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Baja un 30% los precios del Litio y el Cobalto

Imagen tomada de PV Magazine

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Mercado
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En el contexto de la creciente demanda, los precios de los productos básicos de litio y cobalto han bajado un 30% desde principios de año. Esto podría tener un efecto profundo en la industria de vehículos eléctricos, al generar una paridad de precios en comparación con los vehículos convencionales mucho antes de lo que se pensaba.

La plataforma de inteligencia de inversiones Zerohedge informó que los precios globales de litio y cobalto habían caído un 30% desde principios de año. El desarrollo está en contradicción con lo que esperaban muchos inversores a nivel mundial, ya que las ventas de baterías y EV están aumentando en todo el mundo, con aumentos particularmente fuertes en las tasas de adopción de EV en China y los Estados Unidos. Se creía que el aumento de la demanda elevaría los precios de las materias primas.

En un intento por contrarrestar los volúmenes de extracción de litio más bajos de la República Democrática del Congo, los operadores mineros de todo el mundo aumentaron su producción, en el sentido de que los precios globales están cayendo, con una "normalización" del mercado que no está a la vista de inmediato.

Al comentar sobre la idea de Zerohedge, Francesco Venturini, CEO de Enel X, dijo que el desarrollo podría ser de una magnitud significativa. La rápida caída de los precios de las materias primas relacionadas con el almacenamiento y la tecnología de EV podría significar que se avecina un momento decisivo. Venturini dijo que el desarrollo es bastante similar al que experimentó la industria fotovoltaica en 2010. Desde ese año, los precios de los sistemas fotovoltaicos se redujeron en un 84%, dijo. Los precios de los productos básicos para el polisilicio disminuyeron considerablemente de $ 450 / kg en 2008 a $ 70 / kg en 2009. Poco después, la energía fotovoltaica experimentó una gran aceptación en los despliegues en todo el mundo. 

"La disminución significativa en los precios del litio y el cobalto registrados en los últimos meses se debió a la perspectiva inminente de la falta de oferta y al alza de los precios, lo que llevó a los mineros a aumentar la producción, lo que resultó en un exceso de oferta, refutando los temores recientes de escasez de suministro", explicó Venturini. "Se espera que la disminución de los precios del litio y el cobalto, que siguió una tendencia opuesta registrada en años anteriores, continúe en 2019."

Además, señala que debido a la caída de los costos, la paridad de los precios de los vehículos eléctricos en comparación con los vehículos convencionales podría llegar ya en 2025. Si bien cree que la evolución actual de los precios es generalmente un factor impulsor para el mercado de los vehículos eléctricos, tampoco sería sorprendente. 'Si se encuentran nuevos materiales de batería en un futuro próximo. Señala que se espera que los fabricantes mundiales de automóviles gasten $ 300 mil millones en electrificación durante los próximos cinco a diez años, por lo que las nuevas tecnologías podrían surgir fácilmente.

El nuevo material que se puede extraer con una huella ecológica más baja está en la agenda de muchos institutos de desarrollo. La minería de litio y cobalto está asociada con prácticas mineras perjudiciales e intensivas en agua, en regiones a menudo políticamente volátiles, como la República Democrática del Congo.

En octubre pasado, la Universidad del Oeste de Inglaterra produjo un informe sobre la sostenibilidad de la batería para la Comisión Europea, en el que el equipo de investigadores examinó tecnologías alternativas de batería, de acuerdo con los estándares ambientales y sociopolíticos. Los investigadores afirman que "sin lugar a dudas" consideran que las baterías de iones de sodio son el candidato más atractivo para evitar los impactos adversos de los sistemas de iones de litio. El sodio, afirman, es muy abundante y no está asociado con problemas geopolíticos.

 

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