7 datos que debes saber sobre el rover de la NASA que está a punto de aterrizar en Marte - World Energy Trade

7 datos que debes saber sobre el rover de la NASA que está a punto de aterrizar en Marte

Foto cortesía de: NASA/JPL-Caltech

Foto cortesía de: NASA/JPL-Caltech

Ciencia Espacial

Con sólo unos 80 millones de kilómetros por recorrer en su viaje de 471 millones de kilómetros, el rover Perseverance de la misión Mars 2020 de la NASA se acerca a su nuevo hogar planetario. En ese sentido, aquí compartimos 7 datos que debes saber sobre el rover Perseverance de la NASA

La nave espacial ha comenzado su aproximación al Planeta Rojo y en 42 días, el 18 de febrero de 2021, el Perseverance atravesará la atmósfera de Marte a unos 19.500 kilómetros por hora, aterrizando suavemente en la superficie unos siete minutos más tarde.

"Estamos trabajando en nuestros últimos ajustes para poner a Perseverance en una posición perfecta para aterrizar en uno de los lugares más interesantes de Marte", dijo Fernando Abilleira, subdirector de misión del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. "El equipo no puede esperar a poner estas ruedas en tierra marciana".

Construido y administrado por el JPL para la NASA, Perseverance se unirá a otro rover y módulo de aterrizaje actualmente en funcionamiento en Marte, y tendrá varios orbitadores en el cielo. Pero, ¿Qué es lo que diferencia a este robot de seis ruedas de los demás?

1. El Perseverance buscará señales de vida en Marte

Aunque la superficie de Marte es hoy un desierto congelado, los científicos han aprendido de anteriores misiones de la NASA que el Planeta Rojo hace algún tiempo albergó agua corriente y ambientes más cálidos en la superficie que podrían haber soportado vida microbiana.

"Queremos que Perseverance nos ayude a responder la siguiente pregunta lógica: ¿Hay realmente signos de vida microbiana en el pasado de Marte?" dijo Katie Stack Morgan, científica adjunta del proyecto en el JPL.

"Este exigente objetivo significa enviar a Marte al científico robótico más sofisticado hasta ahora".

Para abordar esta pregunta, que es clave en el campo de la astrobiología, Perseverance lleva un nuevo conjunto de instrumentos científicos de vanguardia. Dos de ellos jugarán un papel particularmente importante en la búsqueda de potenciales signos de vida pasada: SHERLOC (abreviatura de Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals), que puede detectar materia orgánica y minerales, y PIXL (abreviatura de Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry), que cartografía la composición química de las rocas y los sedimentos.

Los instrumentos permitirán a los científicos analizar juntos estas características con un nivel de detalle mayor que el que cualquier otro explorador de Marte ha logrado antes.

Perseverance también utilizará algunos instrumentos para recoger datos científicos a distancia: Las cámaras de Mastcam-Z pueden acercarse a las texturas de las rocas desde tan lejos como un campo de fútbol, mientras que SuperCam usará un láser para eliminar las rocas y el regolito (roca y polvo fracturado) para estudiar su composición en el vapor resultante. RIMFAX (abreviatura de Radar Imager for Mars' Subsurface Experiment) usará ondas de radar para explorar características geológicas bajo tierra.

2. El vehículo aterrizará en un lugar con un alto potencial para encontrar estos signos de vida microbiana pasada

El terreno que es interesante para los científicos puede ser un desafío para aterrizar. Gracias a las nuevas tecnologías que permiten a Perseverance apuntar con mayor precisión a su lugar de aterrizaje y evitar de forma autónoma los peligros del aterrizaje, la nave espacial puede aterrizar con seguridad en un lugar tan intrigante como el cráter Jezero, una cuenca de 28 millas de ancho (45 kilómetros de ancho) que tiene acantilados escarpados, dunas de arena y campos de cantos rodados.

Hace más de 3.500 millones de años, un río desembocó en un cuerpo de agua del tamaño del lago Tahoe, depositando sedimentos en forma de abanico conocido como delta. El equipo científico de Perseverance cree que este antiguo delta de río y depósitos de lago podría haber recogido y preservado moléculas orgánicas y otros signos potenciales de vida microbiana.

3. El Perseverance también estará recogiendo importantes datos sobre la geología y el clima de Marte

El contexto lo es todo. Los orbitadores de Marte han estado recolectando imágenes y datos del cráter Jezero desde unos 322 kilómetros (200 millas) arriba, pero encontrar signos de vida antigua en la superficie requiere una inspección mucho más cercana. Requiere un rover como el Perseverance.

Comprender las condiciones climáticas pasadas de Marte y leer la historia geológica incrustada en sus rocas dará a los científicos un sentido más rico de cómo era el planeta en su pasado lejano. Estudiar la geología y el clima del Planeta Rojo también podría darnos una idea de por qué la Tierra y Marte, a pesar de algunas similitudes tempranas, terminaron siendo tan diferentes.

