El Starliner de Boeing sigue esperando su lanzamiento en agosto a pesar de los problemas técnicos - World Energy Trade

El Starliner de Boeing sigue esperando su lanzamiento en agosto a pesar de los problemas técnicos

El Starliner de Boeing sigue esperando su lanzamiento en agosto a pesar de los problemas técnicos

Boeing está trabajando en la reparación de 13 válvulas que no funcionaban correctamente antes de lanzar su vehículo Starliner

Ciencia Espacial

Boeing sigue esperando conseguir una fecha de lanzamiento en agosto para su cápsula Starliner en medio de continuos problemas técnicos con la nave espacial.

La semana pasada, Boeing retrasó un lanzamiento de prueba crucial sin tripulación para su cápsula de transporte para astronautas Starliner después de que los ingenieros detectaran un problema con las válvulas del sistema de propulsión del vehículo que no se abrieron como estaba previsto durante las comprobaciones previas al lanzamiento.

Ahora, la compañía ha revelado que encontraron problemas con 13 válvulas y, desde que se detectó el problema por primera vez el 3 de agosto, los equipos de la misión han restaurado la funcionalidad de siete de esas 13 válvulas, según un comunicado de Boeing. Añadieron que están trabajando para que el vehículo pueda ser lanzado este mes de agosto.

"Boeing está trabajando en un plan sistemático para abrir las válvulas afectadas, demostrar el rendimiento repetible del sistema y verificar la causa raíz del problema antes de devolver el Starliner a la plataforma de lanzamiento para su misión Orbital Flight Test-2", escribieron los responsables de la compañía en el mismo comunicado, añadiendo que Boeing también está "evaluando múltiples oportunidades de lanzamiento en agosto y trabajará con la NASA y la United Launch Alliance para confirmar esas fechas cuando la nave esté lista."

"Boeing ha completado las inspecciones físicas y el muestreo químico en el exterior de varias de las válvulas afectadas, que indicaron que no hay signos de daño o corrosión externa", escribieron los funcionarios en el comunicado.

"Los equipos de prueba están aplicando ahora técnicas mecánicas, eléctricas y térmicas para impulsar la apertura de las válvulas. Siete de las 13 válvulas están funcionando ahora según su diseño, y en los próximos días se llevará a cabo la inspección y reparación de las válvulas afectadas restantes."

Después de que los ingenieros detectaran inicialmente el problema de las válvulas el 3 de agosto, la compañía esperaba poder resolverlo a tiempo para el lanzamiento del 4 de agosto. Sin embargo, el 4 de agosto Boeing anunció que el lanzamiento se retrasaría aún más mientras los ingenieros aseguraban la preparación del Starliner.

Boeing está preparando el Starliner para que vuele como parte de la misión Orbital Flight Test-2 (OFT-2) de la compañía, un vuelo de prueba sin tripulación hacia y desde la Estación Espacial Internacional. Starliner es la cápsula de tripulación de Boeing que ha desarrollado con el apoyo del Commercial Crew Program de la NASA para transportar astronautas a y desde la órbita como hace SpaceX con su nave Crew Dragon.

Como parte de la misión OFT-2, Starliner se lanzará a bordo de un cohete Atlas V de ULA, se reunirá y se acoplará con la estación espacial, descargará la carga y permanecerá acoplada entre 5 y 10 días y luego regresará a casa para tocar tierra con la ayuda de paracaídas.

Este es el segundo intento de Starliner de realizar un vuelo de prueba sin tripulación. La primera misión OFT en el vuelo de diciembre de 2019 no salió como estaba previsto y Starliner no fue capaz de conectarse con la estación espacial, en lugar de hacer un aterrizaje temprano de vuelta a la Tierra.

Tras el éxito de OFT-2, Boeing planea comenzar a lanzar astronautas de la NASA a bordo del vehículo. Antes de los recientes retrasos, Boeing había dicho que empezaría a realizar lanzamientos con tripulación a finales de este año; la empresa no ha comentado si este objetivo sigue vigente.

 

Noticia tomada de: Space / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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