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Mié, Oct
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Por qué los precios del petróleo subieron un 30% este año

Imagen tomada de International Finance Magazine

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Los precios del petróleo subieron alrededor del 30 por ciento en el primer trimestre de este año, y tanto WTI como Brent publicaron su mejor desempeño trimestral en una década, desde el segundo trimestre de 2009.

Al inicio del segundo trimestre de 2019, WTI Crude ya había superado los $ 60 la semana pasada y se había negociado por encima de ese nivel en la primera semana de abril, mientras que Brent Crude había estado coqueteando con la marca de $ 70 por días.

A fines del año pasado, los analistas que pronosticaban un aumento tan rápido de los precios del petróleo en 2019 eran minoritarios, luego de que los participantes del mercado se asustaran por los pronósticos sombríos sobre la desaceleración del crecimiento de la demanda de petróleo este año, lo que provocó una caída del petróleo de casi el 40 por ciento en el cuarto trimestre de 2018.

A un cuarto de este año, han empezado a aparecer indicios de que las preocupaciones sobre el débil crecimiento de la demanda pueden haber sido exageradas.



La demanda ha sido resistente, en realidad se ha mantenido más resistente de lo que muchos expertos esperaban al final del año pasado. Junto con un mercado más restringido debido a los recortes de la OPEP y de los aliados y las sanciones estadounidenses que paralizan las ventas de petróleo venezolanas e iraníes, los precios del petróleo pueden haber sorprendido al alza a muchos pronosticadores.

Los precios más altos del petróleo naturalmente han llevado a precios más altos de la gasolina, y los pronósticos sugieren que los conductores estadounidenses deberían prepararse para nuevos aumentos en los precios del gas a medida que llega la primavera y los automovilistas conducen más. La temporada de mantenimiento de las refinerías en EE. UU. También está afectando las existencias y los precios de la gasolina, dijo AAA en una actualización el 4 de abril.

"Hasta que las refinerías regresen a sus operaciones normales, lo que tomará algunas semanas, los automovilistas estadounidenses deben esperar que los precios de las bombas sigan aumentando a medida que la demanda de gasolina aumenta", según AAA.

Patrick DeHaan, jefe de análisis de petróleo de GasBuddy, dijo el 1 de abril:

“No hay engañadores automovilistas, los precios de la gasolina han seguido aumentando. Por séptima semana consecutiva, el promedio nacional ha seguido aumentando, sin cesar, debido a los impactos estacionales. El avance de esta primavera se ha sentido peor que en años anteriores, y hasta ahora, el promedio nacional ha subido casi 50 centavos por galón desde nuestro mínimo de 2019 ".

"Desafortunadamente, esta es una rutina en la que estaremos atrapados por al menos unas semanas más", señaló DeHaan.

Uno de los impulsores de los altos precios del petróleo en lo que va del año ha sido "la demanda muy resistente", Michele Della Vigna, jefa de investigación de recursos naturales de EMEA en Goldman Sachs, dijo a CNBC esta semana.

"Todos llegaron al año con una visión muy negativa y, en realidad, la demanda ha sido resistente", dijo della Vigna.

"La demanda sigue siendo sólida, especialmente en los mercados emergentes, que siguen comprando mucho crudo", señaló el experto de Goldman.

El nivel de precios actual funciona para todos en el frente de los productores: ayuda a administrar los déficits en algunos miembros de la OPEP a niveles sostenibles, en realidad es muy rentable para la industria y es suficiente para que el esquisto de Estados Unidos siga creciendo, dijo Della Vigna a CNBC.

Goldman Sachs no ve que los precios del crudo Brent suban significativamente por encima de los 70 dólares o por debajo de los 60 dólares por barril en las próximas semanas.

Pero se esperan eventos en las próximas semanas y un par de meses que podrían afectar el suministro mundial de petróleo y determinar la tendencia en los precios del petróleo (y la gasolina) en el verano.

Suponiendo que el crecimiento de la demanda se mantenga, como dice Goldman en lo que va de año, se espera que la oferta se refuerce aún más con las sanciones de Estados Unidos a Venezuela y la próxima revisión de las exenciones estadounidenses para los clientes petroleros iraníes. No se espera que la Administración de Trump corte a todos los compradores iraníes a principios de mayo, considerando la aversión del Presidente Trump a los altos precios de la gasolina y el precio actual del Brent a una distancia de unos 70 dólares por barril.



La OPEP y sus aliados no rusos liderados por Rusia revisarán su pacto de reducción de producción a fines de junio, pero en esa reunión tendrán una idea más clara de hacia dónde irá la oferta, porque los Estados Unidos ya habrán decidido si se van a extender ya quién. para extender las exenciones para las compras de petróleo iraní.

Arabia Saudita, líder de la OPEP, ha dejado en claro que haría todo lo posible para reequilibrar el mercado, ya que los recortes podrían llegar hasta finales de 2019, mientras que Rusia, que no es miembro de la OPEP, está manifestando su renuencia a los continuos recortes.

Por el lado de la demanda, siempre hay un debilitamiento del crecimiento económico global y la guerra comercial entre Estados Unidos y China que acecha en las sombras para asustar nuevamente al mercado petrolero.

El primer trimestre de este año vio una combinación de demanda resistente y una oferta más estricta que empujó los precios del petróleo a un nivel más alto. Las políticas de sanciones de Estados Unidos hacia Irán y Venezuela, el estado de la economía global, el crecimiento de los mercados emergentes, las disputas comerciales, las necesidades fiscales de los miembros de la OPEP o una repentina interrupción del suministro en Libia, por ejemplo, determinarán, en diversos grados, dónde están los precios del petróleo. Estará en los próximos cuartos.

 

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