Blue Origin se prepara para los vuelos tripulados con el New Shepard - World Energy Trade

Blue Origin se prepara para los vuelos tripulados con el New Shepard

Los vuelos tripulados con la compañía aeroespacial de Jeff Bezos, se encuentran más cerca que nunca

Los vuelos tripulados con la compañía aeroespacial de Jeff Bezos, se encuentran más cerca que nunca

Ciencia Espacial

Blue Origin completó otro vuelo de prueba con su vehículo New Shepard el 14 de abril, poniendo a la compañía a las puertas de poder volar con personas.

El vehículo New Shepard de Blue Origin despegó del centro de pruebas de la compañía en el oeste de Texas, conocido como Launch Site One por la compañía, a las 12:51 p.m. hora del este. La cápsula, que se separó de su propulsor tras la fase de vuelo con motor, alcanzó una altitud máxima de unos 106 kilómetros antes de lanzarse en paracaídas para realizar un aterrizaje tranquilo a los 10 minutos y medio del despegue, tres minutos después de que el propulsor realizara un aterrizaje con motor.

El perfil de vuelo de la misión, denominada NS-15 por la empresa, siguió de cerca los vuelos de prueba anteriores. Las principales diferencias de este vuelo fueron las actividades previas y posteriores al mismo, ya que la empresa probó los procedimientos que utilizará en posteriores vuelos con tripulación.

Unos 45 minutos antes del despegue, cuatro empleados de Blue Origin, en el papel de clientes, se dirigieron a la plataforma con otro personal, simulando las actividades previas a un vuelo tripulado real. A continuación, dos de ellos subieron a la cápsula, se abrocharon el cinturón y probaron las comunicaciones antes de salir. A continuación, abandonaron la plataforma de lanzamiento y regresaron al control de la misión antes de que el vehículo sin tripulación despegara.


 

Video. Retransmisión de la misión New Shepard NS-15

Los vuelos tripulados se encuentran más cerca que nunca

Tras el aterrizaje de la cápsula, ese personal volvió a ella, en este caso para probar el proceso que seguirán los astronautas para salir de la cápsula al final del vuelo.

Blue Origin aprovechó la retransmisión para dar más información sobre sus planes de vuelos espaciales tripulados. Los clientes llegarán al centro situado en el oeste de Texas tres días antes de una misión para entrenarse, y se alojarán en instalaciones situadas al otro lado de una autopista desde el lugar de lanzamiento.

Durante el entrenamiento, y en los preparativos finales del lanzamiento, los seis astronautas que vuelen en una misión New Shepard estarán acompañados por el "CrewMember 7", es decir, un empleado de Blue Origin. Habrá dos empleados que desempeñen esa función, uno que acompañará a los astronautas mientras se atan a la cápsula y otro que servirá como capcom, o comunicador de la cápsula, para el control de la misión.


No había astronautas a bordo

El vuelo NS-14 no llevaba personas, sino el dispositivo antropomórfico de prueba "Mannequin Skywalker" de la compañía y más de 25.000 postales de estudiantes. Blue Origin señaló en el video que tenía previsto donar el Mannequin Skywalker tras el final del programa de pruebas al Centro Espacial y de Cohetes de Estados Unidos en Huntsville, Alabama.

El momento exacto en el que finalizará el programa de pruebas y comenzarán los vuelos comerciales con tripulación sigue siendo incierto. La compañía no ofreció ninguna actualización sobre su calendario de vuelos con personas, ya sea personal de la compañía o clientes, durante el evento. Tampoco habló de cuándo tiene previsto empezar a vender los pasajes ni del precio que tendrán.

Sin embargo, los responsables de la empresa siguieron insinuando que las misiones espaciales con tripulación comenzarán pronto, aunque con años de retraso respecto a las previsiones originales.

"Estamos muy cerca de hacer volar a las personas aquí en Blue Origin. Este es un paso muy, muy importante en nuestra marcha hacia el primer vuelo humano", dijo Ariane Cornell, directora de ventas orbitales y de astronautas de Blue Origin, durante la transmisión por Internet de la misión NS-15 de la compañía. "Uno casi puede saborearlo".

Sobre el cohete New Shepard

El New Shepard es un cohete suborbital de despegue y aterrizaje vertical desarrollado por Blue Origin (la empresa aeroespacial de Jeff Bezos) como sistema comercial para el turismo espacial suborbital.

 

Noticia tomada de: Space News / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

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