4. El rover Perseverance es la primera etapa de un viaje de ida y vuelta a Marte

La verificación de la vida antigua en Marte conlleva una enorme carga de pruebas. Perseverance es el primer rover que llevará un sistema de almacenamiento de muestras a Marte con el fin de empaquetar muestras prometedoras para su regreso a la Tierra en una futura misión.

En lugar de pulverizar la roca como lo hace el taladro del rover Curiosity de la NASA, el taladro de Perseverance cortará núcleos de roca intactos que son aproximadamente del tamaño de un trozo de tiza y los colocará en tubos de muestra que almacenará hasta que el rover llegue a un lugar apropiado para su entrega final en Marte. El rover también podría potencialmente entregar las muestras a un módulo de aterrizaje que forma parte de la campaña de devolución de muestras a Marte planificado por la NASA y la ESA (la Agencia Espacial Europea).

Una vez que las muestras estén aquí en la Tierra, se podrán examinar con instrumentos demasiado grandes y complejos para enviarlos a Marte, proporcionando mucha más información sobre ellas que la que podría proporcionar incluso el rover más sofisticado.

5. El Perseverance lleva consigo instrumentos y tecnología que ayudarán a preparar el camino para las misiones humanas a la Luna y Marte

Entre las tecnologías de futuro de esta misión que beneficiarán la exploración humana está la navegación relacionada con el terreno. Como parte del sistema de aterrizaje de la nave espacial, la Navegación Relativa al Terreno permitirá a la nave espacial descendente comprender de forma rápida y autónoma su ubicación en la superficie marciana y modificar su trayectoria.

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El rover Perseverance también tendrá más autonomía en la superficie que cualquier otro vehículo explorador, incluida la inteligencia de autoconducción que le permitirá cubrir más terreno en un día de operaciones con menos instrucciones de los ingenieros en la Tierra. Esta capacidad de viaje rápido hará que la exploración de la Luna, Marte y otros cuerpos celestes sea más eficiente para otros vehículos.

Además, Perseverance lleva un experimento tecnológico llamado MOXIE (abreviatura de Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) que producirá oxígeno de la atmósfera de dióxido de carbono de Marte. Demostrará una forma en que los futuros exploradores podrían producir oxígeno para el combustible de los cohetes, así como para la respiración.

Otros dos instrumentos ayudarán a los ingenieros a diseñar sistemas para que los futuros exploradores humanos aterricen y sobrevivan en Marte: El paquete MEDLI2 (Mars Entry, Descent, and Landing Instrumentation 2) es una versión de última generación de lo que voló en la misión Mars Science Laboratory que entregó el rover Curiosity, mientras que el paquete de instrumentos MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer) proporciona información sobre el tiempo, el clima y la radiación ultravioleta superficial y el polvo.

El Perseverance también le estará dando un paseo al Ingenuity Mars Helicopter. Un experimento tecnológico separado de la misión científica del rover, el Ingenuity intentará el primer vuelo de avión propulsado y controlado en otro mundo.

Si el helicóptero tiene éxito en su ventana de demostración de 30 días marcianos (31 días terrestres), los datos podrían ayudar a futuras exploraciones del Planeta Rojo -incluyendo las de los astronautas- añadiendo una nueva dimensión aérea.

6. El rover Perseverance encarna el espíritu de la NASA y el espíritu científico de superar los desafíos

Llevar la nave espacial a la plataforma de lanzamiento durante una pandemia, buscar signos de vida antigua, recoger muestras y probar nuevas tecnologías no son tareas fáciles. Tampoco lo es un suave aterrizaje en Marte: Sólo cerca del 50% los intentos de aterrizaje marcianos, por cualquier agencia espacial, han tenido éxito.

El equipo de la misión se inspira en el nombre de su rover, con especial conciencia de los desafíos que el mundo entero está experimentando en este momento. Con eso en mente, la misión instaló una placa especial para honrar la dedicación y el trabajo duro de la comunidad médica y de los socorristas de todo el mundo. El equipo espera inspirar al mundo entero, y a los futuros exploradores, a forjar nuevos caminos y hacer descubrimientos sobre los que la próxima generación pueda construir.

7. Podrás ir en el viaje

La misión Mars 2020 Perseverance lleva más cámaras que cualquier otra misión interplanetaria de la historia, con 19 cámaras en el propio rover y cuatro en otras partes de la nave espacial involucradas en la entrada, el descenso y el aterrizaje. Al igual que las anteriores misiones a Marte, la misión Perseverance Mars 2020 tiene previsto poner a disposición del público imágenes en bruto y procesadas en el sitio web de la misión.

Si todo va bien, el público podrá experimentar en alta definición lo que se siente al aterrizar en Marte y escuchar los sonidos del aterrizaje por primera vez con un micrófono de serie colocado en el lateral del explorador. Otro micrófono en la SuperCam ayudará a los científicos a comprender las propiedades de las rocas que el instrumento está examinando y también podrá escuchar el viento.

Si usted está entre los 10,9 millones de personas que se inscribieron para enviar su nombre a Marte, su nombre está grabado en uno de los tres chips de silicio incrustados en una placa del rover que lleva las palabras "Explore as one" en código Morse.

 

Noticia tomada de: Phys / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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