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Dom, Feb

Albemarle se asociará a Mineral Resources para operar la mina de litio Wodgina

Mina Wodgina, de Mineral Resources. Imagen tomada de Revista Mineracao

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Albemarle está a punto de adquirir una participación del 50% en la mina de litio Wodgina en la región de Pilbara, en Australia Occidental, de Mineral Resources (MRL) por $ 1.15bn, para crear una empresa conjunta.

En este sentido, la compañía de especialidades químicas de los EE. UU. Firmó un acuerdo de exclusividad con Mineral Resources para crear potencialmente la empresa conjunta 50:50 (JV) para poseer y operar la mina de litio Wodgina.

El acuerdo potencial otorga un valor empresarial de $ 2.3 mil millones al proyecto de minería de litio australiano.

El objetivo de los socios es desarrollar una operación integrada de hidróxido de litio en el depósito de litio de roca dura para producir concentrado de espodumeno e hidróxido de litio. Se estima que la mina de litio de Wodgina tiene una vida útil de más de 30 años.

De acuerdo con los términos planificados para la transacción, Albemarle tendrá una participación del 50% en todos los derechos mineros dentro de las propiedades de Wodgina. Quedan excluidos del acuerdo potencial el mineral de hierro, que será retenido exclusivamente por Mineral Resources y tantalum, que continuará siendo propiedad de Global Advanced Metals Greenbushes.

Albemarle tampoco asumirá la propiedad de toda la infraestructura fija y los activos de servicios públicos, la planta de concentración de espodumeno y el equipo de minería móvil involucrado con el depósito de Wodgina.

Las compañías esperan que después de la construcción y la aceleración, la planta de concentración de spodumene tenga una producción de hasta 750 Ktpa de concentrado de spodumene del 6% de la mina de litio de Wodgina. El concentrado de espodumeno se utilizará para alimentar una planta de hidróxido de litio que se desarrollará en el futuro.

El director gerente de Mineral Resources, Chris Ellison, dijo: "Nuestra capacidad local comprobada en Australia Occidental está extremadamente bien complementada por la probada experiencia técnica en procesamiento descendente de Albemarle y sus capacidades de comercialización internacional de litio y otros minerales de almacenamiento de energía".

Albemarle y Mineral Resources también planean financiar, diseñar, construir y operar la planta de hidróxido de litio en etapas en la mina de litio de Wodgina utilizando el diseño central de la compañía de productos químicos especializados de los EE. UU.

Después de su puesta en marcha completa, se estima que la primera etapa de la planta de hidróxido de litio producirá más de 50ktpa de hidróxido de litio de grado de batería. Su construcción comenzará una vez que las licencias y aprobaciones requeridas estén aseguradas.

Las partes también planifican una segunda etapa de la planta de hidróxido de litio que se basará en las condiciones del mercado de litio en el futuro.

El CEO de Albemarle, Luke Kissam, dijo: “Este Acuerdo es consistente con nuestra estrategia corporativa de buscar oportunidades de M&A que puedan acelerar y eliminar riesgos de nuestra estrategia de crecimiento orgánico".

"Nos sentimos confiados al aprovechar este recurso de litio de clase mundial con una compañía minera con experiencia y conocimientos como MRL para ayudar a satisfacer las crecientes demandas de nuestros clientes globales".

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