Elon Musk: la primera misión tripulada a Marte de SpaceX podría lanzarse ya en 2024 - World Energy Trade

Elon Musk: la primera misión tripulada a Marte de SpaceX podría lanzarse ya en 2024

Ilustración de las Starship en la superficie de Marte.

Ilustración de las Starship en la superficie de Marte.

Ciencia Espacial

El director general y fundador de SpaceX, Elon Musk, afirma que está "muy confiado" en que la compañía estará lista para intentar su primera misión tripulada a Marte con la Starship tan pronto como en 2024.

El fundador y director general de la compañía, Elon Musk, dijo el martes (1 de diciembre) que "confía plenamente" en que SpaceX lanzará personas hacia el Planeta Rojo en 2026, añadiendo que el hito podría llegar ya en 2024 "si tenemos suerte".

Musk hizo estas declaraciones durante una entrevista por un webshow con Mathias Döpfner, director general de la empresa alemana de medios de comunicación Axel Springer SE. Ambos hablaron en la sede de Axel Springer en Berlín como parte de una ceremonia en honor a Musk, que ganó el premio Axel Springer de este año.

Vídeo. Premio Axel Springer 2020: entrevista a Elon Musk.

"Y luego queremos intentar enviar un vehículo sin tripulación allí en dos años", dijo Musk a Döpfner. (Los intervalos de objetivos de dos años están dictados por la dinámica orbital: La Tierra y Marte se alinean favorablemente para los lanzamientos interplanetarios sólo una vez cada 26 meses).

El vehículo que hará estos viajes a Marte es conocido como "Starship" de unos 50 metros de altura, que será lanzado desde la Tierra desde un cohete gigante conocido como Super Heavy. Ambas naves serán completa y rápidamente reutilizables; Super Heavy regresará a la Tierra para hacer aterrizajes verticales poco después del despegue, y la Starship podrá volar desde la órbita terrestre hasta Marte y de vuelta muchas veces, ha dicho Musk. (La Starship será lo suficientemente poderosa para lanzarse tanto desde Marte como desde la Luna, que tienen una atracción gravitacional mucho más débiles que los de la Tierra).

SpaceX está avanzando hacia su Starship final a través de una serie de prototipos, el último de los cuales, SN8 ("Serial No. 8"), se está preparando para un gran vuelo de prueba. SpaceX tiene como objetivo lanzar el SN8 de tres motores a una altitud objetivo de 9 millas (15 kilómetros) esta semana, dijo Musk recientemente.

Eso es mucho más alto de lo que cualquier otro prototipo de Starship ha volado hasta la fecha. Tres variantes de monomotor - Starhopper, SN5 y SN6 - alcanzaron una altitud máxima de unos 500 pies (150 metros) en sus vuelos de prueba, que tuvieron lugar el verano pasado y este pasado agosto y septiembre, respectivamente.

La Starship final llevará seis de los nuevos y potentes motores Raptor de SpaceX, ha dicho Musk. Mientras que el cohete Súper Heavy llevará unos 30 motores Raptors.

Ilustración que muestra a la Starship acercándose a Saturno

Figura 1. Ilustración que muestra a la Starship acercándose a Saturno, probablemente en dirección a la luna Titán

Musk ha subrayado durante mucho tiempo que fundó SpaceX en 2002 principalmente para ayudar a la humanidad a convertirse en una especie multiplanetaria. Reiteró ese objetivo durante su conversación con Döpfner y también dobló otro deseo declarado anteriormente: Quiere morir en Marte.

La discusión del martes fue amplia, tocando un número de aventuras y pasiones que tiene el Sr. Musk. Por ejemplo, Musk expresó su confianza en que su compañía de coches eléctricos, Tesla, introducirá una capacidad de conducción totalmente autónoma el próximo año (aunque subrayó que no está claro cuándo los reguladores aprobarán la conducción totalmente autónoma).

El premio anual Axel Springer "se otorga a personalidades destacadas que son particularmente innovadoras, y que generan y cambian los mercados, influyen en la cultura y al mismo tiempo hacen frente a su responsabilidad ante la sociedad", escribieron los representantes de la empresa en una descripción del premio. Es un "premio de prestigio sin premio en dinero", añade la descripción.

Entre los anteriores ganadores del premio Axel Springer se encuentran el fundador de Amazon.com, Jeff Bezos, que también dirige la empresa de vuelos espaciales Blue Origin (2018), el inventor de la World Wide Web Timothy Berners-Lee (2017) y el director general de Facebook Mark Zuckerberg (2016).

 

Noticia tomada de: Space.com / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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