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Dom, Oct
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El litio podría ser el Petróleo del Siglo XXI

Imagen tomada de Mundo Sputnik

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Litio
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El petróleo el siglo XXI como últimamente se le llama al Litio, por su uso en las baterías que alimentan casi todos los dispositivos electrónicos, ya tiene a su principal productor a nivel mundial la Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) la cual representa en la actualidad una cuarta parte de la producción global, pero China se acerca a consolidar un monopolio en torno a este metal.

A ella, se le ha unido recientemente Tianqi Lithium Corp, principal productor chino al adquirir 24% de sus acciones, lo que proyecta China en corto plazo un monopolio en el mercado de la minería del Litio al poseer un 70% del mercado mundial. Ello se debe a que además de ser accionista de ese SQM, también lo es de la australiana Albemarle Corp. considerada la segunda del litio, uno de los metales más raros, pero a la vez utilizados.  

La amplia participación de China en estas empresas se ve enriquecida con el hecho que el país es rico en litio, al poseer la quinta mayor reserva del mundo, a pesar de que un 80% de su consumo es del extranjero. Pero es tanta la demanda, que sus reservas no son suficientes para cubrirlas ni siquiera para cubrir el consumo de los autos eléctricos, según información suministrada por un Liu Ying investigador del Instituto Chongyang de Investigación Financiera de la Universidad Popular de China, porque se debe satisfacer la demanda interna y ser usado para productos con demanda a nivel mundial. 

Este proceso de interacción entre China y Chile por el litio es de ganar para ambas partes, Chile se beneficia con el incremento de los precios de las materias primas producto de la alta demanda, mientras que China satisface su mercado interno y obtiene materia prima para la producción de baterías, que alimentan vehículos y teléfonos inteligentes de todo el mundo. Es un proceso de cooperación entre cadenas de valor y suministro, así como de producción globales dirigido principalmente a satisfacer la demanda de los consumidores finales a nivel mundial. 

La importación de litio en China se hace necesaria porque la extracción en su territorio no es segura desde el punto de vista ecológico, hace algunos años ocasiono pérdida de ganado por el vertido de sustancias nocivas en el río local, produciendo además la muerte de peces y otros animales en la provincia de Sichuan, cerca del mayor yacimiento explorado de litio

Pero además del daño ambiental, en China el 80% de las reservas de litio están ubicados en los lagos de sal en Qinghai y el Tibet, pero estos grandes yacimientos están geográficamente mal ubicados, lo que dificulta la extracción del metal. Se encuentran en áreas montañosas remotas, donde los costos operativos serían muy elevados, por lo que es más económico importarlo. 

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