Récord para SpaceX y la NASA: Astronautas regresan a la Tierra tras seis meses en órbita - World Energy Trade

Récord para SpaceX y la NASA: Astronautas regresan a la Tierra tras seis meses en órbita

Récord para SpaceX y la NASA: Astronautas regresan a la Tierra tras seis meses en órbita

La recuperación segura de la Crew-2 es un hito importante para SpaceX y los vuelos espaciales en general

Ciencia Espacial

Tras pasar casi 200 días en órbita, una nave espacial Crew Dragon de SpaceX ha devuelto con éxito a la Tierra a cuatro astronautas internacionales pertenecientes a la Crew-2, lo que supone una gran primicia tanto para la compañía como para la NASA.

Lanzados el 23 de abril de 2021, los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, el astronauta de la ESA Thomas Pesquet y el astronauta de la JAXA Akihiko Hoshide han regresado a la Tierra de forma segura, marcando un final exitoso para su misión Crew-2.

Inusualmente, debido a las malas condiciones meteorológicas, la Crew-2 ha regresado a la Tierra antes de que sus homólogos y sustitutos de la Crew-3 pudieran reunirse con ellos en la Estación Espacial Internacional (ISS) y ahora está previsto que ocupen el vacío dejado no antes del 11 de noviembre luego de que el lanzamiento se haya retrasado hasta el 10 de noviembre.

El desacoplamiento, la reentrada, el descenso y el amerizaje de la Crew-2, que fueron prácticamente impecables, no deberían suponer ningún riesgo adicional de retraso.

Por varias razones, la recuperación segura de la Crew-2 es un hito importante para SpaceX y los vuelos espaciales en general. En particular, tras el segundo lanzamiento sin problemas de la Crew Dragon C206 a principios de este año, la Crew-2 es oficialmente la primera vez que una cápsula espacial orbital ha transportado dos veces a seres humanos de forma segura a y desde la órbita, y después de pasar más tiempo en el espacio que cualquier otra nave espacial tripulada estadounidense en la historia. Aunque había pocas razones para dudar, la primera recuperación exitosa de la Dragon es, sin embargo, un hito absolutamente esencial e histórico para SpaceX, una empresa que un día aspira a lanzar y aterrizar rutinariamente docenas de personas a la vez en la Tierra y otros planetas.

La NASA -a través de su programa de transbordadores espaciales- es la única otra entidad en la historia que ha lanzado y reutilizado con éxito una nave espacial orbital con tripulación, lo que convierte a SpaceX en el segundo miembro del que quizá sea el club más exclusivo de todos los vuelos espaciales.

Inesperadamente, a pesar de las indicaciones de la NASA en una reciente conferencia de prensa previa al lanzamiento de que la maniobra se omitiría para aumentar la flexibilidad del calendario, la nave espacial Dragon de Crew-2 realizó finalmente la primera maniobra "flyaround" de la estación espacial estadounidense en una década.

El astronauta Thomas Pesquet -que se está convirtiendo rápidamente en uno de los mejores fotógrafos de astronautas de los últimos tiempos- aprovechó la oportunidad para capturar varias fotos de la ISS. La NASA no busca nada en particular en esas fotos, pero sin duda serán útiles para los ingenieros de la estación.

Aunque numéricamente es impecable, durante el segundo descenso de la Crew Dragon C206, uno de sus cuatro paracaídas principales se retrasó con respecto a los otros tres durante un proceso conocido como inflado del paracaídas. La administradora asociada Kathy Lueders señaló el extraño aspecto del paracaídas -que finalmente se expandió hasta alcanzar su tamaño adecuado- en los comentarios realizados poco después de la salida de la tripulación, pero confirmó que la velocidad de descenso de la Dragon era nominal, lo que significa que el aparente incumplimiento no tuvo ningún impacto en la recuperación y el amerizaje de la Dragon. El comportamiento del paracaídas -y el rendimiento de la recuperación de Crew-2 en general- se revisará en la revisión de la preparación para el lanzamiento de Crew-3 (LRR) ya el 9 de noviembre.

El equipo de recuperación de SpaceX sigue perfeccionando los procedimientos de recuperación de Crew Dragon y Crew-2 ciertamente continuó esa tendencia. Una hora y quince minutos después de que la nave espacial estuviera en órbita y viajara a siete kilómetros por segundo y menos de una hora después del amerizaje, los cuatro astronautas de la Crew-2 fueron retirados de forma segura de Dragon y trasladados a instalaciones médicas. Los cuatro se prepararán ahora para regresar en helicóptero a las instalaciones dedicadas en tierra.

 

Noticia tomada de: Tesla Rati / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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