Rumania podría desafiar el control energético de Rusia - World Energy Trade

Rumania podría desafiar el control energético de Rusia

Rumania se encuentra en vastas reservas de petróleo y gas, lo suficiente para desafiar el control de Rusia sobre el suministro de energía de la región. Imagen tomada de Academic

Rumania se encuentra en vastas reservas de petróleo y gas, lo suficiente para desafiar el control de Rusia sobre el suministro de energía de la región. Imagen tomada de Academic

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Según dicen los expertos, Rumania, uno de los miembros más pobres de la UE, podría surgir como un improbable desafío al duro control de Rusia en el suministro de energía a Europa del Este, gracias a las vastas reservas de petróleo y gas

Sus riquezas en hidrocarburos ya le dan a Rumania un alto grado de autosuficiencia energética, pero hay muchas más reservas sin explotar en el Mar Negro, que atraen la atención de las principales empresas de petróleo y gas del mundo.

Algunos, entre ellos el gigante estadounidense ExxonMobil y el austriaco OMV Petrom, comenzaron a perforar en el Mar Negro.

"La posición de Rumania como un productor de gas potencialmente significativo en esta región es única y los recursos aquí pueden representar una amenaza para lo que ha sido principalmente un monopolio ruso", dijo Mark Beacom, CEO de Black Sea Oil & Gas, una compañía propiedad conjunta de Carlyle Group y el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo.

Pero las grandes empresas de energía han dejado en suspenso sus ambiciones después de que Bucarest promulgó una ley que impondrá impuestos sobre los ingresos provenientes de las perforaciones en alta mar y estipulará que la mitad de la producción debe reservarse para el mercado nacional, aunque el país todavía carece de la infraestructura necesaria para distribuir y consumir eso.

Actualmente, Rumania produce alrededor de 10.5 mil millones de metros cúbicos de gas cada año, principalmente en tierra, y consume de 11 a 12 mil millones de metros cúbicos, lo que lo hace casi completamente independiente del gas ruso a diferencia de sus vecinos del este de Europa.

Según diversas estimaciones, más reservas sin explotar de entre 170 y 200 mil millones de metros cúbicos se encuentran en lo profundo del Mar Negro que podrían extraerse para 2040.

Eso representa el equivalente del consumo anual total de Rumania durante 15 años y el consumo de cuatro años de un país como Francia.

Fue el ex líder comunista Nicolae Ceausescu quien lanzó por primera vez un proyecto de perforación en alta mar en el Mar Negro hace 50 años.

Y ahora Rumania podría "convertirse en un centro regional y contribuir a la seguridad energética de Europa", dijo el Ministerio de Energía a AFP.

Estrangulamiento ruso

Rusia es uno de los mayores proveedores de petróleo y gas a Europa, un estrangulamiento que Occidente ha intentado romper durante mucho tiempo debido a las tensiones geopolíticas recurrentes entre los antiguos enemigos de la Guerra Fría.

En la década de 2000, una disputa entre Rusia y Ucrania dejó a los europeos temblando en medio del invierno cuando el gigante ruso Gazprom cortó los suministros a Occidente.

"El volumen de reservas (offshore) puede convertir a Rumania en el principal productor de gas de la UE, después de que el Reino Unido abandone el bloque", dijo a la AFP Razvan Nicolescu, un consultor de Deloitte.

Para capitalizar esto, las autoridades han comenzado a trabajar en el tramo rumano del gasoducto BRUA, una arteria de 479 kilómetros (308 millas), financiada en parte por la Comisión Europea, que también cruzará Bulgaria, Hungría y Austria, y transportará gas desde Los mares Caspio y Negro a Europa Central.

A las grandes empresas de energía no les gustan las normas fiscales de Rumania en el sector petrolero

Figura 1. A las grandes empresas de energía no les gustan las normas fiscales de Rumania en el sector petrolero

Pero el plan solo puede continuar "si las compañías de gas deciden seguir adelante con sus inversiones", dijo Nicolescu.

Y ahí está la trampa.

En octubre, el parlamento rumano aprobó una ley que introduce impuestos progresivos sobre los ingresos de la perforación en alta mar y estipula que la mitad del gas producido debe venderse en el mercado local.

Inversión en espera

El gobierno espera que la nueva legislación genere hasta $ 20 mil millones (17.5 mil millones de euros) en los próximos 20 años.

Pero las empresas se están enfriando y poniendo sus planes en espera.

"No hay garantías de que la industria avance en particular con estos términos fiscales propuestos", dijo el presidente ejecutivo de BSOG, Beacom.

Christina Verchere, directora general de OMW Petrom de Austria, dijo que "actualmente estamos evaluando el impacto de la ley offshore, pero no vemos una decisión final de inversión (posible) en el cuarto trimestre de 2018" como se planeó inicialmente.

La Asociación Rumana de Titulares Marinos del Mar Negro (RBSTA, por sus siglas en inglés), cuyos miembros han invertido más de $ 2,0 mil millones en los últimos 10 años, también han criticado el proyecto de ley.

Los expertos señalan que Rumania carece de la infraestructura para consumir la mitad de la producción estimada de gas en alta mar: apenas uno de cada tres hogares está conectado a la red de gas, mientras que la zona rural de Rumania utiliza la madera para la calefacción.

Pero el gobierno se mantiene firme.

"Tener gas simplemente transitar el país y contribuir al desarrollo de las naciones vecinas sería imperdonable", dijo el jefe del gobernante Partido Socialdemócrata, Liviu Dragnea, considerado como el primer ministro de facto de Rumania.

Revertir la legislación "sería equivalente a la traición", se hizo eco el principal asesor económico del gobierno, Darius Valcov.

Como resultado, los inversores se mantienen cautelosos.

"Rumania se encuentra en una posición envidiable", enfatizó Beacom, pero las nuevas propuestas "son muy onerosas y es probable que la hagan poco competitiva en comparación con otras jurisdicciones en el extranjero".

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