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Dom, Ago
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Chuquicamata: 9 aspectos de su transformación hacia la minería del futuro

La Mina Chuquicamata Subterránea es uno de los seis proyectos estructurales y estratégicos de la empresa chilena Codelco, y mantendrá la empresa estatal como el productor de cobre más grande del mundo.

La Mina Chuquicamata Subterránea es uno de los seis proyectos estructurales y estratégicos de la empresa chilena Codelco, y mantendrá la empresa estatal como el productor de cobre más grande del mundo.

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Estamos a pocos días de la inauguración de la mina Chuquicamata subterránea según lo anunciado por la empresa estatal Chilena Codelco a través de sus redes sociales. Dicho evento se ha anunciado como un hito que marcará la minería Chilena en la próxima década y representa el viaje de este país hacia la minería del futuro.

La Mina Chuquicamata Subterránea es uno de los seis proyectos estructurales y estratégicos de la empresa chilena Codelco, y mantendrá la empresa estatal como el productor de cobre más grande del mundo.

9 aspectos importantes de esta transformación se resaltan a continuación:

  1. Tras 104 años de operación a rajo abierto, Chuquicamata tiene reservas suficientes para 40 años más de explotación. Bajo el actual yacimiento se estima que existen 1.028 millones de toneladas de mineral, con una ley de 0,82%.
  2. En la explotación de la mina se utilizará el método llamado “block caving” o explotación de minería subterránea de hundimiento por bloques. Es un método de explotación complejo, aplicado en minería subterránea a cuerpos masivos de mediana a baja ley. Utilizado en cuerpos mineralizados masivos de baja ley (Comúnmente denominados pórfidos)
  3. Se añadirán en esta transformación mejoras en la fundición para cumplir las regulaciones que requieren la captura de al menos de 95% del arsénico presente en las emisiones.
  4. El mineral de esta mina se extraerá a través del hundimiento de bloque generado por la fracturación de la roca y la fuerza de gravedad. En la operación Codelco innova aplicando este tradicional método en macrobloques de 35.000 m2.
  5. El mineral que se extrae de las profundidades de la mina viajará a la planta concentradora a través de una red de correas de 15 kilómetros, lo que es igual al trazado entre el Parque Quinta Normal y el Aeropuerto de Santiago.
  6. Desde el primer hundimiento en abril pasado, los cargadores LHD recorren los túneles del nivel de producción 1 de Chuquicamata. En régimen las "palas" retirarán el mineral desde 150 puntos de extracción, que luego descargarán en los chancadores.
  7. El sistema de transporte de mineral por correas reemplazará a los camiones de extracción que operaban en el rajo, lo que reducirá cinco veces el consumo de diésel en la mina.
  8. El túnel de acceso principal tiene un estándar inédito en la minería Chilena. Su longitud de 7,5 kilómetros triplica la extensión del ducto El Melón, en la Región de Valparaíso.
  9. En 2025 la mina subterránea alcanzará un régimen de 61 toneladas métricas de cobre fino por persona, lo que supera ampliamente las 44TMF/ persona de la actualidad. Por lo que el proceso productivo actual se hace 40% más efectivo.

El costo de esta transformación está calculado en 5,000 millones de dólares y convertirá esta mina en una de las más grandes, modernas y eficientes del mundo.

 


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