El avión espacial robótico X-37B del ejército estadounidense cumple 500 días en órbita terrestre - World Energy Trade

El avión espacial robótico X-37B del ejército estadounidense cumple 500 días en órbita terrestre

El avión espacial robótico X-37B del ejército estadounidense cumple 500 días en órbita terrestre

El X-37B es una de las naves espaciales de reentrada más nuevas y avanzadas del mundo

Ciencia Espacial

El enigmático dron espacial robótico X-37B del ejército estadounidense lleva ya más de 500 días dando vueltas a la Tierra.

El Orbital Test Vehicle (OTV-6), también llamado USSF-7 por la U.S. Space Force, fue lanzado el 17 de mayo de 2020 en un cohete Atlas V 501.

El OTV-6 es el primero que utiliza un módulo de servicio para albergar experimentos. El módulo de servicio es un accesorio situado en la popa del vehículo que permite llevar a la órbita una carga útil experimental adicional.

Objetivo principal: clasificado

Aunque el programa principal del avión espacial robótico construido por Boeing es clasificado, algunos de sus experimentos a bordo fueron identificados antes del lanzamiento.

Uno de los experimentos a bordo del avión espacial es el del Naval Research Laboratory (NRL) de Estados Unidos, que investiga la transformación de la energía solar en energía de microondas por radiofrecuencia. El experimento se denomina Photovoltaic Radio-frequency Antenna Module (PRAM).

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Figura 1. El avión espacial robótico X-37B de la Fuerza Aérea de EE.UU. se muestra aquí en una foto realizada en 2009 en la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg, en California.

Además de llevar el experimento "PRAM" del NRL a la órbita terrestre, el X-37B también desplegó el FalconSat-8, un pequeño satélite desarrollado por la U.S. Air Force Academy y patrocinado por el Air Force Research Laboratory para realizar varios experimentos en órbita.

Además, dos experimentos de la NASA también están a bordo del avión espacial para estudiar los efectos del entorno espacial en una placa de muestras de materiales y en semillas utilizadas para cultivar alimentos.

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Figura 2. Técnicos atienden el avión espacial X-37B de la Fuerza Aérea tras el aterrizaje en la pista.

Los vuelos anteriores

  • OTV-1: lanzado el 22 de abril de 2010 y aterrizado el 3 de diciembre de 2010, pasó más de 224 días en órbita.
  • OTV-2: lanzado el 5 de marzo de 2011 y aterrizado el 16 de junio de 2012, pasó más de 468 días en órbita.
  • OTV-3: lanzado el 11 de diciembre de 2012 y aterrizado el 17 de octubre de 2014, pasó más de 674 días en órbita.
  • OTV-4: lanzado el 20 de mayo de 2015 y aterrizado el 7 de mayo de 2015, pasando casi 718 días en órbita.
  • OTV-5: se lanzó el 7 de septiembre de 2017 y aterrizó el 27 de octubre de 2019, pasando casi 780 días en órbita.

Las misiones OTV-1, OTV-2 y OTV-3 aterrizaron en la base aérea de Vandenberg (California), mientras que las misiones OTV-4 y OTV-5 lo hicieron en el Centro Espacial Kennedy (Florida).

No se sabe cuándo y dónde regresará el OTV-6 a la Tierra.

Según una hoja informativa de Boeing, el X-37B es una de las naves espaciales de reentrada más nuevas y avanzadas del mundo, diseñada para operar en la órbita terrestre baja, entre 150 y 500 millas sobre la Tierra.

El vehículo es el primero desde el transbordador espacial con capacidad para devolver experimentos a la Tierra para su posterior inspección y análisis.

Este vehículo espacial no tripulado de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos explora tecnologías de vehículos reutilizables que apoyan los objetivos espaciales a largo plazo".

La unidad Delta 9

El programa X-37B se vuela bajo el ala de una unidad de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos llamada Delta 9, establecida y activada el 24 de julio de 2020.

"El Destacamento 1 de Delta 9 supervisa las operaciones del Vehículo de Pruebas Orbitales X-37B, un programa experimental diseñado para demostrar tecnologías para una plataforma de pruebas espaciales confiable, reutilizable y no tripulada para la Fuerza Espacial de los Estados Unidos", según una hoja informativa publicada por la Base de la Fuerza Aérea de Schriever en Colorado.

"La misión de Delta 9 es preparar, presentar y proyectar las fuerzas asignadas y adscritas con el fin de llevar a cabo operaciones de protección y defensa y proporcionar a las autoridades nacionales de decisión opciones de respuesta para disuadir y, cuando sea necesario, derrotar las amenazas orbitales", explica la hoja informativa.

"Además, Delta 9 apoya el conocimiento del dominio espacial llevando a cabo operaciones de caracterización del espacio de batalla basado en el espacio y también lleva a cabo experimentos en órbita y demostraciones de tecnología para la Fuerza Espacial de los Estados Unidos".

 

Noticia tomada de: Space.com / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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