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Lun, Ago
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Argentina sigue construyendo la ruta para convertirse en exportador de gas natural

Vaca Muerta es el segundo recurso de gas no convencional más importante del mundo y el cuarto en petróleo.

Vaca Muerta es el segundo recurso de gas no convencional más importante del mundo y el cuarto en petróleo.

Producción
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A principios del mes de junio se celebró la conferencia anual de energía que organiza desde 1990 el Institute of theAmericas, la cual es una organización sin fines de lucro cuyo objetivo es reunir a los distintos actores con el fin de analizar las oportunidades existentes en sector de petróleo, gas y energías renovables en el continente americano.

Lo que causó estupor en los argentinos es que Vaca Muerta no apareció entre las opciones mencionadas por los asistentes cuando se realizó una encuesta, la cual pretendía detectar el área que tendría un crecimiento clave para la región. Las opciones fueron las siguientes:

  • Guyana: por su reciente descubrimiento de reservas de petróleo costa afuera, offshore.
  • Brasil: el megaproyecto offshore Pre-Salt, que tiene emocionado al país por su potencial en la producción de petróleo.
  • México: sus reservas en aguas profundas.
  • Colombia: las reservas no convencionales.
  • Perú y Ecuador: los proyectos existentes en áreas de producción.

El gran ausente, el proyecto con mayor potencial en la Argentina, Vaca Muerta. Este yacimiento de hidrocarburos no convencionales tiene una riqueza potencial. Pero para que sea realidad, es preciso atacar varios problemas de forma rápida y coordinada con una meta planteada: que esta gran fuente de riqueza no se torne inservible en el mediano plazo.

Pero ¿cuáles son los inconvenientes? ¿Por qué se piensa que Vaca Muerta no representa por lo momentos un crecimiento en la región? Por un lado, avanzan las energías no convencionales que tienden a reemplazar a los hidrocarburos, pero por otro, la gran producción de gas que puede generar Vaca Muerta requiere de mercados. Si no se resuelven esas dos dimensiones en los próximos años, el yacimiento podría perder sentido.

Datos oficiales indican que Vaca Muerta es el segundo recurso de gas no convencional más importante del mundo y el cuarto en petróleo. Hay 31 empresas operando en la región.

La calificadora de riesgo Moody's aseguró que el sector de los combustibles no convencionales en Argentina mantendrá su impulso pese a las dificultades económicas que atraviesa el país suramericano.

Los empresarios estiman que las condiciones están dadas para que el gas de Vaca Muerta se exporte hacia países del sudeste asiático. Pero allí va a tener competencia con la producción de Estados Unidos y Canadá, los otros dos grandes jugadores, que ya corren con ventaja porque hace años que desarrollan sus propios yacimientos.

Daniel De Nigris, Argentina lead country manager de Exxon, plantea la necesidad de la estabilidad de reglas: “en este negocio no es que entregas 2.000 millones de dólares al principio y luego uno explota por 20 años. Acá todos los años hay que poner u$s2.000 millones”, al marcar las diferencias que hay entre las explotaciones convencionales y el shale.

El empresario argumenta que el avance de la motorización eléctrica de autos puede poner en desuso a los combustibles líquidos. Sostiene que “la electricidad hay que generarla” y eso generalmente se hace con gas.

Por los momentos, el gobernador de Neuquén, Omar Gutiérrez, anunció desde Houston el pase a desarrollo masivo de tres nuevas áreas hidrocarburíferas operadas por la empresa Shell en Vaca Muerta, un plan que triplicará la producción actual de petróleo y duplicará los puestos de trabajo hacia fin de año.

Según informaron fuentes gubernamentales de Neuquén, la producción actual ronda los 4.500 barriles por día, y el objetivo es llegar a 40.000 barriles diarios en 2021 y 70.000 en 2025. El gobierno neuquino informó que el desarrollo con Shell, comprende las áreas Cruz de Lorena, Sierras Blancas y Coirón Amargo sur oeste, y se extenderá durante el período 2019-2025 con el objetivo de perforar 304 pozos en 38 locaciones.

Los neuquinos viven, literalmente, sobre un mar de petróleo. Se trata de una formación rocosa subterránea que ha pasado a identificarse con el nombre de la provincia. Esa enorme vaca ha puesto los ojos del mundo en esta pequeña porción del planeta. Sin embargo, los entes gubernamentales deben proceder con cautela. El objetivo a alcanzar es asegurar el éxito, construir el camino para que este gigante convierta al país en uno de los principales exportadores de gas no convencional en el mundo.

 

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