La escasez de oxígeno líquido hace tambalear los planes de SpaceX - World Energy Trade

La escasez de oxígeno líquido hace tambalear los planes de SpaceX

La escasez de oxígeno líquido hace tambalear los planes de lanzamiento de SpaceX

El oxígeno líquido es uno de los propelentes más utilizados en los vehículos de lanzamiento

Ciencia Espacial

Una escasez generalizada de oxígeno líquido relacionada con la última oleada de la pandemia podría afectar al calendario de lanzamientos de SpaceX, dijo un ejecutivo de la empresa el 24 de agosto.

En un panel del 36º de Space Symposium, Gwynne Shotwell, presidenta y directora de operaciones de SpaceX, citó las dificultades para asegurar el suministro de oxígeno líquido como una de sus mayores preocupaciones en la cadena de suministro.

"Este año nos veremos afectados por la falta de oxígeno líquido para los lanzamientos", dijo. "Ciertamente vamos a asegurarnos de que los hospitales dispongan del oxígeno que necesitan, pero si alguien tiene oxígeno líquido de sobra, que me envíe un correo electrónico".

El oxígeno líquido es uno de los propelentes más utilizados en los vehículos de lanzamiento. Sirve como oxidante en combinación con combustibles como el hidrógeno líquido, el queroseno y el metano.

La demanda de oxígeno líquido se ha disparado en las últimas semanas debido al aumento de casos de COVID-19 causados por la variante delta. Los hospitales utilizan el oxígeno líquido como fuente de oxígeno para los respiradores.

Esta demanda ha tenido amplios efectos en la cadena de suministro de oxígeno líquido. En Florida, la Orlando Utilities Commission anunció el 20 de agosto que sus entregas semanales de oxígeno líquido, utilizado en los sistemas de purificación de agua, se habían reducido hasta en un 50%.

Las autoridades pidieron a los residentes y a las empresas de la ciudad que redujeran su consumo de agua para evitar la escasez de agua que podría provocar la reducción de la capacidad de sus sistemas de purificación.

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Figura 1. La presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, advirtió que la escasez de oxígeno líquido podría afectar al calendario de lanzamientos de su empresa. Crédito: Space News.


Escasez de oxígeno líquido: ¿Cómo afecta el calendario de SpaceX?

Shotwell no dio detalles sobre el impacto de la escasez de oxígeno líquido en su calendario de lanzamientos. La empresa no ha lanzado un cohete Falcon 9 desde el 30 de junio, un paréntesis inusualmente largo causado en parte por los retrasos en la producción de los nuevos satélites Starlink con enlaces intersatelitales por láser. Sin embargo, SpaceX tiene previsto poner fin a esa pausa con el lanzamiento de un Falcon 9 de una nave espacial Dragon de carga a la Estación Espacial Internacional el 28 de agosto desde el Centro Espacial Kennedy.

Otras empresas están viendo los efectos de la escasez de oxígeno líquido. En un tweet después de la sesión de la conferencia, Tory Bruno, director ejecutivo de United Launch Alliance, dijo que el contratista del gobierno que suministra nitrógeno para sus instalaciones de lanzamiento en la Vandenberg Space Force Base en California está trabajando ahora en resolver la escasez de oxígeno líquido en Florida.

Esto podría afectar a los planes para el lanzamiento de la nave Landsat 9 desde Vandenberg en un Atlas 5, actualmente programado para el 16 de septiembre. "Estamos trabajando en esa situación", dijo Bruno.

 

Noticia tomada de: Space News / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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