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Aramco ingresa al negocio de gas shale de EE.UU. con un acuerdo de Sempra LNG

El acuerdo propuesto, que también incluye un acuerdo para comprar gas de la planta, marcaría la primera entrada de Aramco en la producción de petróleo o gas fuera de Arabia Saudita.

El acuerdo propuesto, que también incluye un acuerdo para comprar gas de la planta, marcaría la primera entrada de Aramco en la producción de petróleo o gas fuera de Arabia Saudita.

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DUBAI (Bloomberg) - Saudi Aramco acordó comprar una participación en el terminal de exportación de LNG de Texas de Sempra Energy, lo que permitió al mayor exportador de petróleo del mundo posicionarse en el rápido crecimiento del comercio mundial de gas.

El acuerdo propuesto, que también incluye un acuerdo para comprar gas de la planta, marcaría la primera entrada de Aramco en la producción de petróleo o gas fuera de Arabia Saudita. Aramco puede potencialmente enviar el hogar de GNL a las centrales eléctricas del reino o intercambiarlo a nivel mundial. La empresa estatal y Sempra firmaron un acuerdo preliminar para adquirir una participación del 25% en la planta, pero no revelaron el valor del posible acuerdo.



Una transacción reciente podría dar una pauta sobre el valor del acuerdo. France Total SA pagó alrededor de $ 1.5 mil millones por los activos de GNL de la empresa de servicios de Internet Engie SA, que incluían acciones en la planta de Cameron LNG de Sempra en los EE.UU.

Arabia Saudita está aprovechando la revolución de las lutitas de EE.UU., Uniéndose a una ola de exportadores de GNL que enviarán principalmente el combustible a compradores de Europa y Asia. Sempra está trabajando en cinco proyectos. Tanto Estados Unidos como Australia podrían superar a Qatar como el mayor proveedor de GNL del mundo en los próximos años.

Aramco estima que la demanda anual de GNL aumentará aproximadamente un 4% al año y alcanzará las 500 millones de toneladas métricas por año para 2035. La demanda global de GNL, que es un gas súper refrigerado hasta que se convierte en líquido y puede ser transportado por petroleros, fue de 324 MM toneladas el año pasado según BloombergNEF.



Aramco compraría 5 millones de toneladas de GNL al año a Sempra durante 20 años si el acuerdo se completa, dijeron las compañías en un comunicado. El gas se producirá a partir de la Fase 1 del proyecto Port Arthur LNG de Sempra. Las compañías también acordaron negociar la compra de Aramco de una participación del 25% en esa fase.

El acuerdo "es un gran paso adelante en la estrategia a largo plazo de Saudi Aramco para convertirse en un jugador líder mundial de LNG", dijo el CEO Amin Nasser en un comunicado. "Continuaremos buscando asociaciones estratégicas que nos permitan satisfacer la creciente demanda mundial de GNL".

En una región ricamente dotada de hidrocarburos, Aramco ha luchado para construir su negocio de gas lo suficientemente rápido como para mantenerse al ritmo de la creciente demanda interna. Las empresas conjuntas anteriores con compañías como Royal Dutch Shell Plc, Eni SpA y Lukoil PJSC encontraron gas en el vasto desierto de Rub al Khali del reino, conocido como el Barrio Vacío, pero era demasiado caro de desarrollar.



Eso obligó a Nasser a adaptar la estrategia de la compañía, explorando el gas shale en casa y buscando adquisiciones en el extranjero. Aramco negoció su primera carga de GNL en marzo y dijo que está buscando recursos de gas en los EE.UU., Rusia y Australia, y que comenzó a producir gas de los depósitos de gas shale bituminoso en el reino el año pasado.

Empujar el gas se suma a la rivalidad entre Arabia Saudita y sus enemigos regionales, Irán y Qatar. Irán tiene reservas solo por detrás de Rusia, pero las sanciones y la falta de inversión obstaculizaron sus planes de exportación. Qatar es el mayor exportador mundial de GNL y es socio de Exxon Mobil Corp. en una planta de $ 10 mil millones en Texas y tiene planes de destinar un total de $ 20 mil millones a los campos de petróleo y gas de EE.UU.

 

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