Blue Origin pierde el juicio federal sobre el contrato del módulo de aterrizaje lunar de la NASA - World Energy Trade

Blue Origin pierde el juicio federal sobre el contrato del módulo de aterrizaje lunar de la NASA

Blue Origin pierde el juicio federal sobre el contrato del módulo de aterrizaje lunar de la NASA

SpaceX y la NASA reanudarán su proyecto de alunizaje Artemis "lo antes posible".

Ciencia Espacial

El Tribunal de Reclamaciones Federales ha fallado en contra de Blue Origin en su demanda sobre la selección de SpaceX por parte de la agencia espacial estadounidense para la adjudicación de un único Sistema de Aterrizaje Humano.

Blue Origin ha perdido el juicio que interpuso sobre la adjudicación de un lucrativo contrato de alunizaje de la NASA, liberando a SpaceX para reanudar su trabajo en el proyecto.

En abril, la NASA anunció que había seleccionado a SpaceX para desarrollar el Sistema de Aterrizaje Humano (HLS) inicial para su programa Artemis, que pretende enviar astronautas a la Luna en los próximos años.

SpaceX se impuso a otros dos grupos privados por el contrato de US$ 2.900 millones: Dynetics y "The National Team", un consorcio dirigido por Blue Origin de Jeff Bezos.

En una presentación de una página el 4 de noviembre, el juez Richard A. Hertling aceptó una moción del gobierno federal, el demandado en el caso, para desestimar el caso presentado por Blue Origin en agosto.

La opinión completa, al igual que otras presentaciones del caso, sigue bajo una orden de protección, aunque Hertling pidió a las partes del caso que propusieran redacciones para una versión pública de la opinión antes del 18 de noviembre.

Blue Origin presentó la demanda el 16 de agosto, después de que la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno (U.S. Government Accountability Office - GAO) rechazara las protestas presentadas por Blue Origin y Dynetics contra la adjudicación del HLS que la NASA hizo en abril.

En su demanda, Blue Origin argumentó que la NASA ignoró un requisito de que los licitadores incluyeran una revisión de la preparación de vuelo (FRR) antes del lanzamiento de cada elemento de los sistemas de aterrizaje.

Los argumentos son que SpaceX no cumplió el requisito de revisión para cada uno de sus lanzamientos del Starship, pero la NASA no descalificó la propuesta de SpaceX.

Las protestas y la demanda impidieron a SpaceX y a la NASA realizar gran parte del trabajo en el marco del acuerdo HLS, que la empresa pretende llevar a cabo utilizando su enorme sistema Starship totalmente reutilizable. Aunque las partes en la demanda acordaron un calendario acelerado para el caso, que originalmente pedía una resolución final para el 1 de noviembre.

"Mantenemos nuestra posición de que la NASA seleccionó una propuesta que no cumplía con la solicitud. Hay graves problemas de seguridad en torno a eso, y esa renuncia a los requisitos materiales nos perjudicó a nosotros y a Dynetics", dijo Megan Mitchell, vicepresidenta de relaciones gubernamentales de Blue Origin, en una entrevista en septiembre.

La GAO había rechazado ese argumento en la protesta de la licitación, diciendo que no había pruebas de que otros licitadores hubieran cambiado sus propuestas si hubieran sabido que la NASA iba a renunciar al requisito del FRR.

Blue Origin alegó en su demanda que "habría diseñado y propuesto una arquitectura totalmente diferente con las correspondientes diferencias en las calificaciones técnicas, de gestión y de precio" si hubiera sabido que era así.

Blue Origin, en una declaración sobre la decisión judicial, reiteró sus preocupaciones. "Nuestra demanda ante el Tribunal de Reclamaciones Federales puso de manifiesto los importantes problemas de seguridad del proceso de adquisición del Sistema de Aterrizaje Humano que todavía deben ser abordados", dijo la compañía. "Devolver a los astronautas de forma segura a la Luna a través del modelo de asociación público-privada de la NASA requiere un proceso de adquisición sin prejuicios junto con una política sólida que incorpore sistemas redundantes y promueva la competencia".

La decisión judicial debe ahora permitir a la NASA seguir adelante con su actual adjudicación del HLS a SpaceX, que la agencia confirmó en un comunicado posterior.

"La NASA fue notificada el jueves de que el Tribunal de Reclamaciones Federales de los Estados Unidos denegó la protesta de la oferta de Blue Origin, confirmando la selección de la NASA de SpaceX para desarrollar y demostrar un moderno módulo de aterrizaje lunar humano. La NASA reanudará el trabajo con SpaceX en el marco del contrato de la opción A lo antes posible".

La agencia ha estado buscando financiamiento para apoyar a empresas adicionales para misiones más allá de la única misión de aterrizaje de demostración en la adjudicación del HLS, que sería la misión del aterrizaje Artemis 3.

"Habrá próximas oportunidades para que las empresas se asocien con la NASA en el establecimiento de una presencia humana a largo plazo en la Luna bajo el programa Artemis de la agencia, incluyendo una convocatoria en 2022 a la industria estadounidense para servicios recurrentes de aterrizaje lunar con tripulación", dijo la NASA en su declaración.

Sin embargo, la NASA se encuentra bajo presión por parte de algunos congresistas, en particular los senadores, para que incluya una segunda empresa en el programa HLS, algo que Blue Origin insinuó en su propio comunicado. "Esperamos que la NASA nos informe sobre los próximos pasos en el proceso de adquisición del HLS", declaró la empresa.

 

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