El cohete Falcon Heavy de SpaceX tiene previsto cinco lanzamientos el próximo año - World Energy Trade

El cohete Falcon Heavy de SpaceX tiene previsto cinco lanzamientos el próximo año

El cohete Falcon Heavy de SpaceX tiene previsto cinco lanzamientos el próximo año

Falcon Heavy tiene ahora al menos cinco misiones que probablemente estarán listas para ser lanzadas en 2022

Ciencia Espacial

Tras la confirmación por parte del ejército estadounidense de un tercer contrato para el Falcon Heavy de SpaceX, el cohete operativo más potente del mundo tiene cinco lanzamientos programados para el próximo año.

El 30 de octubre, un portavoz del US Space Systems Command confirmó a SpaceNews que el contrato militar USSF-67 con SpaceX -anunciado en agosto de 2020- es para un lanzamiento del Falcon Heavy directamente a la órbita geoestacionaria (GEO).

Según el mismo portavoz, a pesar de los retrasos de más de un año en la carga útil de los lanzamientos similares del Falcon Heavy USSF-44 y USSF-52, el USSF-67 sigue "en camino para [un] lanzamiento hacia mediados o finales de 2022."

Tras la confirmación hace un mes de que el primer satélite ViaSat-3 del proveedor de Internet ViaSat está en camino de ser lanzado no antes del segundo trimestre de 2022, Falcon Heavy tiene ahora al menos cinco misiones que probablemente estarán listas para ser lanzadas en 2022.

En primer lugar se encuentra la misión USSF-44 de Falcon Heavy, cuyo lanzamiento estaba previsto inicialmente para finales de 2020, luego a principios de 2021, mediados de 2021 y finales de 2021, pero problemas no especificados con la carga útil han retrasado el lanzamiento hasta el primer trimestre de 2022.

Suponiendo que no se produzcan más retrasos, lo que parece una apuesta poco sensata en este momento, la misión USSF-44 será el primer lanzamiento militar operativo de SpaceX y del Falcon Heavy y el primer lanzamiento geoestacionario directo (GEO), un perfil de misión que requiere que la etapa superior del cohete se desplace durante unas 6 horas a través de múltiples bandas de radiación antes de volver a encenderse a unos 36.000 km por encima de la Tierra.

Sin embargo, si el USSF-44 se retrasa unos meses más, ViaSat-3 podría convertirse en el primer lanzamiento GEO de SpaceX, así como en el primer lanzamiento comercial directo a la órbita geoestacionaria en el segundo trimestre de 2022. Dirigido a una órbita de transferencia geoestacionaria (GTO) más fácil, USSF-52 también está programado para lanzarse en Falcon Heavy en el segundo trimestre de 2022, aunque los retrasos de éste y de USSF-44 son igualmente probables.

En cuarto lugar, Falcon Heavy está programado para lanzar el explorador de asteroides Psyche de la NASA durante una ventana de unas pocas semanas en agosto de 2022, marcando la primera de al menos tres misiones de la NASA configuradas para explotar el vehículo de lanzamiento comercial más capaz y rentable del espacio profundo en la historia.

Por último, el ejército estadounidense parece estar preparado para que Falcon Heavy lance el USSF-67 directamente a la órbita geoestacionaria en algún momento de la segunda mitad de 2022, quizá antes que Psyche, pero más probablemente en los últimos meses del año. Al igual que el USSF-44 y probablemente también el ViaSat-3, SpaceX tendrá que gastar el núcleo central del Falcon Heavy durante el lanzamiento del USSF-67 para dar a la etapa superior el rendimiento suficiente para una inyección directa en la órbita geoestacionaria, mientras que los dos propulsores laterales del cohete aterrizarán en buques no tripulados separados en el Océano Atlántico.

 

Noticia tomada de: Tesla Rati / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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