La sonda Hope de EAU se prepara para entrar en la órbita de Marte - World Energy Trade

La sonda Hope de EAU se prepara para entrar en la órbita de Marte

Hope llegará a Marte el 9 de febrero

Hope llegará a Marte el 9 de febrero

Ciencia Espacial

La nave espacial Hope de los Emiratos Árabes Unidos llegará a Marte, y los implicados en la misión se muestran confiados y a la vez preocupados por las posibilidades de entrar en órbita con éxito. A continuación te contamos los detalles de esta misión

WASHINGTON. - Mientras la nave espacial Hope de los Emiratos Árabes Unidos llega a Marte, los implicados en la misión tienen una mezcla de confianza y preocupación sobre las posibilidades de entrar en órbita con éxito.

La nave espacial de la Emirates Mars Mission, o Hope, llegará a Marte el 9 de febrero, entrando en órbita alrededor de las 10:41 de la mañana, hora del este. La nave encenderá sus propulsores principales durante 27 minutos para frenar lo suficiente como para que la gravedad del planeta capture la nave en órbita.

La maniobra es una de las fases más críticas de la misión tras su lanzamiento en julio de 2020. Si no se realiza la maniobra según lo previsto, la nave podría no entrar en órbita o incluso colisionar con el planeta, como ocurrió con la misión Mars Climate Orbiter de la NASA en 1999.

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"Se trata de una maniobra muy ensayada, diseñada y probada", dijo Sarah Al Amiri, ministra de Estado de los EAU para la tecnología avanzada y presidenta de la Agencia Espacial de los EAU, durante un webinar el 1 de febrero. "Pero nunca hemos utilizado nuestros propulsores durante 27 minutos seguidos. Vamos a quemar la mitad de nuestro combustible".

"Siete años de trabajo en los que ha participado un equipo de personas increíbles de varios continentes descansan en la suerte de la inclusión en la órbita de Marte, que no es una maniobra fácil", dijo, describiendo sus sentimientos encontrados como "cómodos e incómodos, preocupados y no preocupados".

Otros implicados en la misión Hope se muestran más confiados. "La nave espacial goza de muy buena salud", dijo Pete Withnell, director del programa de la Emirates Mars Mission en el Laboratory for Atmospheric and Space Physics (LASP) de la Universidad de Colorado, que colaboró con los Emiratos Árabes Unidos en el montaje de la nave y proporcionó algunos de sus instrumentos. La nave también está en su trayectoria prevista, dijo durante una sesión informativa el 28 de enero.

 

Los propulsores que se utilizarán para la maniobra de captura de la órbita han sido probados muchas veces para quemados cortos, incluyendo correcciones de rumbo después del lanzamiento. La clave, dijo, es iniciar la maniobra a tiempo. "Esa es probablemente la parte más arriesgada de la maniobra".

"Se trata de un evento muy practicado, muy simulado y muy analizado", dijo. "No puedo imaginar que estemos mejor preparados de lo que estamos ahora. Somos muy afortunados de tener una nave espacial muy saludable, y todo se ve muy bien en este momento. Soy optimista".

Esos preparativos conllevan algo de estrés. Withnell describió a los ingenieros que se despiertan en medio de la noche "con un sudor frío, pensando y repensando" aspectos de la misión. "Eso es saludable para la misión, pero no tanto para las personas".

En caso de que Hope logre entrar en órbita, utilizará su conjunto de tres instrumentos para proporcionar una visión completa de la atmósfera marciana, incluyendo el seguimiento del clima del planeta y el estudio de los procesos por los que los gases escapan de la atmósfera al espacio.

Estos estudios comenzarán más adelante a lo largo del año, una vez que la nave espacial maniobre hacia su órbita final entre 20.000 y 43.000 kilómetros de altitud. La órbita permitirá a la nave capturar una vista completa de la atmósfera del planeta, a través del planeta y en diferentes momentos del día, cada nueve días.

"Está a punto de llegar una enorme cantidad de datos", dijo David Brain, subdirector científico de la misión en el LASP. Al igual que Withnell, se sentía optimista sobre la próxima maniobra de inserción en órbita. "Existe la posibilidad de que no vaya bien, y nos ocuparemos de ello si ocurre".

 

La misión es un estandarte del joven programa espacial de los EAU, que demuestra sus capacidades y sirve de símbolo de los logros tecnológicos del país, tanto para sus ciudadanos como para los de la región del Golfo. La misión coincide con el 50º aniversario de los EAU.

"Estamos viendo mucho entusiasmo" en el país, dijo Al Amiri, incluyendo vallas publicitarias con la cuenta atrás hasta la llegada de Hope a Marte. "Hay mucho apoyo".

La misión es la primera de las tres que llegan a Marte este mes, y será seguida el 10 de febrero por la nave china Tianwen-1, que entrará en órbita antes de desplegar un módulo de aterrizaje con un rover, probablemente en mayo. Por su parte, la misión Mars 2020 de la NASA aterrizará el 18 de febrero con el rover Perseverance en Marte.

El mero hecho de conseguir construir y lanzar el Hope, especialmente en medio de los trastornos de la pandemia, fue un gran logro, pero Al Amiri dijo que no estaba preparada para declarar que el Hope era un éxito aunque llegara a la órbita. "Para mí es muy difícil declarar el éxito de la misión", dijo. "Es una experiencia de aprendizaje continuo. Es una misión continua".

 

Noticia tomada de: Space News / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

 

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