El Falcon Heavy de SpaceX lanzará una misión de la NASA para buscar hielo en la Luna - World Energy Trade

El Falcon Heavy de SpaceX lanzará una misión de la NASA para buscar hielo en la Luna

Un Falcon Heavy en el despegue de una misión pasada

Un Falcon Heavy en el despegue de una misión pasada

Ciencia Espacial

Un rover de nueva generación de la NASA, diseñado para buscar agua y hielo en el polo sur de la Luna, ha sido asignado a una misión: el Falcon Heavy de SpaceX se encargará de lanzarlo junto con un módulo de aterrizaje de capacidad media a la Luna en 2023.

La misión es clave para la agencia en su intento de establecer presencia humana permanente en la Luna en el marco del programa Artemis, y será otra salida importante para el Falcon Heavy, que sólo ha volado unas pocas veces antes.

El Starship de SpaceX ha acaparado muchos titulares últimamente, como sucesor del Falcon Heavy, que es más grande y potente y ha alcanzado alturas impresionantes en las pruebas. Pero el Falcon Heavy era el propulsor más potente en funcionamiento cuando completó su primera misión en 2018, en la que lanzó al espacio el Tesla Roadster del CEO Elon Musk.

El vehículo de lanzamiento pesado luego completó dos misiones comerciales en 2019, una de las cuales resultó en un triple aterrizaje de cohetes y otra que disparó 24 satélites en órbita como uno de los lanzamientos más difíciles de la compañía. Sin embargo, el contrato recién obtenido de la empresa espacial privada Astrobotic representa el primer viaje de la nave a la Luna.

La misión pretende buscar agua en la Luna

El año pasado, la NASA adjudicó a Astrobotic un contrato de 200 millones de dólares para llevar su Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (VIPER) al polo sur de la Luna. Este rover está equipado con instrumentos para buscar hielo de agua en la superficie lunar, con el fin de descubrir nuevos recursos que puedan ser utilizados por los habitantes de las bases lunares en el marco del programa Artemis.


La NASA adjudicó a Astrobotic un contrato de 200 millones de dólares

Figura 1. La NASA adjudicó a Astrobotic un contrato de 200 millones de dólares para llevar su Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (VIPER) al polo sur de la Luna en el módulo de aterrizaje lunar Griffin de la compañía

En virtud del acuerdo, el VIPER se cargará en el módulo de aterrizaje lunar Griffin de Astrobotic, que aún está en fase de desarrollo y se someterá a pruebas de cualificación a finales de este año. Astrobotic ha anunciado hoy que ha seleccionado el Falcon Heavy para lanzar el módulo de aterrizaje, cuyo despegue está previsto para finales de 2023 desde el Centro Espacial Kennedy de Florida.

"Llegar a la Luna no es sólo construir una nave espacial, sino tener una solución completa para la misión", dice Daniel Gillies, Director de la Misión Griffin 1 (GM1) de Astrobotic.

"El Falcon Heavy de SpaceX completa nuestra solución GM1 proporcionando un vehículo de lanzamiento probado para llevarnos en nuestra trayectoria a la Luna. SpaceX tiene el equipo, el vehículo y las instalaciones para hacerlo realidad".

 

 

 

 

Noticia tomada de: New Atlas / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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