La Fuerza Aérea de EE. UU. está fabricando una nave espacial que enviará energía solar a la Tierra - World Energy Trade

La Fuerza Aérea de EE. UU. está fabricando una nave espacial que enviará energía solar a la Tierra

Imagen de la nave espacial Arachne. Fuente: Air Force Research Laboratory

Imagen de la nave espacial Arachne. Fuente: Air Force Research Laboratory

Ciencia Espacial

La transmisión de energía solar desde el espacio exterior suena como la trama de una película de Marvel, pero el espacio podría eliminar los obstáculos a la aceptación solar que dominan el discurso sobre la Tierra. ¿Podría el secreto de nuestro futuro energético ser paneles solares por encima de las nubes, o incluso por encima del límite de Kármán?

Además de los retos logísticos de conseguir paneles solares en el espacio, los beneficios son bastante herméticos, como escribe Tina Casey de CleanTechnica. de CleanTechnica. No hay nubes que bloqueen o incluso reduzcan la eficacia de los paneles solares. Pueden pivotar, tal vez incluso completamente libres, para maximizar la exposición a más sol durante un tiempo más largo cada día. La luz del sol es más potente fuera de la atmósfera de la Tierra.

En este momento, incluso los mejores paneles solares están alcanzando algo así como un 30 o 40% de eficiencia, y estos son en su mayoría prototipos de vanguardia desarrollados por los científicos para la investigación, no los que se pueden comprar fácilmente.

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Eso significa que la enorme ventaja de la luz solar capturada desde el espacio, se traduciría directamente, posiblemente incluso en la diferencia entre la energía solar factible y la no factible. Una vez más, esto sin considerar la logística de poner paneles solares en el espacio.

Y la tecnología para "irradiar" energía está bastante establecida en este punto, dependiendo de espejos dirigidos y paneles receptores que enfocan la energía en haces de luz que actúan, básicamente, como cables inalámbricos a través del aire. El tipo correcto de paneles solares acoplados con el almacenamiento podría periódicamente emitir energía a lugares específicos sin perder una notable cantidad de energía.

A principios de este mes, el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de EE. UU. reveló un componente llamado modestamente Helios (en honor al dios griego original del sol) para su próxima nave espacial Arachne, que es la parte principal del proyecto de Demostraciones e Investigación del Incremento de la Energía Solar Espacial (Space Solar Power Incremental Demonstrations and Research, SSPIDR). Arachne se lanzará en 2024.

Objetivo de la nave espacial Arachne

Helios recogerá energía para otras naves espaciales, convirtiéndola en una pieza de investigación esencial, así como una prueba de concepto para algunas grandes ideas que la NASA tiene sobre el viaje a la luna y posteriormente a Marte.

Pero Arachne también es un modelo de trabajo de cómo podría llegar eventualmente la energía solar para la Tierra desde el espacio.

La Fuerza Aérea informa: "Arachne demostrará tecnologías emergentes que apoyan la capacidad de convertir la energía solar en energía de radiofrecuencia (radio frequency, RF), usando innovadoras placas de tipo 'sándwich' así como la viabilidad de transmitir esa energía a la tierra y convertirla en energía utilizable".

Es probable que se aprenda mucho sobre el uso de la energía solar en el espacio y luego se decida si los experimentos tienen sentido para extenderse a la Tierra.

La energía solar es crítica para los planes de vuelos espaciales a largo plazo debido a su naturaleza abundante y completamente renovable, ahorrando peso vital y reduciendo el uso de químicos volátiles en vuelos ya riesgosos.

¿Significa entonces que veremos la luz solar emitida desde el espacio en ondas de radio en la próxima década?

Bueno, lo único seguro sobre el panorama energético en esta nueva década, es que realmente no tenemos ni idea. El fin de los combustibles fósiles significará un enorme muro contra el cual algunas de las personas más talentosas del mundo están lanzando actualmente todos sus ideas. Y podría ser que la energía solar del espacio resulte en algo que se mantenga.

 

Noticia tomada de: Popular Mechanics / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

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