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Bank of America: Los vehículos eléctricos podría contraer la demanda de petróleo en las próximas décadas

Imagen tomada de Dagospia

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Para 2030, la demanda de petróleo podría alcanzar un pico y luego entrar en declive, según un nuevo informe de Bank of American

Durante la próxima década, la demanda de petróleo debería seguir creciendo, aunque a un ritmo cada vez más lento. Según el Bank of America Merrill Lynch, el aumento anual en el consumo global de petróleo se desacelerará dramáticamente en los próximos años. Para 2024, el crecimiento de la demanda se reduce a la mitad, cayendo a solo 0.6 millones de barriles por día (mb/d), por debajo de los 1.2 mb / d este año.

Pero para 2030, el crecimiento de la demanda se reducirá a medida que el consumo alcance un pico permanente, antes de caer a una tasa relativamente rápida a partir de entonces.

El principal motor de la destrucción de la demanda es la proliferación de los vehículos eléctricos.

Bank of America ofreció algunas advertencias e incertidumbres. El crecimiento de los vehículos eléctricos se basa en un puñado de metales clave. El litio, por ejemplo, se extrae y se produce en grandes concentraciones en unos pocos países latinoamericanos.

Pero el cobalto se perfila como una preocupación mayor para algunos fabricantes de automóviles. Aproximadamente el 62 por ciento de la producción mundial de cobalto se encuentra en la República Democrática del Congo. Un ejecutivo de Ford dijo recientemente que los fabricantes de automóviles podrían sentirse obligados a invertir directamente en la producción de cobalto por temor a asegurar un suministro adecuado. “Estoy totalmente de anticipar que vamos a mantener una gran cantidad de presión sobre los que la producción de cobalto,” Ted Miller, director de estrategia de almacenamiento de energía y la investigación en Ford, dijo en un evento de la minería en Sudáfrica. 

La RDC acaba de celebrar una elección divisiva y, aunque la transferencia de poder ha sido mayormente pacífica, el país ha sufrido históricamente de inestabilidad política. "Cualquier interrupción importante del cobalto hoy en día podría frenar la proliferación de EV a principios de la década de 2020 y, a su vez, respaldar los precios del petróleo crudo desde hace mucho tiempo", advirtió el Bank of America Merrill Lynch.

Existen alternativas al cobalto, pero eso solo presionaría a otros materiales. “Los productores de automóviles pueden sustituir gradualmente de cobalto a níquel en las próximas dos décadas. A su vez, este cambio puede llevar a una demanda creciente de níquel, lo que creará otra restricción de suministro ya que los planes de expansión de la mina son limitados ", escribieron los analistas de BofAML en su informe.

Hay una larga lista de otras incertidumbres que complican estas previsiones a medio y largo plazo. Una crisis económica en ciernes, que puede o no golpear en el próximo año o en los próximos años, podría persistir en la década de 2020. Eso alteraría las previsiones de la demanda de petróleo, pero de manera complicada. Un crecimiento económico más lento haría mella en los precios del petróleo a través de una menor demanda, pero un precio más bajo en sí mismo podría mantener a los consumidores enganchados.

Los mercados de EV también está lleno de incertidumbre. Las ventas de EV están creciendo rápidamente, con el número de EV en las carreteras acelerando el ritmo. Los fabricantes de automóviles están listos para implementar docenas de nuevos modelos, lo que ampliará la elección y el conocimiento, al mismo tiempo que avanzará en precio, rango y rendimiento. Merrill Lynch del Bank of America considera que los EV tienen un "impacto negativo significativo" en la demanda de petróleo a partir de 2021 en adelante.

Luego, por supuesto, está el pequeño asunto de la política, que puede cortar en ambos sentidos. Bank of America dijo que "los débiles compromisos de los EE. UU. Con la acción climática, los estándares de eficiencia de combustible y las reducciones en el límite de azufre en el envío (IMO)", podrían retrasar la adopción de EV. Pero la próxima administración también podría revertir el curso y aumentar la ambición climática.

Incluso cuando se desglosa la demanda de petróleo en varios segmentos, hay muchos cambios en marcha. "Los EV están alejando la demanda de la gasolina, la OMI causa el cambio a diésel, y el fuerte crecimiento de la demanda de petroquímicos está desplazando la demanda hacia la parte ligera del barril, incluidos los LGN en particular", escribió BofAML. "Estamos al comienzo de una nueva era de incertidumbre para los productores de petróleo, refinadores y mineros por igual".

Sin embargo, a pesar de todas esas incertidumbres, los contornos de la trayectoria son claros. La demanda de petróleo en el mundo desarrollado experimentó un aumento temporal en los últimos cuatro años debido al colapso de los precios del petróleo. Que en su mayoría ha seguido su curso. La demanda "debería volver a descensos absolutos a medida que el efecto del precio desaparece y la eficiencia se hace cargo", escribió BofAML.

La demanda de los mercados emergentes debería seguir creciendo a medida que más personas adquieren automóviles. China, sin embargo, ha hecho un gran impulso de EV y el crecimiento de su demanda ya está comenzando a disminuir.

"Se espera que los principales impulsores del cambio en la demanda de petróleo en los próximos cinco años sean los vehículos eléctricos", dijo BofAML. Para 2020, los vehículos eléctricos capturarán el 5 por ciento de las ventas mundiales de vehículos, que aumentarán al 40 por ciento para 2030, antes de aumentar al 95 por ciento para 2050.

Todo esto implica un pico en la demanda de petróleo para 2030, dentro de poco más de una década. Estamos en medio del "mayor cambio estructural en el crecimiento de la demanda desde que comenzó la proliferación del automóvil a principios de 1900", concluyó BofAML.