El módulo Nauka de Rusia se acopla a la Estación Espacial Internacional - World Energy Trade

El módulo Nauka de Rusia se acopla a la Estación Espacial Internacional

El módulo Nauka de Rusia se acopla a la Estación Espacial Internacional

La estación espacial cuenta ahora con un total de 14 módulos presurizados

Ciencia Espacial

La Estación Espacial Internacional ha ganado una nueva cámara tras 13 años de espera por su lanzamiento y un viaje de una semana en la órbita terrestre.

El Módulo de Laboratorio Multipropósito (Multipurpose Laboratory Module, MLM) de Rusia, bautizado como "Nauka" ("Ciencia" en ruso), se acopló a la estación espacial el jueves (29 de julio), ocho días después de su lanzamiento retrasado durante más de una década.

El MLM, de 22 toneladas, se conectó con el complejo orbital a las 9:29 a.m. EDT (1329 GMT), utilizando un puerto abierto que había sido desocupado recientemente por el módulo Pirs que se encontraba acoplado al Módulo de Servicio Zvezda.

"Enhorabuena, no ha sido un acoplamiento fácil", dijo el control de la misión rusa por radio al cosmonauta Oleg Novitsky, que supervisó la aproximación desde la estación espacial.

¿Qué permitirá el módulo Nauka?

El módulo Nauka, de 43 pies de largo por 14 de ancho (13 por 4,3 metros), está ahora asegurado por ganchos y cerraduras y hará honor a su nombre, proporcionando capacidades científicas ampliadas para el segmento ruso de la estación, además de cumplir otros múltiples propósitos.

"Proporcionará el control de balanceo para la Estación Espacial Internacional; permitirá la transferencia de propulsores entre los vehículos Progress -las naves de carga no pilotadas- que llegarán en los próximos meses y años; y servirá como puerto de acoplamiento para los vehículos Soyuz pilotados y los Progress no pilotados", dijo el comentarista de la NASA Rob Navias sobre el nuevo módulo.

"También servirá como puerto de acoplamiento para un módulo nodal -un puerto de acoplamiento con múltiples escotillas- que será lanzado por los rusos a finales de este año para que se le acoplen vehículos y componentes adicionales, a medida que continúe la expansión del segmento ruso de la Estación Espacial Internacional".

El módulo Nauka también ofrece y servirá de base para las operaciones del brazo robótico europeo, un manipulador de 36 pies de largo (11 m) construido por la Agencia Espacial Europea (ESA) para convertirse en el primer apéndice montado en el exterior diseñado específicamente para dar servicio al segmento ruso de la estación.

El módulo también proporcionará un alojamiento adicional para la tripulación, un nuevo inodoro y equipos de regeneración de agua y oxígeno, mejorando las condiciones de la estancia de los cosmonautas en la estación y aumentando la seguridad de toda la tripulación de la Estación Espacial Internacional.


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Figura 1. Infografía en la que se etiquetan los principales componentes del módulo multipropósito de laboratorio Nauka (MLM) de Rusia.

Lanzado el 21 de julio a bordo de un cohete Proton-M desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajstán), el MLM realizó seis maniobras de corrección, encendiendo sus motores para afinar su aproximación a la estación espacial.

El viaje, que duró ocho días, también sirvió para que los controladores de vuelo rusos probaran las antenas de comunicación del módulo y su sistema automatizado de acoplamiento Kurs, que se utilizaron el jueves.

Sólo cuando se supo que Nauka estaba en buen estado de funcionamiento, Roscosmos, la corporación espacial estatal rusa, procedió a desacoplar el módulo de acoplamiento Pirs para liberar el puerto de Zvezda para la llegada de Nauka.

La nave Pirs, de casi 20 años de antigüedad, guiada por una nave espacial de carga Progress sin tripulación, se destruyó durante su reentrada en la atmósfera terrestre el lunes (26 de julio).

Desarrollado conjuntamente por RSC Energia, el principal contratista de las actividades espaciales de Rusia, y el Centro Estatal de Investigación y Producción Espacial Khrunichev, una división de Roscosmos, el módulo Nauka se basó en el diseño de las estaciones espaciales rusas Almaz y Salyut de los años 70, que condujeron al bloque funcional de carga (FGB) Zarya y su respaldo para la Estación Espacial Internacional.

Aunque su lanzamiento estaba previsto para 2007, una serie de problemas técnicos retrasaron el lanzamiento de Nauka por más de 13 años.

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Figura 2. El módulo multipropósito Nauka de Roscosmos se preparaba para su lanzamiento en el cosmódromo de Baikonur (Kazajstán).

Nauka se une ahora a otros cuatro módulos presurizados que conforman el segmento ruso de la Estación Espacial Internacional. Además del módulo de servicio Zvezda y el FGB Zarya, el segmento cuenta con dos minimódulos de investigación, Poisk y Rassvet. El Nauka es la mayor contribución de Rusia (por tamaño) a la estación y la primera incorporación del país desde 2010.

Junto con el segmento operativo estadounidense, la estación espacial cuenta ahora con un total de 14 módulos presurizados.

 

Noticia tomada de: Space.com / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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