El futuro de la minería de criptomonedas y los retos del consumo eléctrico - World Energy Trade

El futuro de la minería de criptomonedas y los retos del consumo eléctrico

El futuro de la minería de criptomonedas y los retos del consumo eléctrico

La minería de criptomonedas consume cantidades masivas de electricidad

BlockChain

Las criptomonedas son el "caballo de batalla" del sector financiero, que ha dado a conocer a millones de personas las grandes ventajas que ofrece: anonimato, adaptabilidad y seguridad, entre otras, siendo Bitcoin y Ethereum sus dos escuderos más queridos.

Sin embargo, para que las criptomonedas se generen y las transacciones se realicen, la gente necesita minarlas. Lamentablemente, la minería de criptomonedas consume cantidades masivas de electricidad y mientras Bitcoin es la criptomoneda más utilizada, es por lo tanto, la más minada.

Si estás familiarizado con el espacio de las criptomonedas, es más probable que sepas que la minería de Bitcoin ha estado atrayendo cada vez más críticas por su inoportuno efecto sobre el medio ambiente.

En concreto, el proceso de minería del criptoactivo génesis representa el 0,6% del consumo total de energía del mundo y quema más electricidad anualmente que Noruega, al menos, si nos atenemos al Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index.

Además, las emisiones globales de CO2 de la industria del Bitcoin también han aumentado a 60 millones de toneladas, lo que equivale a las emisiones de unos nueve millones de coches. Eso es un aumento de los 20 millones de toneladas registradas en 2019. La tasa creciente de emisión de CO2, sin embargo, puede atribuirse al aumento de las actividades de criptomonedas en los últimos tiempos.

El consumo de energía y la evolución de la minería de criptomonedas

Hace doce años, se podía minar Bitcoin con un simple montaje en casa. La cantidad de energía necesaria para minar uno era de unos pocos segundos en el mejor de los casos, y el valor de Bitcoin era prácticamente nulo.

Si avanzamos hasta 2022, necesitaremos una sala llena de máquinas altamente especializadas, cada una de las cuales cuesta muchos dólares (más de 3.000) y la cantidad de energía necesaria es de unos 12.500 dólares.

Las emisiones globales de CO2 de la industria del Bitcoin también han aumentado a 60 millones de toneladas, equivalente a las emisiones de unos nueve millones de coches

El proceso de minería de Bitcoin para gastar o comerciar engulle casi 91 teravatios-hora de electricidad al año, más de lo que utiliza Finlandia, una nación de unos 5,5 millones de habitantes. Además, la minería de bitcoin va más allá del consumo y las malas emisiones.

El hardware utilizado en la minería se usa y se desecha, ya que cada grupo o empresa minera quiere el equipo más rápido y eficiente que exista. El efecto de esto es un nuevo problema de residuos electrónicos. Los economistas dicen que Bitcoin por sí solo está creando más residuos electrónicos que los países medianos, lo que ciertamente no es un cumplido.

Regulación en la minería de criptomonedas

China es uno de los países que ha prohibido la minería de criptomonedas por el alto consumo de electricidad que conlleva el proceso de la misma. Hoy en día, la minería de criptomonedas ya no existe en China - una acción que, por desgracia, ha puesto patas arriba la industria minera mundial de Bitcoin, ya que gran parte de la minería de Bitcoin se realizaba desde China.

En el otro lado está Irán - un país que luchó contra los cortes de energía el año pasado - prohibiendo los centros de minería de criptomonedas como parte de un esfuerzo para aliviar la presión sobre las plantas de energía del país y evitar los apagones hasta el 6 de marzo de 2022. Esto, a su vez, liberará 209 megavatios de energía para el consumo en el sector doméstico.

La Unión Europea también podría tomar este camino, ya que los principales reguladores recomiendan que el organismo prohíba un método de extracción llamado "proof of work" para reducir el consumo de energía.

Claramente, estas no serán las últimas regulaciones duras sobre la minería de criptomonedas y ciertamente no resolverán el problema de la electricidad en la minería de criptomonedas en el futuro más cercano.

¿Es el consumo de energía zero en la minería de criptomonedas una realidad?

Bueno, los mineros ya están explorando fuentes de energía alternativas. Algunos dicen que la energía solar es el futuro de la minería de criptomonedas, pero esto puede ser discutido ya que algunos países son climáticamente más fríos que otros. Se necesitan aproximadamente 6.000 vatios de paneles solares para hacer funcionar un equipo de minería de Bitcoin con múltiples GPUs durante el día, al tiempo que se cargan las baterías para poder minar por la noche.

Algunos mineros están experimentando con el aprovechamiento del exceso de gas natural de las explotaciones petrolíferas y de gas. Sin embargo, esto es todavía difícil de cuantificar. Además, esto podría dar lugar a más perforaciones. Esto no se ve bien a gran escala.

No obstante, hay bastantes países que tienen ventaja, como Paraguay, que tiene un suministro de energía 100% basado en fuentes hidroeléctricas. Esto significa que la minería de criptodivisas en Paraguay tendrá una menor huella de carbono que el Bitcoin minado en naciones dependientes de los combustibles fósiles.

En conclusión, la criptomoneda ya está consolidando su lugar en el sistema financiero mundial y sólo se expandirá más. Sin embargo, si se deja sin control no sólo por parte de los reguladores, sino por sí misma, la minería de criptomonedas absorberá mucha más energía que podría amenazar los objetivos climáticos nacionales e internacionales.

Los reguladores, por ahora, seguirán sancionando la minería de criptomonedas para salvaguardar el sector eléctrico. En última instancia, la minería de criptomonedas tendrá que empezar a explorar y utilizar intensamente la energía renovable, ya que esto le quitará una de las espinas a los reguladores, permitiéndoles posiblemente considerar las criptomonedas como una moneda de uso legal.

 

Noticia tomada de: Yahoo Finance /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

 

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