La misión Inspiration4 de SpaceX, compuesta exclusivamente por civiles, se lanza hoy - World Energy Trade

La misión Inspiration4 de SpaceX, compuesta exclusivamente por civiles, se lanza hoy

La misión Inspiration4 de SpaceX, compuesta exclusivamente por civiles, se lanza hoy. Esto es lo que se puede esperar

La tripulación de Inspiration4, de izquierda a derecha: Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux. (Crédito de la imagen: John Kraus/Inspiration4)

Ciencia Espacial

SpaceX lanzará su primera tripulación totalmente civil en un viaje de tres días alrededor de la Tierra en lo que será un paso histórico para los viajes espaciales privados.

La compañía de vuelos espaciales privados lanzará la tripulación Inspiration4, un equipo de cuatro ciudadanos estadounidenses, en un veterano cohete Falcon 9 al que denominan B1062. Está previsto que el cohete, que ya ha volado anteriormente, despegue esta noche (15 de septiembre) desde la plataforma 39A y el Centro Espacial Kennedy, en Florida, durante una ventana de cinco horas que se abre a las 8:02 p.m. EDT (0002 del 16 de septiembre GMT).

Puedes ver el lanzamiento en directo en la página web de Space.com a partir de las 3:45 p.m. EDT (1945 GMT), por cortesía de SpaceX. Netflix también retransmitirá en directo la cuenta atrás del lanzamiento en YouTube a partir de una hora antes del despegue, y puedes verlo en directo aquí.

Los funcionarios pertenecientes al 45º Escuadrón Meteorológico han dicho que el tiempo aquí en el Cabo será probablemente bueno el día del lanzamiento, con un 80% de posibilidades de que las condiciones sean favorables para el despegue. Si la misión no puede despegar el miércoles por la noche, el siguiente intento será el jueves (16 de septiembre) a las 8:05 p.m. EDT (0005 del 17 de septiembre GMT).

El vuelo de hoy marcará la 23ª misión del Falcon 9 para SpaceX en lo que va de 2021, y es el segundo lanzamiento en una semana. (La compañía envió al espacio 51 de sus propios satélites de Internet Starlink a bordo de otro cohete Falcon 9 desde sus instalaciones de la Costa Oeste el lunes 13 de septiembre).

Además, este vuelo es la cuarta misión con tripulación de SpaceX, pero la primera en la que viajan ciudadanos particulares en lugar de astronautas profesionales.

La misión Inspiration4 forma parte de un esfuerzo masivo de recaudación de fondos para el St. Jude Children's Research Hospital.

Para ello, el multimillonario y fundador de Shift4 Payments, Jared Isaacman, compró el vuelo en una de las naves espaciales Crew Dragon de SpaceX, donando dos de los asientos a St. Jude y otorgando el cuarto asiento como premio principal en una competición tipo "shark tank" a un empresario para recaudar dinero para la organización benéfica.

"No puedo expresar lo suficiente lo agradecidos que estamos por esta increíble oportunidad, sabemos que los cuatro estamos a punto de tener una experiencia que sólo unos 600 han tenido antes que nosotros", dijo Isaacman a los periodistas el martes. "Y estamos muy centrados en asegurarnos de que devolveremos cada pedacito de ese tiempo que tengamos en órbita para la gente en las causas que más nos importan".

La tripulación de Inspiration4

Junto a Jared, le acompañan en el vuelo la oficial médica Hayley Arceneaux, superviviente de un cáncer y asistente médico en St. Jude; la piloto Sian Proctor, geocientífica y comunicadora científica; y el especialista de misión Chris Sembroski, ingeniero de datos.

"Hoy hemos tenido nuestra revisión de preparación para el lanzamiento", dijo Benji Reed, de SpaceX, durante un acto con los medios de comunicación el martes (14 de septiembre). "Es nuestra gran revisión final para asegurarnos de que hemos cerrado todos los puntos, y abordado cualquier preocupación y problemas y riesgos en esta misión mientras nos preparamos para ir".

