El New Shepard de Blue Origin está listo para lanzar a Jeff Bezos en su primer vuelo espacial - World Energy Trade

El New Shepard de Blue Origin está listo para lanzar a Jeff Bezos en su primer vuelo espacial

El New Shepard de Blue Origin está listo para lanzar a Jeff Bezos en su primer vuelo espacial

La histórica misión está programada para volar al espacio el martes 20 de julio, justo en el 52º aniversario del alunizaje del Apolo 11

Ciencia Espacial

La compañía de vuelos espaciales, Blue Origin, ha completado la revisión de preparación de vuelo para su primer lanzamiento con tripulación, que enviará a Bezos y a otras tres personas al espacio suborbital en un vehículo llamado New Shepard.

La misión, que Blue Origin ha bautizado como Primer Vuelo Humano, será el 16º vuelo de New Shepard, pero el primero con astronautas a bordo. Bezos y otros tres civiles despegarán desde el sitio de lanzamiento uno de la compañía, cerca de Van Horn, Texas, en una misión que marcará un hito para la compañía de turismo espacial.

El vuelo es un gran hito para Blue Origin, que Bezos fundó en septiembre de 2000. Marcará la entrada oficial de la compañía en el negocio del turismo espacial suborbital, ya que entre los cuatro pasajeros del New Shepard se encuentra su primer cliente de pago, un holandés de 18 años llamado Oliver Daeman.

Este martes también será un día muy importante para el propio Bezos, y no sólo por motivos profesionales.

La persona más rica del mundo ha dicho en repetidas ocasiones que viajar al espacio es un sueño de casi toda la vida, uno inspirado cuando vio el alunizaje del Apolo 11 en 1969 a la edad de cinco años.

Su propio vuelo es una especie de homenaje a esa épica misión, ya que se lanzan 52 años después de que Neil Armstrong y Buzz Aldrin dieran los primeros pasos de la humanidad en un mundo más allá de la Tierra.

La histórica misión está programada para volar a las 9:00 a.m. EDT (13:00 GMT) del martes 20 de julio, el 52º aniversario del alunizaje del Apolo 11, y la reciente revisión no reveló nada que pudiera alterar ese horario. La hora de despegue también podría cambiar en función de las condiciones meteorológicas o de cuestiones técnicas.

Un vuelo típico del New Shepard dura 11 minutos. Tras el aterrizaje, habrá una retransmisión en directo con los astronautas en BlueOrigin.com. No se ha anunciado la hora de esa conferencia de prensa, pero Blue Origin la retransmitirá en directo por Internet.

La compañía también compartirá actualizaciones de la misión durante todo el día a través de @BlueOrigin en Twitter.

Blue Origin no ha anunciado si contará con un presentador especial para la retransmisión por Internet, de forma similar a su competidor Virgin Galactic, que reclutó al cómico y presentador de The Late Show Stephen Colbert para su lanzamiento del 11 de julio del multimillonario Richard Branson.

¿A quién lanzarán al espacio en el New Shepard?

El New Shepard, una combinación de cohete y cápsula autónomos, reutilizables, fue diseñado para transportar personas y cargas útiles en breves viajes al espacio suborbital.

Hasta la fecha se han lanzado cuatro vehículos New Shepard diferentes en 15 vuelos suborbitales de prueba, pero la misión del martes será la primera que lleve tripulación.

El primer vuelo con tripulación de la New Shepard llevará cuatro pasajeros, pero sin piloto, ya que la cápsula espacial es un sistema automatizado.

La tripulación está formada por Jeff Bezos, que fundó Blue Origin en el año 2000, su hermano Mark, el pionero aviador Wally Funk y Oliver Daemen, de 18 años, primer cliente de pago de la empresa.

Wally Funk, de 82 años, se convertirá en la persona de más edad en llegar al espacio, y Oliver Daemen será el más joven.

