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Lun, Ene
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Cómo Blockchain está cambiando la cara del comercio del petróleo

Imagen tomada de Coin Nounce

Investigación, Desarrollo e Innovación
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La tecnología Blockchain está empezando a cambiar la cara de una industria enormemente: el comercio de petróleo crudo y gas. Esto podría ser solo el comienzo de una adopción mucho más amplia en petróleo y gas.

A principios de este mes, Total y Chevron se unieron a Shell, BP, Equinor, Mercuria y Gunvor como accionistas de Vakt, una plataforma de procesamiento posterior al comercio basada en blockchain y con el objetivo de eliminar el problema y el papeleo en torno a los intercambios de petróleo para reducir los tiempos y costos de transacción. Los propietarios de la plataforma afirman que puede impulsar la eficiencia y los ahorros de financiamiento comercial de hasta un 30-40%.

Estos porcentajes no significan mucho. Pero cuando sabe que la transacción de financiamiento comercial promedio para una carga de productos básicos podría involucrar hasta 36 documentos originales diferentes y más 240 copias, una luz diferente brilla en la tecnología blockchain.

Vakt no es la única plataforma de comercio de petróleo que utiliza la tecnología de contabilidad distribuida detrás de bitcoin. Komgo nació antes que Vakt, creado por un grupo de bancos que cubría todos los productos básicos. La última llegada es la plataforma blockchain de PermianChain Technologies que ni siquiera maneja las transacciones físicas reales: manejará los intercambios de recursos potenciales de petróleo y gas no desarrollados.

Sin embargo, concentrémonos en Vakt, ya que implica una gran cantidad de pesos pesados ​​de petróleo, todos los cuales aparentemente están cumpliendo la promesa de que "esta vez será diferente" y continuará el estricto control de costos. La diferencia con las promesas anteriores luego del colapso del precio del petróleo fue que los supermayores no tenían las capacidades tecnológicas para cumplirlos. Ahora, al parecer, lo hacen, así que les pregunté a tres personas familiarizadas con la tecnología blockchain y la tecnología digital en la industria del petróleo sobre los beneficios reales que se obtendrían y, por supuesto, los riesgos.

Los beneficios inmediatos para el procesamiento posterior al comercio son suficientemente claros. Compañías como Total, Chevron, BP y Shell, junto con dos de los comerciantes de productos básicos más grandes del mundo, no habrían arrojado su peso —y dinero— detrás de un proyecto si no cumpliera la promesa de menores costos. Pero, ¿pueden estos beneficios extenderse más allá del procesamiento del comercio?

"Absolutamente", según Brian Walker, director de Ciberseguridad del Grupo CAP.

"La industria de la energía es un complejo ecosistema de empresas conjuntas con contadores en todos los lados de cada pozo, muchas plantas de gas, etc. Por lo tanto, la creación de un registro autoritario eliminaría enormes cantidades de actividad de" inspectoras de verificación "que se requiere hoy en día".

Eso tampoco es todo. Según Duncan Greatwood, CEO de Xage Security, la adopción de Blockchian puede extenderse a prácticamente todas las etapas de la producción y refinación de petróleo y gas.

"Por ejemplo, un tejido protegido con blockchain puede sustentar el control de acceso y la gestión de identidad en entornos altamente distribuidos, como los yacimientos de petróleo y gas, y sirve para hacer cumplir la seguridad de la ciberseguridad a la vez que evita los puntos únicos de fallas de seguridad que se encuentran en arquitecturas más centralizadas", me dijo .

Las refinerías, por su parte, podrían utilizar la tecnología para compartir información con los proveedores de una manera más segura, mejorando la integridad y autenticidad de los datos.

Blockchain también puede mejorar la integridad de los datos en los envíos de petróleo, dice el ex líder del equipo de seguridad de Aramco y CEO de la firma de seguridad HypaSec Chris Kubecka. Con blockchain, uno puede rastrear y verificar el origen de un cargamento petrolero, que tiene relevancia para la calidad de los cargamentos y otras consideraciones, como la evitación de los cargamentos petroleros del Estado Islámico de contrabando.

