El Hubble vuelve a funcionar con normalidad tras un mes con problemas técnicos - World Energy Trade

El Hubble vuelve a funcionar con normalidad tras un mes con problemas técnicos

El Hubble vuelve a funcionar con normalidad tras un mes con problemas técnicos

El telescopio espacial Hubble en órbita. Crédito: NASA

Ciencia Espacial

La NASA ha conseguido volver a poner en marcha el telescopio espacial Hubble, después de que el desgaste de la tecnología suspendiera las operaciones científicas durante un mes. Todo indica que la carrera de este emblemático telescopio no está llegando a su fin, como se temía.

WASHINGTON - El Telescopio Espacial Hubble de la NASA volvió a sus operaciones científicas el 17 de julio tras un paréntesis de más de un mes, ya que los controladores cambiaron con éxito los instrumentos del telescopio en órbita a un ordenador de carga útil de respaldo.

La NASA dijo que los instrumentos del telescopio, de 31 años de antigüedad, están ahora operativos casi cinco semanas después de que el ordenador de carga útil, que comanda esos instrumentos, empezara a fallar. Esos instrumentos reanudarán las observaciones científicas normales después de completar las calibraciones.

El problema del Hubble era la Unidad de Control de Potencia

Tras semanas de investigación, los ingenieros llegaron a la conclusión de que la causa más probable del problema del ordenador de la carga útil era el mal funcionamiento de una unidad de control de potencia (Power Control Unit, PCU por sus siglas en inglés), que suministra tensión al hardware del ordenador de carga útil.

Xataka explica que el ordenador de carga útil está en la unidad Science Instrument Command and Data Handling (SICD&DH). en esta unidad "controla, coordina y supervisa los instrumentos científicos del Hubble".

Al no poder restablecer la unidad de control de energía desde tierra, los ingenieros decidieron cambiar al hardware de respaldo del Science Instrument Command and Data Handling (dentro del Hubble hay dos ordenadores idénticos), que tiene su propia unidad de control de energía.

La transición al hardware de reserva comenzó el 15 de julio y, el 16 de julio, la NASA informó de que había conseguido encender el sistema informático de reserva. Para el 17 de julio, los controladores habían restaurado los instrumentos científicos desde los modos seguros en los que se encontraban desde que el ordenador de la carga útil se averió el 13 de junio.

"Estoy orgulloso del equipo del Hubble, desde los miembros actuales hasta los antiguos alumnos del Hubble que intervinieron para prestar su apoyo y experiencia", dijo el administrador de la NASA Bill Nelson en una declaración del 17 de julio sobre la recuperación del Hubble.

"Gracias a su dedicación y a su trabajo concienzudo, el Hubble seguirá construyendo su legado de 31 años, ampliando nuestros horizontes con su visión del universo".

El Hubble seguirá funcionando hasta bien entrada la próxima década

El esfuerzo de semanas para restablecer el funcionamiento normal del Hubble, una de las interrupciones más largas del telescopio en los últimos años, aumentó la preocupación por el futuro del telescopio, sobre todo porque la última misión de mantenimiento del telescopio fue hace más de una década, en 2009.

Los funcionarios de la NASA dijeron que estaban adoptando un enfoque cauteloso para restaurar el Hubble durante esta última avería con el fin de evitar que una mala situación empeore.

"He dado al equipo del Hubble instrucciones muy claras de que devolver el Hubble de forma segura al servicio y no hacer ningún daño involuntario al sistema es la máxima prioridad, no la velocidad", dijo Paul Hertz, director de la división de astrofísica de la NASA, en una reunión del 29 de junio.

"Aunque todos estamos impacientes por que el Hubble vuelva a hacer ciencia, la máxima prioridad es ser muy cuidadosos y deliberados y no precipitarnos".

Dijo entonces que ese enfoque cauteloso incluía dos capas de revisión de todos los procedimientos que se estaban desarrollando para corregir el problema. La NASA también utilizó un "simulador de alta fidelidad" para probar esos procedimientos antes de conectarlos al telescopio.

A pesar de los recientes problemas, los astrónomos siguen siendo optimistas de que el Hubble seguirá funcionando hasta bien entrada la década. En una reunión de la American Astronomical Society celebrada a principios de junio, antes de este último problema, los responsables del Space Telescope Science Institute dijeron que estaban trabajando en iniciativas para prolongar la vida del telescopio y sus instrumentos hasta el año 2030.

 

Noticia tomada de: Space News / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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