"Estamos contentos de decir que esta tripulación y nuestro equipo de operaciones en SpaceX están certificados y listos para volar", dijo.

Tanto el viaje de la tripulación al espacio como su nave espacial han volado antes. El cohete Falcon 9 encargado de llevarlos a la órbita lanzó anteriormente dos satélites GPS de nueva generación para la U.S. Space Force. Por otro lado, la nave Dragon, llamada Resilience, transportó por primera vez a una tripulación de cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS) como parte de la primera misión de larga duración para astronautas de la NASA lanzada desde suelo estadounidense tras el fin del programa de transbordadores en 2011.

Para asegurarse de que el B1062 está en perfecto estado de funcionamiento antes del vuelo del miércoles, SpaceX llevó el cohete a la plataforma el 12 de septiembre y encendió los nueve motores Merlin 1D del Falcon como parte de una prueba previa al lanzamiento. El cohete se mantuvo en la plataforma mientras sus motores se encendían brevemente, lo que permitió a los ingenieros asegurarse de que el propulsor funcionaba correctamente.

Todos los datos recogidos en esa prueba indican que el Falcon 9 está listo para el lanzamiento. Según Reed, el equipo seguirá supervisando los sistemas tanto del Falcon 9 como de la nave espacial Crew Dragon para asegurarse de que todo está en orden antes del despegue.

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Figura 1. El cohete Falcon 9 de SpaceX y la Crew Dragon que lanzará el vuelo espacial orbital privado bautizado como Inspiration4, vistos durante los preparativos del lanzamiento.

Por el momento, el tiempo parece prometedor, pero los meteorólogos vigilarán de cerca los cielos en las últimas horas antes de la cuenta atrás para el lanzamiento. El equipo no sólo tiene que vigilar el tiempo en el lugar de lanzamiento, sino también a lo largo de la trayectoria de vuelo de la nave, por si surge alguna emergencia durante el ascenso.

SpaceX equipó sus cápsulas Dragon con un sistema especial de escape de lanzamiento que podrá alejar la nave del cohete en caso de una anomalía durante el vuelo. Este tipo de función de aborto puede activarse en cualquier momento desde el despegue hasta la órbita, una característica que no tenía el transbordador espacial.

Los hitos del vuelo

El lanzamiento del miércoles será el 128º vuelo global del propulsor Falcon 9 de 229 pies de altura (70 metros) de SpaceX, y si todo va como está previsto, también será la 92ª recuperación de un propulsor de primera etapa Falcon 9 desde que la compañía aterrizó el primero en diciembre de 2015.

También marcará la primera vez que habrá tres naves espaciales Dragon en órbita. Dos de ellas ( un vehículo Crew y una versión de carga) están actualmente acopladas a la ISS después de haber entregado astronautas y suministros al puesto orbital.

La nave Crew Dragon Resilience no visitará la estación espacial, sino que volará libremente alrededor de la Tierra durante aproximadamente tres días. Su órbita alcanzará las 357 millas (575 kilómetros) sobre la Tierra, lo que significa que volará más alto que la ISS y más alto que la órbita actual del telescopio espacial Hubble, una altitud que los humanos no han alcanzado desde las misiones de servicio del Hubble durante el programa del transbordador espacial.

Tras un exitoso despegue, SpaceX planea aterrizar la primera etapa del cohete en la cubierta de una de sus enormes naves no tripuladas, llamada "Just Read the Instructions". Contará con la ayuda de una de las naves más nuevas de SpaceX, "Doug", que lleva el nombre del astronauta retirado de la NASA Doug Hurley, que fue uno de los dos primeros humanos en volar dentro de una nave espacial Crew Dragon como parte de la misión Demo-2 en mayo de 2020.

 

Noticia tomada de: Space.com / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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