Mark Bezos, de 53 años, hermano menor de Bezos y millonario por derecho propio. Es un antiguo ejecutivo de publicidad y forma parte del consejo de dirección de la organización sin finesde lucro Robin Hood, que lucha contra la pobreza.

Wally Funk, de 82 años, una pionera de la aviación que fue una de las famosas Mercury 13, mujeres probadas por la NASA como potenciales astronautas durante los primeros días del programa espacial estadounidense.

Oliver Daemon, de 18 años, es un estudiante de física que tiene previsto estudiar en la Universidad de Utrecht en los Países Bajos. Deaemon será la persona más joven en el espacio en esta misión, superando al cosmonauta ruso Gherman Titov, que tenía 25 años cuando voló en la misión Vostok 2 de la Unión Soviética en 1962.

Daemon es una incorporación tardía a la tripulación, ya que sustituye al ganador anónimo de una subasta de US$ 28 millones por el primer asiento pagado en el New Shepard.

¿Cuál es la misión de Blue Origin para el vuelo?

El sistema New Shepard lleva el nombre del astronauta de Mercury Alan Shepard, que fue el primer estadounidense en ir al espacio en 1962.

El primer vuelo con tripulación de la New Shepard llevará cuatro pasajeros, pero sin piloto, ya que la cápsula espacial es un sistema automatizado.

El cohete ha realizado 15 pruebas sin tripulación antes del vuelo del 20 de julio, la última el 14 de abril, cuando se lanzó en un vuelo de ensayo para astronautas. Tiene unos 18 metros de altura y está diseñado para lanzar a los pasajeros al espacio suborbital durante una fase de "ingravidez" de unos tres minutos.

El cohete regresa de forma autónoma a la plataforma de lanzamiento utilizando un anillo y aletas en cuña para la estabilización aerodinámica. Los miembros de la tripulación regresan a la Tierra en paracaídas, dentro de su cápsula.

La cápsula de New Shepard tiene una capacidad máxima de seis personas e incluye grandes ventanas para que los astronautas puedan contemplar la Tierra.

Por otra parte, los vuelos pueden incluir una combinación de astronautas y experimentos, ya que Blue Origin espera que, con el tiempo, empresas de pago utilicen la microgravedad durante unos minutos para probar avances en fabricación, física o biología, entre otras ideas.

¿Llegará el New Shepard realmente al espacio?

La respuesta es sí, ya que la nave superará la línea de Kármán que es la frontera invisible entre la atmósfera terrestre y el espacio, a unos 100 kilómetros de altura sobre el nivel del mar. Esta línea se trazó a esa altura por un motivo. Y es que, es el punto aproximado en el que una nave necesita cierta velocidad, similar a la de un satélite para mantenerse en órbita.

Últimamente, Blue Origin y su competidor Virgin Galactic se han enfrentado en una batalla por los clientes, especialmente en el período previo al lanzamiento de Virgin Galactic de su propio fundador multimillonario, Richard Branson, el 11 de julio.

Blue Origin ha sacado a relucir periódicamente la disputa sobre la línea Kármán a lo largo de los años. "Siempre hemos tenido como misión que queríamos volar por encima de la línea Kármán, porque no queríamos que hubiera asteriscos junto a tu nombre sobre si eres un astronauta o no", dijo Bezos en 2019.

Branson negó que las empresas estuvieran compitiendo, pero Bezos permaneció callado, luego, días antes del lanzamiento de Branson, Blue Origin publicó una infografía en la que destacaba lo que, según la compañía, eran las ventajas de comprar un asiento en New Shepard en lugar del avión espacial VSS Unity de Virgin Galactic.

El mayor desacuerdo entre las empresas es si los miembros de la tripulación de Virgin Galactic llegan al espacio.

El VSS Unity está diseñado para volar por encima del límite de 80 kilómetros del espacio reconocido por la NASA, el ejército estadounidense y la Administración Federal de Aviación. El New Shepard, por el contrario, suele volar por encima de la línea Kármán reconocida internacionalmente, generalmente interpretada a 62 millas (100 km) de altitud.

 

 

 

 

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