La Starship de SpaceX ya tiene oficialmente fecha de lanzamiento de gran altitud - World Energy Trade

La Starship de SpaceX ya tiene oficialmente fecha de lanzamiento de gran altitud

La Starship SN8 aparentemente está lista para su histórico debut

La Starship SN8 aparentemente está lista para su histórico debut

Ciencia Espacial

SpaceX ha anunciado efectivamente las primeras fechas para el posible debut de la Starship para un lanzamiento a gran altitud, una prueba de alto riesgo que el CEO Elon Musk recientemente dejó claro que podría fallar.

Según los cierres de carreteras publicados en una página dedicada a SpaceX en el condado de Cameron, Texas, la Starship serial number 8 (SN8) podría aparentemente estar lista para su histórico debut de lanzamiento tan pronto como el 9 de noviembre en una ventana de 12 horas que se abre a las 9am CST (15:00 UTC).

Ventanas idénticas de 9am-9pm el 10 y 11 de noviembre servirán como respaldo en caso de uno o varios abortos o retrasos en el lanzamiento - bastante probable para un prototipo tan complejo como la Starship SN8.

Sin embargo, varias pruebas se interponen entre el SN8 y la preparación para el vuelo, aumentando aún más las probabilidades de retrasos a medida que SpaceX continúa trabajando en lo que equivale a la primera Starship completamente ensamblada y funcional.

Musk ya ha declarado que la Starship SN8 tendrá que completar otra prueba de fuego estático con el motor Raptor - potencialmente con uno, dos o tres motores - antes de que SpaceX considere que el cohete está listo para su debut. En los últimos días, el periodista de NASASpaceflight.com, Michael Baylor, ha señalado en livestreams que, en realidad, es necesario realizar varias pruebas de fuego estático más antes de que SpaceX intente lanzar la Starship SN8. Actualmente no está claro cuál es el propósito de esas pruebas de fuego estático adicionales, dado que SN8 ya ha completado un fuego estático con tres motores Raptor.

Sin embargo, en las dos semanas que han transcurrido desde ese hito, SpaceX ha dado un gran paso adelante, acoplando la sección de la nariz de la Starship SN8 para crear lo que es efectivamente el primer prototipo funcional a gran escala. Además de dos flaps delanteras más pequeñas y de los propulsores de gas frío del sistema de control de actitud (attitude control system, ACS, por sus siglas en iglés), esa sección de la nariz también contiene un pequeño tanque secundario de oxígeno líquido conocido como tanque de cabecera, destinado a almacenar una pequeña cantidad de propulsor altamente presurizado para ser utilizado durante las quemaduras de reentrada y aterrizaje del motor Raptor.

Instalación de los flaps delanteros en la cabecera de una Starship

Figura 1. Momento en el que se instalaba los flaps delanteros en la cabecera de una Starship.

Hace varios meses, Musk reveló que la Starship SN4 completó una prueba de fuego estático mientras se alimentaba únicamente de combustible (metano líquido) almacenado en el tanque de cabecera de metano del cohete, por lo que es razonable suponer que SpaceX desea repetir una prueba similar con el SN8 mientras utiliza tanto el combustible como los tanques de cabecera de oxidante.

Para la Starship SN8, esos tanques de cabecera serán una necesidad insustituible durante el primer intento de lanzamiento del cohete, la caída libre, la maniobra de volteo y el aterrizaje del cohete. En una clara señal de preparación para una prueba de fuego estático de tanques de cabecera, SpaceX pareció completar con éxito una prueba criogénica de la sección de nariz y el tanque de cabecera (LOx) recientemente instalado en la Starship SN8 el 3 de noviembre, verificando que el nitrógeno líquido - en sustitución del LOx - puede ser bombeado a más de 50 metros (~165 pies) desde la montura de lanzamiento de la Starship hasta la punta de su nariz para cargar dicho tanque.

La Starship SN8 de SpaceX

Figura 1. La Starship SN8 espera su debut de lanzamiento.

SpaceX tiene una ventana más para una prueba "criogénica de sección de nariz SN8" programada de 8am a 5pm CST este jueves 5 de noviembre que podría ser usada para una o más de esas esperadas pruebas de fuego estático.

Por lo demás, los cierres de lanzamiento de la Starship SN18 de 15 km de longitud fueron archivados técnicamente para una prueba de "SN8 Static Fire y 15 KM Flight", lo que permitirá a SpaceX realizar uno o varias pruebas de fuego estático antes de intentar el lanzamiento. Considerando todo, las probabilidades de que la Starship SN8 se lance a tiempo entre el 9 y el 11 de noviembre son probablemente menores de 50:50, pero definitivamente hay una posibilidad.

 

Noticia tomada de: Tesla Rati / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

 

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