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¿Cuáles son las minas de oro más grandes de Sudáfrica?

La industria minera de oro de Sudáfrica se remonta hasta su capital, Johannesburgo.

Oro
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La economía de Sudáfrica tiene su base en el comercio de oro, con una cantidad de minas prolíficas que aún operan a pesar de la disminución de las reservas del metal precioso.


Sudáfrica, conocido como el país más desarrollado económicamente del continente, alberga un sector de energía en expansión que abarca una gran cantidad de minas de oro altamente productivas que en conjunto representaron el 12% de la producción mundial de oro en 2005.

Justo en la parte superior de la lista se encuentra South Deep, que es la segunda mina de oro más grande del mundo, seguida por Mponeng, la décima más grande, mientras que la mina TauTona es la más profunda del planeta, que se extiende a una profundidad de casi cuatro kilómetros

Las exportaciones de oro del país se valoraron en $ 3,800 millones (£ 2,900 millones) en 2005 y, según el Servicio Geológico de EE. UU., Ha acogido aproximadamente el 50% de los recursos mundiales de oro y el 38% de sus reservas de oro en los últimas dos décadas

Sin embargo, los informes sugieren que la industria del oro de Sudáfrica está en grave peligro, ya que el Consejo Mineral de la nación anunció recientemente que el 75% de las minas ya no era rentable debido a una fuerte disminución de las reservas de oro, lo que provocó múltiples cierres.

Aquí echamos un vistazo a algunas de las minas de oro más grandes en Sudáfrica:

Minas de oro en Sudáfrica

South Deep

Ubicada en la región de Mpumalanga en Sudáfrica, que limita con Swazilandia y Mozambique, la mina de oro South Deep es la más grande del país y la séptima más profunda del mundo, y se extiende a 2.995 metros por debajo de la superficie de la Tierra.

La instalación, que también alberga una base de recursos masiva de uranio, produjo 77,800 onzas (oz) de oro solo durante el segundo trimestre de 2013, y aumentó su capacidad de producción en 800,000oz cada año hasta 2017.

Comenzó su producción en 1961 y fue adquirida en 2006 por Goldfields, una de las compañías mineras más grandes del mundo, que opera South Deep a través de su filial Newshelf 899.

Kromdraai

La mina de oro Kromdraai es una de las más antiguas de Sudáfrica y está ubicada a solo 40 minutos en automóvil al norte de la capital del país.

Figura 1. Entrada a la mina de oro Kroomdraai

Johannes Stephanus Minnaar descubrió el oro en la zona por primera vez en una granja llamada Ibis Ridge en 1881, y la instalación se estableció poco después en 1885.



Mponeng

La mina de oro Mponeng, propiedad y operada por AngloGold Shanti en Sudáfrica, fue nombrada como la décima instalación más grande de su tipo en 2016.

Ubicado cerca de la ciudad de Carletonville, al oeste de Johannesburgo, la capital de Sudáfrica, contiene reservas de oro estimadas de 13.81 m oz, a diciembre de 2012.

Mponeng también es la mina más profunda del mundo, ya que alcanza casi cuatro kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra.

La mina, que fue puesta en servicio para la producción de oro en 1986, produjo 405,000oz del metal precioso en 2012 y utiliza un método de minería secuencial de la red.

East Rand

La mina de oro East Rand, de 125 años de antigüedad, se cerró en 2008 después de un promedio de 43 m oz de producción de oro.

Era una de las minas más profundas del mundo, alcanzando una profundidad de 3.585 metros, y fue el hogar de la fábrica de hielo más grande de la historia, que producía hasta 8,000 toneladas de hielo cada día para enfriar las temperaturas de las rocas de la pared.

TauTona

Una de las tres minas Western Deep Levels en el campo de oro West Wits, al oeste de Johannesburgo, la instalación de TauTona es la mina más profunda en operación hoy en día, con una profundidad aproximada de más de 3,900 metros.

Comenzó a funcionar en 1962 y, al igual que Mponeng, es propiedad y está operado por AngloGold Shanti.

TauTona ha sido elogiada por su eficiencia operativa constante durante los períodos de caída del precio del oro, que ha paralizado otras minas de similar estatura y escala.

Sin embargo, la producción de la instalación ha estado en constante declive desde el cambio de milenio, pasando de una producción de más de 600,000 oz en 2003 a solo 209,000 oz en 2015.

President Steyn Gold Mine

Ubicada en Welkom, la segunda ciudad más grande de Sudáfrica, President Steyn Gold Mine, de 51 años, tiene una capacidad total y probada de reservas de mineral de aproximadamente 30,000,000 toneladas, con un grado recuperable de aproximadamente 4.5 gramos de oro por tonelada.

La mayoría de sus paradas se extraen utilizando métodos y prácticas tradicionales, pero utiliza sistemas de zanja en sus paradas verticales y, al parecer, también se está explorando la minería sin rieles.

 

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