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Dom, Ago
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Chile - IIMCh evalúa los retos de la minería del litio

Las exposiciones realizadas en el Salón Auditorio del IIMCh contaron con la presencia de cuatro destacados expertos que debatieron en torno a la extracción de salmuera desde el Salar de Atacama.

Las exposiciones realizadas en el Salón Auditorio del IIMCh contaron con la presencia de cuatro destacados expertos que debatieron en torno a la extracción de salmuera desde el Salar de Atacama.

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En el inicio del mes de la minería, el Instituto de Ingenieros de Minas de Chile (IIMCh) realizó el Seminario de Medio Ambiente y Sostenibilidad: “Sustentabilidad del Salar de Atacama y el Litio”.

Las exposiciones realizadas en el Salón Auditorio del IIMCh contaron con la presencia de cuatro destacados expertos que debatieron en torno a la extracción de salmuera desde el Salar de Atacama.

Juan Pablo González, Presidente del IIMCh, fue el presentador y encargado del debate entre los expositores, “La realización de este seminario es muy importante, y más en el tema del litio. Nos interesa saber más sobre este negocio que aún no se conoce bien, enterarnos de aspectos técnicos como la sustentabilidad, del yacimiento, de la importancia de este activo minero, tener claro los factores modificadores que afectan este negocio en temas ambientales y de comunidad”, explicó Juan Pablo.

El presidente de la comisión Litio del Instituto, Leonidas Osses dio inicio a las exposiciones con su presentación titulada “Sustentabilidad y litio en el Salar de Atacama”. La charla dio a conocer algunos estudios de reservas de litio existentes desde 1977 a la fecha en el salar, "las cifras de extracción de litio y de salmueras en el área ambiental autorizada de Soquimich (359 km2) estimadas en base al potasio (K) y Litio(Li) comercializado desde el inicio de sus operaciones en 1996, muestran claramente un exceso de litio extraído en comparación a las ventas registradas por la Comisión Chilena de Energía Nuclear(CCHEN) y aún más, existe un desconocimiento del destino final de ese litio no utilizado”, contó Osses.

Mónica Musalem, del Departamento de Conservación y Protección de Recursos Hídricos Dirección General de Aguas DGA, se refirió a la gestión del agua en cuencas salares. Un gran número de cuencas salares tiene un desarrollo compartido con otros países.

“Los balances hídricos deben establecer necesidades o demandas ambientales hídricas de los objetos de protección en la cuenca en términos de flujo, nivel y calidad de aguas. Una aproximación podría ser la evapotranspiración y la evaporación desde las lagunas” contó Musalem.

Chile posee alrededor del 52% de las reservas mundiales de litio, en forma de salmueras. La producción chilena es mayoritariamente de carbonato de litio que se obtiene a partir de las salmueras contenidas en el Salar de Atacama en la II Región.

El mercado mundial del litio es creciente, con una demanda que aumenta año tras año, fuertemente impulsada por la electromovilidad, hará que la producción mundial actual de carbonato de litio, cifrada en 260 mil toneladas al año, aumente a 735 mil hacia el año 2025.

La visión de Soquimich en este seminario estuvo bajo la presentación de Andrés Fock, Superintendente de Geología. El título fue “Evaluación de Recurso In situ-Reserva Base en el Salar de Atacama”.

Andrés comentó sobre el valor que ha ido agregando SQM a las pertenencias OMA de Corfo a través de los grupos internos de la compañía, quienes están dedicados a entender cuál es el modelo conceptual del reservorio y su interacción con los sistemas protegidos. “Esto lo hacemos a través de exploración; estimar los recursos y las reservas in situ; modelación de flujo y transporte; planificación y control, entendiendo como estamos sacando la salmuera; y con un grupo de análisis de modelamiento ambiental que es para para transformar un recuso a reserva, previniendo que se produzcan impactos ambientales”.

La presentación final la realizó Rosamel Muñoz, Jefe Oficina Asesora de Comunicación Corporativa de la Comisión Chilena de Energía Nuclear. Rosamel habló del rol de la CCHEN en el tema litio.

La CCHEN ha ejercido sus facultades legales, hasta el año 2016, autorizando la cantidad de comercialización de litio, fijando la cuota a comercializar y sus condiciones. “La CCHEN desarrolló investigaciones en las aplicaciones del litio, ha aumentado las exigencias en la obtención de información técnica del Salar, tendiendo al conocimiento del recurso litio y a información fidedigna de los recursos disponibles”, detalló Rosamel Muñoz.

 

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