos a la órbita, la tripulación de la Soyuz se dirigió al punto de encuentro con la Estación Espacial Internacional. Prokopyev, Petelin y Rubio llegaron al laboratorio orbital a la 1:06 p.m. EDT (1706 GMT), acoplando su Soyuz al minimódulo de investigación Rassvet tras dar dos vueltas a la Tierra. A las 3:35 p.m. EDT (1935 GMT), se abrió la escotilla y la tripulación entró en la ISS.

Tras dejar tiempo para que la presión se equilibre a ambos lados de las escotillas de la nave, Prokopyev, Petelin y Rubio subieron a bordo de la estación y se unieron a la tripulación que integra la Expedición 67, que incluye al comandante Oleg Artemyev, los cosmonautas Denis Matveev y Sergey Korsakov, los astronautas de la NASA Bob Hines, Kjell Lindgren y Jessica Watkins, y la astronauta de la Agencia Espacial Europea Samantha Cristoforetti.

Está previsto que Prokopyev, Petelin y Rubio pasen seis meses en órbita.

"Creo que todos estamos súper entusiasmados con toda la misión", dijo Rubio en una conferencia de prensa de la NASA celebrada en agosto. "Pasamos mucho tiempo entrenando para los EVAs, o paseos espaciales, así que creo que todos estamos emocionados por participar en ellos. Y hay algunos experimentos biológicos muy interesantes que espero [como el] experimento de biofabricación, que las posibilidades que representa -posiblemente ser capaz de producir órganos humanos- sería simplemente fenomenal en nuestra capacidad para hacer frente a las enfermedades humanas aquí en la Tierra".

"Ese tipo de cosas son casi alucinantes cuando se piensa en ellas, ¿verdad? Y el hecho de que podamos participar de una manera pequeña, pero significativa, en ayudar a hacerlas realidad es realmente emocionante", dijo.

Rusia lanza un astronauta de la NASA a la estación espacial en virtud de un nuevo acuerdo

Figura 1. Los miembros de la tripulación de la Soyuz MS-22 Sergey Prokopyev, Frank Rubio y Dmitry Petelin saludan desde la base de su cohete Soyuz-2.1a antes de subir a su nave para el lanzamiento. Crédito de la imagen: NASA.

Prokopyev, Petelin y Rubio pasarán a la Expedición 68 cuando Artemyev ceda el mando a Cristoforetti, que se convertirá en la primera mujer europea en dirigir una tripulación de la estación espacial tras una ceremonia de traspaso prevista para el 28 de septiembre.

Sin embargo, el tiempo de Cristoforetti como comandante será breve. Está previsto que regrese a la Tierra en octubre con Hines, Lindgren y Watkins en la nave Crew Dragon "Freedom" de SpaceX. Su partida, tal y como está prevista, seguirá a la llegada de Nicole Mann y Josh Cassada de la NASA, el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Koichi Wakata y Anna Kikina, la única mujer cosmonauta de Roscosmos, en la Dragon "Endurance" de SpaceX.

Cristoforetti entregará el mando a Prokopyev antes de regresar a la Tierra.

Los viajes de Rubio y Kikina al espacio se organizaron en virtud de un nuevo acuerdo de intercambio de tripulaciones entre la NASA y Roscosmos. Al llevar a los miembros de la tripulación del otro, las dos agencias espaciales se aseguran de que siempre haya al menos un astronauta estadounidense y un cosmonauta ruso a bordo de la estación, una necesidad para mantener el complejo plenamente operativo.

"Creo que este intercambio de tripulaciones representa realmente el esfuerzo continuo de los tremendos equipos de ambas partes y de las increíbles personas que han hecho posible esto", dijo Rubio. "Creo que es importante, cuando estamos en momentos de posible atención en otros lugares, que los vuelos espaciales humanos y la exploración -algo que a ambas agencias les apasiona increíblemente- sigan siendo una forma de diplomacia y asociación en la que podamos encontrar un terreno común y seguir logrando cosas juntos".

A cambio de volar con Rubio en la Soyuz, Kikina fue asignada a la Dragon de SpaceX. El intercambio de tripulaciones, que se realizó por última vez cuando la NASA aún volaba con sus transbordadores espaciales alados, sustituye a la NASA que tiene que comprar asientos a Rusia. Entre 2006 y 2020, la NASA compró 71 asientos en las naves espaciales rusas Soyuz a un coste medio de 56,3 millones de dólares por asiento (o 3.900 millones de dólares en total).

Prokopyev, de 47 años, realiza su segundo vuelo al espacio. Anteriormente sirvió como ingeniero de vuelo en las tripulaciones de la expedición 56 y 57 de la estación, registrando 197 días en órbita en 2018.

Petelin, de 39 años, y Rubio, de 46, realizan su primer vuelo espacial. Petelin fue seleccionado como cosmonauta en 2012, cinco años antes de que Rubio, cirujano de vuelo del Ejército de Estados Unidos, comenzara su entrenamiento para convertirse en astronauta de la NASA.

La Soyuz MS-22 es la 68ª Soyuz rusa que se lanza para la Estación Espacial Internacional desde el año 2000 y la 151ª que vuela desde 1967.

 

Noticia de: space.com / Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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