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Drone solar fabricado por China volará por debajo de los satélites en órbita

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Investigación, Desarrollo e Innovación
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Un Drone solar con células fotovoltaicas y potentes motores eléctricos montados en su fuselaje monoplano hecho de materiales compuestos ultraligeros es la base del programa de tecnología Chino Feiyun. Todo el avión pesa menos de una tonelada, aunque se dice que su envergadura es comparable con la de los aviones comerciales de pasajeros de fuselaje ancho como el Boeing 777.

La empresa china aeroespacial China Aerospace Science and Industry Corp (CASIC) dijo que su academia ha logrado "avances satisfactorios" en el programa Feiyun, que apunta a construir una red basada en drones con energía solar capaz de proporcionar telecomunicaciones a largo plazo, además de Internet y servicios de observación terrestre desde el espacio cercano. Así lo reporta “Asia Times” en su edición de este Lunes.

El espacio cercano se refiere a la región de la atmósfera de la Tierra entre 20 y 100 kilómetros sobre el nivel del mar, que abarca la estratosfera, la mesosfera y la termosfera inferior. Se encuentra en altitudes por encima de donde vuelan los aviones comerciales, pero por debajo de los satélites en órbita.

El proyecto completó más de 100 vuelos de prueba del prototipo desde el año pasado, y ha abierto caminos para ensayos más grandes para su serie de aviones de energía solar de largo alcance. Gracias a estas pruebas se logró determinar el diseño y las capacidades de los equipos instalados en el aparato. Al transportar dispositivos de transmisión de comunicación, el dron podrá vincular a los usuarios de áreas remotas a Internet mientras rodea el borde de la atmósfera terrestre.

Los expertos dicen que el espacio cercano es adecuado para drones que funcionan con energía solar porque no hay nubes a una altitud de 20 km o más, y el flujo de aire allí es estable, por lo que los drones pueden usar sus células solares para generar energía. Mientras el sistema de energía solar funcione bien, la aeronave puede, en teoría, mantenerse en el aire mientras lo deseen los controladores.

“Las pruebas de la aplicación del avión no tripulado comenzaran en las comunicaciones de emergencia marítimas como el primer paso en la ejecución de pruebas a gran escala del programa Feiyun ", dijo el investigador principal del programa Feiyun. "Durante tres años, a partir de 2020, tenemos la intención de formar una red de drones para mostrar y promover su uso en teledetección y telecomunicaciones".

Una vez que Feiyun haya terminado, el sistema podrá mantener por lo menos una semana de servicios de comunicación de emergencia en caso de fallo en las comunicaciones terrestres, según el diseñador.

 

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