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Sáb, Oct
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Qatar consolida alianza con EE. UU. Invirtiendo 8.765 millones en una planta de GNL cerca de Houston

Imagen tomada de El Periódico de la Energía

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Producción
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ExxonMobil Corp. y Qatar Petroleum están avanzando oficialmente con un terminal de exportación de gas natural licuado de $ 10 mil millones en Texas, el último de una serie de proyectos masivos diseñados para enviar suministros de shale gas de EE. UU. A mercados en crecimiento en todo el mundo.

El secretario de energía de Estados Unidos, Rick Perry, se unió a la ministra de energía de Qatar, Saad Sherida al-Kaabi, para anunciar la decisión final de inversión en una conferencia de prensa celebrada el martes en Washington. Perry dijo que el proyecto, que se realizará después de más de media década de planificación y deliberaciones, mejorará la seguridad energética de EE. UU. Y Qatar.

La medida es un signo más de confianza de que la revolución del shale consolidará el dominio de los EE. UU. En los mercados mundiales de energía durante los próximos años, y el país se convertirá en el tercer proveedor más grande de gas natural licuado del mundo el próximo año. En 2003, Perry dijo que estaba en el mismo lugar anunciando una instalación de importación de gas en un momento en que EE. UU. Dependía de productores de energía extranjeros como Qatar.

"Aquí estamos 15 o 16 años después, a 180 grados de distancia", dijo.

La inversión de Qatar, el mayor vendedor de GNL del mundo, se produce cuando la nación trata de aportar $ 20 mil millones a los campos de petróleo y gas de Estados Unidos a pesar de tener enormes reservas de gas. Golden Pass se unirá a otros seis grandes proyectos de exportación de GNL que operan o están en construcción en los 48 estados más bajos de EE. UU.

Puede desencadenar otra ola de construcción, con proyectos como las instalaciones de Venture Global en Calcasieu Pass en Louisiana que también están cerca de una decisión final de inversión. La empresa conjunta de Royal Dutch Shell Plc en Lake Charles, en Louisiana, con Energy Transfer LP, tiene permisos disponibles pero aún no ha obtenido el visto bueno final de los patrocinadores.

El proyecto Golden Pass es el primer proyecto de GNL que recibe una decisión final de inversión desde que Cheniere Energy Inc. sancionó una expansión en sus instalaciones de Corpus Christi, Texas, en mayo pasado. Antes de eso, el último nuevo proyecto de exportación de GNL para obtener una decisión de inversión fue en 2015, ya que los desarrolladores se esforzaron por lograr que los compradores firmaran contratos a largo plazo que sustentan plantas de licuefacción de miles de millones de dólares.  

La aprobación de Golden Pass es "un movimiento agresivo para tratar realmente de establecer una gran cantidad de capacidad de GNL de la próxima generación", dijo Ira Joseph, jefe de energía y gas natural de S&P Global Platts en Nueva York, en una entrevista telefónica.  

Para ExxonMobil, el proyecto ayudará al mayor productor de petróleo que cotiza en bolsa del mundo a mantener el ritmo de Shell, que es el líder actual en el mundo del GNL a cierta distancia. La posición de Shell se vio impulsada por la adquisición de BG Group Plc en 2016 y el año pasado, la compañía angloholandesa, junto con sus socios, dio luz verde para construir una terminal de GNL de $ 31 mil millones en Kitimat, Columbia Británica.  

Golden Pass otorgó los contratos de ingeniería, adquisición y construcción para el proyecto a una empresa conjunta de Chiyoda International Corporation, McDermott International Inc. y Zachry Group. También ejecutó un acuerdo de transporte en firme por 20 años con Enable Midstream Partners.

La terminal tendrá capacidad para producir 16 MMt de GNL al año y exportará su primer gas para 2024, y la construcción comenzará este año. Qatar posee el 70% del proyecto, mientras que ExxonMobil tiene el 30% restante.