Boeing proporcionará seis nuevos arreglos solares para la Estación Espacial Internacional - World Energy Trade

Boeing proporcionará seis nuevos arreglos solares para la Estación Espacial Internacional

La nueva adición proporcionará un aumento de entre el 20 y el 30% de la energía

La nueva adición proporcionará un aumento de entre el 20 y el 30% de la energía

Ciencia Espacial

La Estación Espacial Internacional, que ha obtenido la mayor parte de su electricidad mediante ocho grandes arreglos solares durante los últimos 15 años, ahora será aumentada con seis nuevos arreglos solares a partir de finales de este año. La nueva adición proporcionará un aumento de entre el 20 y el 30% de la energía, lo que permitirá que el complejo aumente su capacidad de investigación y sus oportunidades comerciales.

Boeing apoyará la creciente capacidad de investigación y las oportunidades comerciales de la Estación Espacial Internacional (International Space Station’s, ISS) con nuevos arreglos solares para aumentar el suministro de energía del laboratorio en órbita.

La modificación del contrato de mantenimiento de la ISS de Boeing con la NASA exige que Boeing entregue seis arreglos solares adicionales a la NASA para su instalación a partir de 2021.

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Los nuevos arreglos de 19 metros por 6 metros (63 pies por 20 pies) producirán juntos más de 120 kilovatios de electricidad a partir de la energía del sol, suficiente para abastecer a más de 40 hogares estadounidenses.

Combinado con los ocho arreglos originales, esta moderna tecnología proporcionará un aumento del 20 al 30% en la energía, ayudando a maximizar las capacidades de la estación en los años venideros.

Los arreglos proveerán a la ISS de electricidad para sostener sus sistemas y equipos, además de aumentar la electricidad disponible para continuar una amplia variedad de experimentos e investigaciones públicas y privadas en el entorno particular de la microgravedad de la estación.

"Cuando se trata de investigación y desarrollo tecnológico, la estación espacial da su máximo rendimiento", dijo John Mulholland, vicepresidente de la ISS y director del programa de Boeing.

"Estos arreglos, junto con otras recientes mejoras en el sistema de energía de la estación y en la velocidad de transferencia de datos, asegurarán que la ISS siga siendo una incubadora y un modelo de negocio en el ecosistema espacial comercial durante las próximas décadas".

El acceso a este laboratorio único seguirá dando sus frutos mientras los investigadores estudian los retos de la futura exploración del espacio profundo y hacen descubrimientos que mejoran la vida en la Tierra.

El mantenimiento de la ISS está a cargo de Boeing

La mayoría de los sistemas de la ISS, incluidos sus sistemas de comunicaciones, baterías y bastidores de equipos científicos, se han actualizado desde que los seres humanos comenzaron una presencia continua en el laboratorio orbital en noviembre de 2000.

Dos adaptadores internacionales de acoplamiento, fabricados por Boeing, se han acoplado a la ISS para permitir que las naves espaciales comerciales se acoplen autónomamente a la estación.

 Boeing es el contratista principal para el mantenimiento de la ISS; los estudios de la compañía han determinado que la ISS podría operar con seguridad más allá del 2030 si la NASA y sus socios internacionales deciden hacerlo.

La empresa Deployable Space Systems de Santa Bárbara, California, producirá la estructura de los nuevos arreglos de energía solar, incluyendo el recipiente y el marco que se desplegará para mantener las capas de los arreglos solares en su lugar.

Uno de los arreglos solares que se desplegarán en la ISS

Figura 1. Uno de los arreglos solares que se desplegarán en la ISS. Fuente: Space.com

Deployable Space Systems también construyó el contenedor, la estructura y la capa de paneles solares para un prototipo de los nuevos paneles que fue probado con éxito a bordo de la ISS en junio de 2017.

Spectrolab, una empresa de Boeing con sede en Sylmar, California, produce las células solares XTJ Prime del arreglo, que serán unas de las más poderosas jamás lanzadas al espacio. Son las mismas células solares que alimentan la nave CST-100 Starliner de Boeing en vuelo y mientras está acoplada a la ISS. Spectrolab también produjo las células solares originales de la estación, así como las células solares probadas en el prototipo.

"Las células solares espaciales XTJ Prime son mucho más eficientes que cualquiera de sus predecesoras y están en condiciones de apoyar la investigación de vanguardia que se realiza a bordo de la Estación Espacial Internacional", dijo Tony Mueller, presidente de Spectrolab.

 

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