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Sáb, Ago
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Las reservas globales de litio son limitadas. ¿Por qué no reciclamos?

El Focus Electric 2017 de Ford funciona con una batería de iones de litio de 35 kWh. Imagen tomada de Inside EVs

El Focus Electric 2017 de Ford funciona con una batería de iones de litio de 35 kWh. Imagen tomada de Inside EVs

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El Departamento de Energía de EE. UU. anunció el establecimiento de un Premio al reciclaje de baterías de iones de litio y un centro de investigación y desarrollo para el reciclaje de materiales críticos como el cobalto y el litio de las baterías de iones de litio.

El centro de investigación y desarrollo (Centro de I + D) será administrado por el Laboratorio Nacional de Argonne junto con el Laboratorio Nacional de Energía Renovable y el Laboratorio Nacional de Oak Ridge.

El objetivo de aumentar la tasa de recolección y reciclaje de baterías de iones de litio de vehículos eléctricos, electrónicos de consumo y otras aplicaciones de menos del 5.0 por ciento al 90 por ciento. El gobierno está invirtiendo $ 15 millones para esto.

Como parte de la iniciativa, el DOE también ha lanzado un concurso para modelos de reciclaje innovadores, que incluye un premio valorado en $ 5.5 millones. Universidades, iniciativas privadas y laboratorios nacionales están invitados a presentar sus propuestas.

En el anuncio del 17 de enero, el secretario de Energía de los Estados Unidos, Rick Perry, dijo: "La dependencia de Estados Unidos de las fuentes extranjeras de materiales críticos socava nuestra seguridad energética y la seguridad nacional. El DOE aprovechará el poder de la competencia y los recursos del sector privado, las universidades y los Laboratorios Nacionales para desarrollar tecnologías de reciclaje innovadoras, que impulsarán el crecimiento económico, fortalecerán nuestra seguridad energética y mejorarán el medio ambiente".

Esta última iniciativa también responde a la Orden ejecutiva del Presidente 13817, con fecha del 29 de diciembre de 2017. La orden ejecutiva identificó la necesidad de "desarrollar tecnologías de reciclaje y reprocesamiento de minerales críticos" como parte de una estrategia más amplia para "garantizar suministros seguros y confiables de minerales críticos ”.

Antes de que alguien tenga la idea de que el presidente Trump está comenzando a centrarse en el medio ambiente, la orden ejecutiva también ordenó a las agencias federales encontrar formas de aumentar la exploración, la extracción y el procesamiento de minerales críticos y simplificar los permisos para las empresas mineras privadas, según Digital Journal.

Mina de litio Salar de Olaroz, Argentina, 5 de julio de 2015. Esta mina es nueva y puede producir 17,500 toneladas métricas de litio por año.

 

El reciclaje se ha vuelto crítico

Según los datos disponibles, tan solo en 2014, hace apenas cinco años, solo había tres mega-fábricas de baterías planificadas, con más de 1 GWh de capacidad de producción de células por año, según Waste Management World.

Según Benchmark Mineral Intelligence , actualmente hay 26 plantas de celdas de batería, ya sea en producción o debido a su capacidad de expansión. La capacidad combinada de estas plantas es de 344.5 GWh. Se estima que el suministro mundial en 2017 se situó en alrededor de 100 GWh.

Agreguemos otro dato a la discusión. Circular Energy Storage, una consultoría que se especializa en el almacenamiento de energía y la economía circular dice que la cantidad total de litio reciclado podría alcanzar las 5800 a 30,000 toneladas de equivalente de carbonato de litio (LCE) para 2025. Sin embargo, como se menciona en el informe, el volumen de material disponible El reciclaje es limitado debido a los malos sistemas de recolección.

¿Por qué estamos perdiendo una gran oportunidad?

Los minerales reciclados, como el litio, el cobalto, el níquel y el manganeso se pueden encontrar en las baterías nuevas hoy en día, pero los volúmenes, en comparación con el rápido aumento en la producción de baterías EV, son solo una gota en el cubo. Aquí es donde las inversiones en la capacidad de reciclaje adicional y la implementación de nuevas tecnologías son necesarias, y con el fuerte aumento de los precios de estos minerales en el mercado global, esto proporcionaría un incentivo para el cambio.

Curiosamente, China recicla más del 66 por ciento de sus baterías de iones de litio, o 191,000 toneladas por año, y ha creado una industria de reciclaje de desechos electrónicos de rápido crecimiento. Si y cuando América del Norte y Europa se pongan en marcha para desarrollar tecnologías de reciclaje, China ya habrá ganado la ventaja competitiva en tecnología probada y capacidad disponible.

Ahora es el momento adecuado para establecer plantas de reciclaje de litio y otros minerales que se encuentran en las baterías y otros productos electrónicos. Y aquí hay una razón más para hacer esto: el litio no es un recurso natural finito, amigos. Según un informe reciente del Estudio geológico de EE. UU. Preparado por Brian W. Jaskula, actualmente hay 14 millones de toneladas de reservas probadas de litio disponibles en todo el mundo.

Según Parakram Pyakurel, investigador postdoctoral, según la batería típica de un vehículo eléctrico que utiliza aproximadamente unos 4,0 kilogramos (9,0 libras) de litio, se requerirán unas 250,000 toneladas de litio anualmente para producir suficientes autos eléctricos para reemplazar sus homólogos de motores de combustión. en la Escuela Warsash de Ciencia e Ingeniería Marítima, Southampton Solent University.

A este ritmo, los 14 millones de toneladas de reservas de litio se agotarían en aproximadamente 51 años.

 

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