Lockheed Martin dará a la NASA un cohete de propulsión nuclear para Marte en 2027 - World Energy Trade

Lockheed Martin dará a la NASA un cohete de propulsión nuclear para Marte en 2027

Lockheed Martin dará a la NASA un cohete de propulsión nuclear para Marte en 2027

Impresión artística del posible diseño final.

Ciencia Espacial

Lockheed Martin ha sido seleccionada oficialmente para supervisar el diseño, la construcción y las pruebas de un nuevo cohete de propulsión nuclear para DARPA y la NASA.

Lockheed Martin ha sido seleccionada oficialmente por la NASA y la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) para diseñar, construir y probar un cohete de demostración de propulsión nuclear, informó la NASA.

El programa, denominado "Demonstration Rocket for Agile Cislunar Operations" (DRACO), probará un cohete de propulsión nuclear en el espacio a partir de 2027.

Cohetes nucleares para Marte

"Trabajar con DARPA y empresas de toda la industria espacial comercial nos permitirá acelerar el desarrollo de la tecnología que necesitamos para enviar seres humanos a Marte", dijo la administradora adjunta de la NASA Pam Melroy.

"Esta demostración será un paso crucial para cumplir nuestros objetivos de la Luna y Marte para el transporte de tripulaciones al espacio profundo", añadió.

La NASA y DARPA colaboraron en la iniciativa DRACO para mejorar el progreso de la tecnología de cohetes térmicos nucleares, que se alinea con los objetivos de ambas agencias.

Para la NASA, la propulsión nuclear es una importante necesidad para las misiones tripuladas a Marte.


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El uso de un cohete de propulsión nuclear permitiría un viaje más rápido y directo a Marte, lo que simplificaría la misión y reduciría los riesgos para la tripulación.

En comparación con los cohetes químicos tradicionales, este tipo de cohete puede ser más del doble de eficiente, necesitando menos propulsante y permitiendo transportar una mayor cantidad de equipo científico.

Además, un cohete de propulsión nuclear proporcionaría más potencia para los sistemas de comunicación y los instrumentos científicos.

En virtud del nuevo contrato, Lockheed Martin será responsable del diseño, la integración y las pruebas de la nave espacial, y deberá colaborar con otros socios industriales.

El reactor nuclear de fisión que alimenta el motor DRACO está siendo diseñado y construido por BWX Technologies, una empresa ubicada en Lynchburg (Virginia).

La gestión y ejecución de la energía nuclear del motor es responsabilidad de la Space Technology Mission Directorate (STMD) de la NASA.

"A través de las inversiones previas de la NASA -en colaboración con el Departamento de Energía- hemos apoyado al sector comercial para que aumente sus capacidades en tecnología de propulsión nuclear", dijo el Dr. Prasun Desai, administrador asociado en funciones para STMD en la sede de la NASA en Washington.

"Ahora, esas inversiones están cerrando el círculo, ya que trabajamos con estas mismas empresas para construir el primer cohete de propulsión nuclear que viaje al espacio", añadió Desai.


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Un compromiso de 300 millones de dólares para DRACO

La NASA también colabora con el Departamento de Energía e Industria en varias iniciativas relacionadas con la tecnología nuclear espacial, aparte del programa DRACO.

Estas iniciativas incluyen la energía de fisión en superficie y la exploración de posibles diseños para futuras naves espaciales térmicas nucleares.

Asimismo, la NASA ha anunciado un compromiso de 300 millones de dólares para la asociación DRACO.

Esta financiación incluye 250 millones de dólares para el diseño y desarrollo del motor de propulsión nuclear, así como la supervisión técnica y la experiencia proporcionada por el personal de la NASA.

Las Fuerzas Espaciales de EE.UU. se encargarán del lanzamiento y del apoyo a la base de lanzamiento de DRACO.

 

Noticia tomada de: Interesting Engineering /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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