Conoce al Orbex Prime, el "cohete más ecológico" del mundo - World Energy Trade

Conoce al Orbex Prime, el "cohete más ecológico" del mundo

El Reino Unido acaba de presentar el "cohete más ecológico" del mundo

Utilizará un motor totalmente impreso en 3D y funcionará con biocombustible.

Ciencia Espacial

La empresa británica Orbex ha presentado un prototipo a escala real de su cohete Prime, de 19 metros de largo, que lanzará pequeños satélites desde las Tierras Altas de Escocia, según un comunicado de prensa.

La empresa afirma que la versión final del cohete será totalmente reutilizable y se lanzará utilizando un biocombustible renovable llamado biopropano, lo que lo convierte en el "cohete más ecológico del mundo".

Conoce al Orbex Prime

El cohete también utilizará motores impresos en 3D y una tecnología propia de reutilización que podría diferenciarlo de SpaceX y Rocket Lab, las dos empresas espaciales que por ahora han recuperado los propulsores de la primera etapa para su reutilización.

Los cohetes de Orbex se lanzarán desde el Space Hub Sutherland, que podría estar operativo a finales de año. Pero antes, el prototipo Prime a escala real se someterá a pruebas en una instalación de ensayos en la localidad de Kinloss (Escocia).

"Se trata de un hito importante para Orbex y pone de manifiesto lo avanzado que está nuestro desarrollo. Por fuera, puede parecer un cohete corriente, pero por dentro, Prime no se parece a nada", explicó Chris Larmour, director general de Orbex.

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Figura 1. Un prototipo a pequeña escala del Orbex Prime. Fuente: Orbex

"Para ofrecer el rendimiento y la sostenibilidad medioambiental que queríamos de un cohete del siglo XXI hemos tenido que innovar en un amplio número de áreas: combustibles de baja emisión de carbono, motores de cohete totalmente impresos en 3D, depósitos de combustible muy ligeros y una novedosa tecnología de reutilización de baja masa".

Las instalaciones de Space Hub Sutherland, en la costa norte de Escocia, supervisarán al parecer 12 lanzamientos al año y es el primer puerto espacial vertical que recibe el permiso correspondiente en el Reino Unido. El proyecto se ha comprometido a ser neutro en cuanto a emisiones de carbono tanto en su construcción como en sus fases operativas.

Orbex Prime recibió 6,7 millones de dólares de financiación

La Agencia Espacial del Reino Unido concedió a Orbex una financiación de 5,5 millones de libras (6,7 millones de dólares) para el desarrollo de Prime, como parte de una iniciativa más amplia para desarrollar la capacidad de lanzamiento de pequeños satélites desde los puertos espaciales del Reino Unido.

Josef Aschbacher, Director General de la Agencia Espacial Europea (ESA), felicitó a Orbex por sus esfuerzos. "Estoy muy impresionado por la rapidez con la que se ha desarrollado el cohete Orbex Prime", dijo. "Es el primer microlanzador orbital completo de Europa. Pero estoy igualmente impresionado por la tecnología de baja huella de carbono aplicada".

Otras empresas, como Relativity Space, Rocket Lab y SpaceX, también han desarrollado motores impresos en 3D, pero es la tecnología de bajas emisiones de Orbex lo que realmente la diferencia. Otras empresas, como SpinLaunch y Green Launch, están desarrollando alternativas más ecológicas a los lanzamientos de cohetes para cargas útiles de satélites pequeños, aunque probablemente estén mucho más lejos de entrar en funcionamiento.

 

Noticia tomada de: Interesting Engineering /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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