Amazon quiere competir con SpaceX: lanzará sus primeros satélites de internet a finales de 2022 - World Energy Trade

Amazon quiere competir con SpaceX: lanzará sus primeros satélites de internet a finales de 2022

Amazon quiere competir con SpaceX: lanzará sus primeros satélites de internet a finales de 2022

El cohete RS1 de ABL Space System lanzará la primera prueba espacial de Amazon

Ciencia Espacial

Amazon pretende lanzar los dos primeros satélites prototipo de su enorme constelación de banda ancha Proyecto Kuiper en 2022.

Las dos naves espaciales, conocidas como KuiperSat-1 y KuiperSat-2, despegarán de la Estación Espacial de Cabo Cañaveral, en Florida, en el cuarto trimestre del próximo año, si todo va según lo previsto, informó la empresa el 1 de noviembre.

El dúo probará tecnología clave para el Proyecto Kuiper, una constelación en órbita terrestre baja (low Earth orbit, LEO, por sus siglas en inglés) que Amazon prevé que esté formada por más de 3.200 satélites.

"Hemos inventado mucha tecnología nueva para cumplir nuestros objetivos de coste y rendimiento para el Proyecto Kuiper. Todos los sistemas se están probando bien en entornos simulados y de laboratorio, y pronto estaremos listos para ver cómo se desempeñan en el espacio", dijo Rajeev Badyal, vicepresidente de tecnología del Proyecto Kuiper, en un comunicado.

"No hay nada que sustituya a las pruebas en órbita, y esperamos aprender mucho dada la complejidad y el riesgo de operar en un entorno tan desafiante", dijo Badyal. "Estamos impacientes por empezar".

KuiperSat-1 y KuiperSat-2 llegarán a la órbita mediante el RS1, un nuevo cohete desarrollado por ABL Space Systems, con sede en California. Amazon también ha anunciado que ha firmado un acuerdo de lanzamiento múltiple con ABL para proporcionar estos primeros lanzamientos del Proyecto Kuiper.

El RS1, de 27 metros de altura, es capaz de lanzar 1.350 kilogramos de carga útil a la órbita terrestre, según la página de especificaciones de ABL. ABL cobra 12 millones de dólares por cada lanzamiento del cohete de dos etapas. El RS1 aún no ha volado, pero ABL ha dicho que pretende realizar un lanzamiento debut desde el Pacific Spaceport Complex de Alaska antes de finales de 2021.

A principios de este año, Amazon anunció que había firmado un acuerdo con United Launch Alliance, cuyo cohete Atlas V elevará las naves operativas del Proyecto Kuiper en nueve lanzamientos diferentes.

El Proyecto Kuiper no es la única constelación de banda ancha prevista. Por ejemplo, SpaceX ya ha lanzado más de 1.700 naves para su red Starlink, que podría llegar a incluir decenas de miles de satélites. Y OneWeb ha lanzado más de la mitad de los 648 satélites que formarán su constelación inicial.

Estos planes de megaconstelación preocupan a los defensores del cielo oscuro y a los astrónomos profesionales, que se han visto sorprendidos y consternados por el brillo de los satélites Starlink de SpaceX. Amazon dice que tomará medidas para minimizar el impacto que el Proyecto Kuiper tenga en el cielo nocturno.

"Por ejemplo, uno de los dos satélites prototipo incluirá un parasol para ayudarnos a entender si es una forma efectiva de reducir la reflectividad y mitigar su impacto en los telescopios ópticos terrestres", escribieron los representantes de la compañía en el mismo comunicado.

"Recogeremos datos para comparar la reflectividad entre las dos naves espaciales y compartiremos cualquier aprendizaje con la comunidad astronómica tras la misión".

 

Noticia tomada de: Space.com / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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