La Starship SN15 de SpaceX da un paso más hacia la reutilización - World Energy Trade

La Starship SN15 de SpaceX da un paso más hacia la reutilización

La Starship SN15 de SpaceX da un paso más hacia la reutilización

El SN15, es el primer prototipo de tamaño completo de la Starship que sobrevive a un lanzamiento

Ciencia Espacial

Diez días después de convertirse en el primer prototipo de tamaño completo que sobrevive a un lanzamiento y aterrizaje a gran altura, SpaceX ha instalado la Starship SN15 en el segundo de las dos bases de lanzamiento a fin de prepararla para su posible reutilización.

El 5 de mayo, tras una o dos semanas de pequeños retrasos, la Starship SN15 -el quinto prototipo de tamaño completo de su clase- despegó de la plataforma de lanzamiento de SpaceX en Boca Chica, Texas, bajo el empuje de tres motores Raptor.

Al igual que sus cuatro predecesores, el cohete de acero de 50 metros de altura ascendió fácilmente hasta un apogeo de más de 10 km, apagando un Raptor cada 90 segundos para mantener la velocidad baja. Cuando el último motor se apagó, el SN15 se arqueó sobre su vientre y cayó en caída libre hasta aproximadamente medio kilómetro sobre el suelo, utilizando cuatro "aletas" de acero huecas para controlar su orientación como las extremidades de un paracaidista.

La maniobra más radical se produjo unos seis minutos después del despegue, cuando la Starship encendió dos o tres de sus Raptors, giró agresivamente hacia una posición vertical, desplegó seis patas de aterrizaje y aterrizó suavemente a unos cientos de metros al este del puesto del que había despegado.

Video. Starship | SN15 | Resumen de la prueba de vuelo.

A pesar de un incendio bastante grande que ardió durante varios minutos después del aterrizaje, SpaceX se encontró finalmente, por primera vez, con un prototipo del Starship de tamaño completo que sobrevivió a su lanzamiento y aterrizaje inaugural de unos 10 km. A continuación, se llevó a cabo un cuidadoso proceso de protección y seguridad mientras los operadores ordenaban (o supervisaban) a la SN15 para desactivar las cargas explosivas del sistema de terminación de vuelo (FTS), ventilar el propulsor restante y, finalmente, despresurizar sus tanques de combustible y oxígeno.

A diferencia del Starhopper, el SN5 y el SN6 -que también sobrevivieron a los vuelos-, SpaceX pudo aparentemente poner a salvo el SN15 sin ningún problema real y los equipos de recuperación pudieron acercarse al cohete a las pocas horas del aterrizaje en lugar de las más de 12-24 horas que eran normales antes. SpaceX también estrenó una especie de versión sobredimensionada de los robots "Octagrabber" que aseguran a distancia los propulsores Falcon tras el aterrizaje de las naves no tripuladas, lo que permitió al equipo de recuperación asegurar la Starship SN15 a una plataforma estable y al transportador sin necesidad de una grúa.

La Starship SN15 ya no corría el riesgo de volcarse, por lo que se quedó en el lugar donde aterrizó. Menos de dos días después del aterrizaje, el CEO Elon Musk reveló inesperadamente que SpaceX "podría intentar volver a volar la SN15 pronto", indicando que las inspecciones iniciales posteriores al vuelo habían revelado que la primera Starship de tres motores probada en vuelo estaba en excelentes condiciones.

SN15 pasaría finalmente otros cuatro días (seis en total) en un transportador en la zona de aterrizaje. El 11 de mayo, SpaceX trasladó la Starship SN15 desde su lugar de aterrizaje hasta la "plataforma B", el segundo de los dos puestos de lanzamiento suborbital independientes.

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Figura 1. La Starship SN15 al momento de su traslado a la plataforma de lanzamiento B.

Tal vez debido al tiempo tormentoso y a las fuertes ráfagas de viento en la zona, la SN15 volvió a quedarse quieta, esta vez durante otros tres días. Finalmente, el prototipo Starship se instaló rápidamente en el soporte de lanzamiento de la plataforma B, se aseguró y se desprendió de la grúa en cuestión de horas el 14 de mayo, posiblemente la instalación más tranquila de la plataforma. En los dos días transcurridos desde entonces, SpaceX ha comenzado a realizar inspecciones más exhaustivas que, en última instancia, determinarán si la primera Starship probada en vuelo está realmente preparada para un segundo lanzamiento.

Este proceso probablemente no durará más de unos días, e incluso si la SN15 no se considera apta para el vuelo, es muy probable que SpaceX la someta a algún tipo de prueba antes de retirarla. Permanezca atento a los detalles que probablemente se darán esta semana.

 

Noticia tomada de: Tesla Rati / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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