El potente cohete SLS de la NASA se prepara para la misión lunar Artemis 1 - World Energy Trade

El potente cohete SLS de la NASA se prepara para la misión lunar Artemis 1

El potente cohete SLS de la NASA se prepara para la misión lunar Artemis 1

La NASA ha fijado el lanzamiento de Artemis 1 para no antes de febrero 2022

Ciencia Espacial

Los funcionarios de la NASA dijeron que ahora tienen como objetivo que el lanzamiento de Artemis 1 no se produzca antes de febrero, ya que el vehículo completado entra en la fase final de los preparativos para el lanzamiento.

En una llamada a los medios de comunicación el 22 de octubre, los funcionarios de la agencia dijeron que habían completado la instalación de la nave espacial Orión en la parte superior de la etapa del Space Launch System ("Sistema de Lanzamiento Espacial"), concluyendo el montaje del vehículo para el lanzamiento de Artemis 1.

La nave espacial había sido trasladada al Edificio de Ensamblaje de Vehículos (VAB, por sus siglas en inglés) en el Centro Espacial Kennedy el 19 de octubre. De acuerdo a Xataka, la misión Artemis 1 representará el segundo vuelo al espacio de la nave Orión -ya lo hizo en un viaje de prueba en 2014-, sin embargo, será la primera vez que llegue al espacio profundo.

"Completar el apilamiento es un hito realmente importante. Demuestra que estamos en la recta final de la misión", dijo Mike Sarafin, director de la misión Artemis 1 en la sede de la NASA.

El vehículo completado se someterá a pruebas en el VAB antes de ser trasladado al Complejo de Lanzamiento 39B a finales de este año, dijo Tom Whitmeyer, administrador adjunto de la NASA para el desarrollo de sistemas de exploración.

A principios de enero se espera un ensayo general, en el que la etapa central del SLS se abastece de combustible y se somete a una cuenta atrás de práctica que se detendrá justo antes de la ignición de sus cuatro motores RS-25. A continuación, el vehículo regresará al VAB para los últimos preparativos antes de volver a la plataforma de lanzamiento.

"Estamos pensando en un periodo de tiempo cercano a febrero" para el lanzamiento, dijo. "Estamos muy entusiasmados. Creemos que es un progreso realmente tremendo".

Sarafin dijo que el período de lanzamiento de Artemis 1 va del 12 al 27 de febrero. Un lanzamiento el 12 de febrero, la primera oportunidad posible, tendría lugar a las 5:56 p.m., hora del este, al comienzo de una ventana de 21 minutos. Las oportunidades adicionales de lanzamiento van del 12 al 27 de marzo y del 8 al 23 de abril.

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Figura 1. La NASA completó el 21 de octubre de 2021 el ensamblaje entre el cohete Space Launch System y la nave espacial Orión para la misión sin tripulación Artemis 1 que se realizará alrededor de la Luna. Toda la estructura mide 101 metros de altura y 33.5 toneladas métricas de peso.

Las ventanas de lanzamiento se rigen para un mayor rendimiento del SLS. "Realmente tiene que ver con los tres cuerpos con los que nos enfrentamos" que implican al vehículo, la Tierra y la Luna, incluyendo las limitaciones para un amerizaje a la luz del día de Orión. "Con la Etapa de Propulsión Criogénica Interina, nosotros, en ciertos puntos de ese ciclo lunar, tenemos limitaciones de rendimiento".

Originalmente, la NASA proyectó un período de lanzamiento de sólo una semana por mes. Sin embargo, dijo que los planificadores de la misión encontraron una manera de duplicar la duración del período cambiando los parámetros de la misión.

Si el lanzamiento tiene lugar en la primera mitad del periodo, la misión durará seis semanas, frente a las cuatro semanas de los lanzamientos en la segunda mitad. La diferencia, dijo, consiste en dar una vuelta extra en la lejana órbita retrógrada de Orión alrededor de la Luna, que establece las condiciones de aterrizaje deseadas.

La sesión informativa fue la primera confirmación formal por parte de la NASA en cuanto a que Artemis 1 no se lanzará este año. La NASA había mantenido la idea de un lanzamiento a finales de este año en declaraciones públicas, aunque en las últimas semanas los líderes de la agencia habían reconocido que era cada vez más probable un deslizamiento a principios del próximo año.

Si bien el 12 de febrero es la fecha más temprana posible para el lanzamiento de Artemis 1, los funcionarios no se comprometieron con ese día. Whitmeyer dijo que la NASA esperará hasta después del ensayo general antes de fijar una fecha formal de lanzamiento.

"Realmente queremos ver los resultados de esa prueba, ver cómo lo estamos haciendo, ver si hay algo que tenemos que hacer antes de prepararnos para el lanzamiento", dijo.

Una vez en la plataforma, habrá otras limitaciones en el lanzamiento. "Estamos limitados por la cantidad de hidrógeno líquido que tenemos", dijo Sarafin, que dicta la cantidad de tiempo que el vehículo puede permanecer con combustible en la plataforma en cualquier intento de lanzamiento, así como el tiempo entre los intentos de lanzamiento.

Mike Bolger, director del programa de sistemas terrestres de exploración en el KSC, dijo que si el primer intento de lanzamiento se cancela, habría un plazo de 48 horas antes del segundo intento. El tercer intento de lanzamiento tendría lugar 72 horas después.

El calendario de Artemis 2 sigue siendo incierto

El momento del lanzamiento de Artemis 1 también afectará al calendario de Artemis 2, el primer vuelo con astronautas a bordo. La nave espacial Orión en Artemis 2 reutilizará los sistemas de navegación utilizados en la Orión para Artemis 1.

"Esto pone este listón de hierro de, diría, 20, 21 meses entre las misiones", dijo Jim Free, administrador asociado de la NASA para el desarrollo de sistemas de exploración, en una charla el 13 de octubre en el Symposium Wernher von Braun Memorial de la American Astronautical Society en Huntsville, Alabama. Esto significa que Artemis 2 no podría lanzarse antes de 20 ó 21 meses después de Artemis 1, o a finales de 2023, suponiendo un lanzamiento en febrero de 2022.

Los funcionarios de la Agencia en la llamada dijeron que el calendario de Artemis 2 sigue siendo incierto. Whitmeyer señaló que en "cuestión de semanas" se publicará una evaluación independiente del calendario de esta misión que responderá a las preguntas sobre su calendario.

"Tenemos un montón de cosas que hacer con la cápsula de la tripulación para que esté lista para el vuelo, así que miramos la totalidad de todas las cosas", dijo. "No creo que una sola cosa sea la que realmente dirija el calendario".

 

Noticia tomada de: Space News / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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