En un sentido más general pero crucial, blockchain se trata de seguridad. De hecho, desde cierta perspectiva, Vakt podría interpretarse como una prueba de manejo de la tecnología antes de adoptarla para otros procesos, además de ser una herramienta de reducción de costos.

La industria del petróleo y el gas comenzó lentamente con la adopción de la tecnología digital, pero rápidamente aceleró el ritmo, ya que el esfuerzo por mantener los costos bajos y los retornos persistieron. Sin embargo, con la tecnología digital vienen los riesgos de ciberseguridad y, según los expertos entrevistados por Oilprice, blockchain puede ayudar con eso.

"Los sistemas distribuidos comunes en la industria del petróleo y el gas necesitan seguridad descentralizada, eliminando un único punto de falla para garantizar que, en caso de que se pirateen algunos dispositivos, el resto de la red no se vea comprometido", dijo Greatwood, de Xage.

El tema de la descentralización de la ciberseguridad para reducir el riesgo se incluye en gran medida en la agenda de ciberseguridad independientemente de la industria, pero cuando se trata de petróleo y gas, se trata de infraestructura crítica y la seguridad adquiere mayor importancia. En este contexto, cualquier cosa que prometa esta mayor seguridad a través de la descentralización merece atención, y blockchain es prácticamente la tecnología de póster para la descentralización y la seguridad.

Sin embargo, sea como sea, blockchain también es hackeable. A pesar de las numerosas garantías de los evangelistas y entusiastas de blockchain de que el libro de contabilidad distribuido no puede ser pirateado, lo fue. El truco de Ethereum Classic tiñó la imagen insuperable de blockchain, y los ciberdelincuentes tuvieron éxito en algo que hasta ahora se consideraba imposible: reescribieron el registro real de transacciones en Coinbase, un intercambio de criptomonedas, y robaron $ 460,000.

En este punto, uno pensaría que todos los supermajors en Vakt se habrían preocupado si no fuera por el hecho de que no todas las cadenas de bloques son iguales.

El hackeo de Ethereum Classic fue posible porque el pirata informático pudo conectarse a la cadena de bloques de Ethereum Classic con más del 51% del cálculo disponible. Si bien este (un "51%" de ataque) siempre es un riesgo para las cadenas de bloques públicas más pequeñas, para las cadenas de bloques más grandes puede ser muy costoso de implementar, y muy difícil de ocultar el origen del ataque, debido a la cantidad de poder de cómputo involucrado, "Greatwood de Xage explica.

Además, según Greatwood, hay muchas blockchains propietarias que simplemente prohíben que los nuevos nodos se unan a ellos, eliminando efectivamente el riesgo de un ataque del 51%. En otras palabras, hackear una cadena de bloques sigue siendo imposible para el tipo correcto de cadena de bloques. Por ahora.

"Cualquier cosa que tenga suficiente tiempo y poder de cómputo es hackeable", dice Chris Kubecka. "Si el algoritmo en sí es más difícil de hackear, entonces los sistemas subyacentes o los componentes de la aplicación podrían no serlo".

El adagio "Cualquier cosa que pueda ser hackeado será hackeado" es válido, lo que significa que el peligro está ahí, sin embargo, en el futuro. Por ahora, sin embargo, este peligro es solo un potencial para blockchains propietarios del tipo en el que se basa Vakt.

Parece, entonces, que Vakt es el último indicio de algo que muchos observadores de la industria consideraron imposible: Big Oil está saliendo de su comportamiento cíclico siguiendo los ciclos de los fundamentales del petróleo. A pesar de una mejora marcada y estable en los precios de referencia, los supermayores siguen gastando con cuidado y buscando aumentar las eficiencias, como eliminar a muchos intermediarios a lo largo de la cadena de transacciones de comercio de petróleo gracias a blockchain, y menores costos. Ese es un fuerte factor alcista para estas empresas, comparable con su creciente presencia en energías renovables.

 

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