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BP apuesta a lo grande en el mar Caspio

Imagen tomada de West Ocean Aeolus

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Un gigante de petróleo y gas del Reino Unido, BP, planea lanzar un ambicioso programa de exploración y perforación de dos años en el sector de Azerbaiyán en el Mar Caspio con el objetivo de confirmar nuevas reservas de petróleo y gas para la exportación.

Los planes de la compañía para este año incluyen la perforación de cuatro nuevos pozos de exploración en tres bloques separados, todos los cuales se piensa que tienen reservas sustanciales de gas, y para realizar estudios sísmicos de un cuarto bloque, que se cree que contienen petróleo o gas.

Se planean otros tres pozos de exploración para 2020, agregó el portavoz, Tamam Bayatli.

El portavoz advirtió que todos los pozos de exploración son, por su naturaleza, "exploratorios" y no hay garantía de que se descubran volúmenes comerciales de petróleo o gas.

Sin embargo, los funcionarios de BP y Azerbaiyán han predicho durante mucho tiempo que algunos de los campos que se explorarán tienen reservas sustanciales de gas, con estudios sísmicos de uno de ellos, el bloque Shafag-Asiman, que sugiere reservas de hasta 500 mil millones de metros cúbicos. Si se confirman esos proyectos, el bloque sería el segundo campo de gas más grande descubierto en el Caspio, solo detrás del campo de Shah Deniz y sus aproximadamente 1.2 billones de millones de metros cúbicos de gas.

"Junto con Brasil, Azerbaiyán se destaca en términos de las áreas de enfoque para los próximos años", dijo recientemente a Jones Gary Jones, presidente regional de BP para Azerbaiyán, Georgia y Turquía . "Es un programa de exploración muy importante para nosotros, que demuestra la confianza y el papel que vemos en el Caspio". BP podría potencialmente "llevar esta fuente de suministro de gas hasta mediados de siglo", agregó Jones.

Dos de los pozos planeados se perforarán este año en el bloque de aguas poco profundas de la península Absheron, a unos 30 kilómetros al sureste de Bakú, que BP posee en una sociedad de igualdad con la empresa petrolera estatal de Azerbaiyán, SOCAR. Un tercer pozo en ese bloque está programado para exploración el próximo año.

Un tercer pozo planificado este año se encuentra en el bloque Shafag-Asiman, en aguas más profundas, a unos 125 kilómetros al sureste de Bakú, que BP también comparte con SOCAR. El cuarto pozo programado para este año es el bloque Gobustan, en un campo interior a unos 50 kilómetros al oeste de Bakú, en el que BP posee una participación del 61 por ciento, y SOCAR y Vitol, con sede en Ginebra, son los dueños del resto.

También está planeado por BP para el 2020 un primer pozo exploratorio en el campo de gas existente de Shah Deniz. Shah Deniz ha estado produciendo gas desde 2006, y ahora lo está exportando a Turquía a través del gasoducto del sur del Cáucaso. Las exportaciones hacia Europa, a través del Oleoducto Transatatoliano (TANAP), comenzarán en 2020.

Sin embargo, los funcionarios de BP han predicho durante mucho tiempo la existencia de un segundo reservorio de gas "profundo" debajo del campo existente de Shah Deniz, que se espera que confirme el pozo previsto.

Mientras que los funcionarios de la compañía enfatizan que la perforación es solo exploratoria, la perforación de pozos, en particular la perforación en aguas profundas, es un negocio costoso, y el nuevo programa indica cierta confianza de que se pueden ubicar nuevas reservas. Las nuevas reservas parecen estar destinadas a la exportación a Europa, dado el exceso de capacidad disponible en TANAP. Ese gasoducto, construido a un costo de $ 8.5 mil millones, tiene una capacidad total de 31 mil millones de metros cúbicos por año y actualmente Azerbaiyán está produciendo solo el gas suficiente para llenar la mitad.