El helicóptero de la NASA, el Ingenuity, realiza su noveno vuelo en el Planeta Rojo - World Energy Trade

El helicóptero de la NASA, el Ingenuity, realiza su noveno vuelo en el Planeta Rojo

El helicóptero de la NASA, el Ingenuity, realiza su noveno vuelo en el Planeta Rojo

El Ingenuity probó algunos trucos nuevos en su noveno vuelo.

Ciencia Espacial

El helicóptero experimental Ingenuity de la NASA ha volado nueve veces en el Planeta Rojo, permitiendo a los ingenieros de la misión probar una serie de capacidades que podrían allanar el camino para más helicópteros marcianos.

El Ingenuity realizó su noveno vuelo en Marte el lunes (5 de julio), cuando permaneció en el aire durante 166,4 segundos y voló a una velocidad de 16 pies (5 metros) por segundo, según un tweet del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en California, que supervisa el proyecto.

Antes del vuelo, la NASA anunció que la pequeña aeronave intentaría nuevas hazañas en esta misión, incluyendo tomar un atajo sobre un terreno rocoso inseguro para el compañero mucho más grande del helicóptero, el rover Perseverance, escribió el personal de la misión en un comunicado del 2 de julio.

El helicóptero Ingenuity es un proyecto tecnológico de demostración que viajó a Marte oculto en la panza de Perseverance y llegó al Planeta Rojo el 18 de febrero. El rover desplegó el helicóptero de 4 libras (1,8 kilogramos) a principios de abril para lo que estaba previsto que fuera una misión de cinco vuelos y un mes de duración. El 19 de abril, el Ingenuity hizo historia al realizar el primer vuelo motorizado en Marte.

Pero mientras Ingenuity realizaba un vuelo tras otro, la NASA amplió la misión del pequeño helicóptero, estableciendo que la aeronave experimental siguiera el ritmo de Perseverance cuando el rover comenzara su trabajo de geología y astrobiología, el corazón de la misión.

Sin embargo, por muy capaz que sea Perseverance, el rover se enfrenta a limitaciones en cuanto a los lugares que puede explorar con seguridad, y eso es lo que ha inspirado el último vuelo de Ingenuity, que se produce dos semanas después de la última salida del helicóptero.

"Perseverance se encuentra actualmente en el extremo oriental de una región científicamente interesante llamada 'Séítah', que se caracteriza por ondulaciones arenosas que podrían ser un terreno muy desafiante para vehículos con ruedas como el rover", escribió el equipo del helicóptero en el comunicado que describe los planes para el noveno vuelo.

"Sin embargo, en lugar de seguir avanzando con el rover, ahora intentaremos hacer algo que sólo un vehículo aéreo en Marte podría lograr: tomar un atajo directo a través de una parte de la región de Séítah y aterrizar en una llanura al sur. Por el camino, planeamos tomar imágenes aéreas en color de las rocas y las ondulaciones sobre las que pasaremos".

La NASA aún no ha publicado las estadísticas completas ni la recopilación de imágenes del vuelo. Los datos del Ingenuity deben pasar primero a Perseverance, luego a uno de los satélites que orbitan Marte y después a la Tierra.

 

Noticia tomada de: Space.com / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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