Ingenuity supera con éxito su 12º vuelo en el Planeta Rojo - World Energy Trade

Ingenuity supera con éxito su 12º vuelo en el Planeta Rojo

Ingenuity supera con éxito su 12º vuelo en el Planeta Rojo

Ingenuity ya tiene una docena de vuelos en su haber.

Ciencia Espacial

El helicóptero Ingenuity de la NASA realizó su duodécimo vuelo en el Planeta Rojo el lunes (16 de agosto), durante el cual el pequeño helicóptero sirvió como ojos en el cielo para su compañero más grande, el rover Perseverance.

El vuelo fue diseñado para servir de reconocimiento para las exploraciones continuas del rover en una región denominada South Séítah, según un plan de vuelo que la NASA publicó antes del intento y que calificó de "ambiciosa" la salida.

"Volar sobre la zona sur de Séítah conlleva un riesgo considerable debido a la variedad del terreno", escribieron los científicos de Ingenuity en el plan.

"Cuando elegimos aceptar los riesgos asociados a un vuelo de este tipo, es por las recompensas correspondientemente altas. Saber que tenemos la oportunidad de ayudar al equipo de Perseverance en la planificación científica proporcionando imágenes aéreas únicas es toda la motivación necesaria."

A diferencia de la mayoría de sus vuelos recientes, en esta salida el Ingenuity realizó un viaje de ida y vuelta. Esta elección coincidía con el objetivo del vuelo. Mientras que el helicóptero se había centrado en adelantarse a Perseverance, esta vez Ingenuity estaba recogiendo información detallada de reconocimiento para el rover.

Y es que, mientras que sobrevolar South Séítah es arriesgado para el pequeño helicóptero, conducir por la región también es peligroso para el rover Perseverance. Sin embargo, la región también está llena de rocas intrigantes que al equipo científico de Perseverance le encantaría estudiar de cerca.

Así pues, la decena de fotografías en color y la escena estereoscópica que el Ingenuity se encargó de capturar durante su vuelo guiarán a los científicos del Perseverance cuando decidan hacia dónde apuntar el rover.

Después de que el primer intento de muestreo de Perseverance no consiguiera capturar ninguna roca, el equipo está buscando un nuevo objetivo para intentar empaquetarlo para una futura misión de transporte a la Tierra.

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Figura 1. Los miembros del equipo de Ingenuity registran las estadísticas y las notas de cada vuelo en un cuaderno de bitácora; este pliego muestra las entradas de los vuelos nueve y diez del helicóptero.

Durante sus primeros 11 vuelos, Ingenuity había volado un total de cerca de 2,2 kilómetros (1,4 millas) y pasó casi 19 minutos en los cielos marcianos, según los recuentos proporcionados por la NASA. El 12º vuelo añadió casi 450 metros y 169 segundos a ese total.

Ingenuity ha superado con creces su directriz original, que consistía en realizar cinco vuelos alrededor de su lugar de despliegue inicial en el transcurso de un mes para demostrar que es posible volar con un helicóptero en Marte.

 

Noticia tomada de: Space.com / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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