Ingenuity toma su primera foto a color en Marte - World Energy Trade

Ingenuity toma su primera foto a color en Marte

El pequeño helicóptero podría volar por primera vez el domingo 11 de abril

El pequeño helicóptero podría volar por primera vez el domingo 11 de abril

Ciencia Espacial

El pequeño helicóptero de la NASA en Marte ha abierto sus ojos en el Planeta Rojo.

El helicóptero de 1,8 kilogramos de peso, conocido como Ingenuity, tomó su primera fotografía a color el sábado (3 de abril), poco después de ser bajado a la tierra marciana por el Rover Perseverance.

El gráfico muestra "el suelo del cráter Jezero de Marte y una porción de las dos ruedas del rover de Marte Perseverance de la NASA", escribieron los funcionarios de la agencia en una descripción el lunes (5 de abril), cuando se publicó la foto.

Es la primera foto en color tomada por el Ingenuity en la superficie marciana

Figura 1. Esta vista de baja resolución del suelo del cráter Jezero de Marte y de una parte de las dos ruedas del Perseverance de Marte de la NASA fue captada por el helicóptero Ingenuity Mars de la agencia el 3 de abril de 2021. Es la primera foto en color tomada por el Ingenuity en la superficie marciana. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech)


El Perseverance, del tamaño de un coche, aterrizó en el interior del Jezero, de 45 kilómetros de ancho, el 18 de febrero, con el Ingenuity firmemente sujeto a su vientre. El rover desplegó a Ingenuity el sábado y desde entonces se ha alejado un poco, permitiendo que la luz del sol marciano llegue a la aeronave de rotor alimentada por energía solar.

En los próximos días, Perseverance se alejará aún más, hasta un lugar llamado Van Zyl Overlook, que ofrece una buena vista del aeródromo que los miembros del equipo de la misión han elegido para Ingenuity. Si todo va según lo previsto, el Ingenuity despegará tan pronto como el domingo (11 de abril), realizando el primer vuelo con motor en los cielos de un mundo más allá de la Tierra.

El objetivo es demostrar que este modo de exploración es factible en Marte. Si el Ingenuity obtiene buenos resultados durante su campaña de un mes de duración y cinco vuelos, las futuras misiones al Planeta Rojo podrían incluir comúnmente helicópteros, como exploradores para los rovers y como exploradores por derecho propio, han dicho los funcionarios de la NASA.

El Ingenuity está exento de instrumentos científicos

El Ingenuity no lleva ningún instrumento científico. Pero el pequeño volador capturará imágenes durante sus vuelos, y esas fotos deberían ser más nítidas que la granulada que tomó el sábado desde debajo del Perseverance, dijeron funcionarios de la NASA.

El rover de seis ruedas intentará documentar el programa de vuelo del Ingenuity desde el mirador Van Zyl utilizando su sistema de cámaras de alta resolución MastCam-Z. Incluso existe la posibilidad de que Perseverance grabe el audio de las salidas de Ingenuity utilizando sus dos micrófonos a bordo, han dicho los miembros del equipo de la misión. Sin embargo, no hay garantías en cuanto al audio, dada la rapidez con la que se atenúa el sonido en la fina atmósfera marciana.

El programa de vuelo del Ingenuity está limitado a un mes, ya que el Perseverance tiene sus propios asuntos que atender. El rover, con un coste de 2.700 millones de dólares, buscará señales de vida antigua en Marte en el suelo de Jezero, que albergó un delta fluvial y un gran lago hace miles de millones de años.

Perseverance también recogerá y almacenará varias docenas de muestras, que serán devueltas a la Tierra por una campaña conjunta de la NASA y la Agencia Espacial Europea, quizás para el año 2031.

 

Noticia tomada de: Space.com / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

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