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Mar, Sep
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Arabia Saudita y Kuwait logran avanzar en zona neutral de petróleo

La zona neutral puede bombear unos 500.000 barriles diarios de petróleo.

La zona neutral puede bombear unos 500.000 barriles diarios de petróleo.

Economía
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Arabia Saudita y Kuwait son los más cercanos en años a restaurar la producción de petróleo de la zona neutral compartida por las naciones vecinas después de hacer un gran avance en las conversaciones recientes, según personas familiarizadas con el tema.

Si bien Kuwait y Riyadh aún no han llegado a un acuerdo final, en una reunión reciente, las naciones de Medio Oriente lograron un progreso significativo en la resolución de los problemas de soberanía que han frustrado las negociaciones en el pasado, dijeron las mismas personas, que pidieron no ser nombradas para discutir conversaciones diplomáticas.

La zona neutral no ha producido nada desde que los campos se cerraron después de disputas entre los dos países en 2014 y 2015. La franja árida del desierto que se extiende a lo largo de Arabia Saudita y Kuwait, una reliquia de la época en que las potencias europeas atrajeron inverosímiles gobernantes. Las fronteras en todo el Medio Oriente: pueden bombear unos 500,000 barriles por día, tanto como Ecuador, miembro de la OPEP.

Figura 1. La zona neutral de Arabia Saudita y Kuwait puede producir 500,000 barriles por día. Fuente: S&P Global Platts.

Después de una reunión en Riyadh en junio, ambas partes están redactando nuevos documentos antes de nuevas conversaciones, dijeron las personas. La próxima reunión podría celebrarse en Kuwait este mes, dijo una de las personas. Si ambas partes finalizan algunos detalles técnicos, la producción podría reanudarse desde los campos de Khafji y Wafra, dijo una de las personas.

Aun así, no está claro si la zona neutral bombeará mucho petróleo inmediatamente, incluso si ambas naciones logran un acuerdo final porque la Organización de Países Exportadores de Petróleo extendió sus recortes de producción hasta principios de 2020. Arabia Saudita y Kuwait dividen el crudo bombeado desde la zona neutral dentro de sus respectivas cuotas de producción de la OPEP.

Las dos naciones del Golfo han celebrado una serie de reuniones privadas desde 2015, en un momento incluso llegando a firmar un acuerdo antes de retirarse en el último minuto sobre la redacción de los documentos finales acercas de temas de soberanía contenciosa. Esta vez, sin embargo, las conversaciones parecen haber entrado en una nueva fase, con ambas partes dispuestas a encontrar una resolución final, dijeron las personas, sin proporcionar detalles.

Un portavoz del Ministerio de Energía de Arabia Saudita declinó hacer comentarios. La compañía petrolera estatal de Kuwait no respondió de inmediato a una solicitud de observaciones.

Dada la complejidad de llegar a un acuerdo, las conversaciones aún podrían fracasar. Aún así, en una señal de que los funcionarios esperan que el progreso continúe, el legislador kuwaití Adnan Abdul Samad dijo a mediados de junio, después de una reunión del panel parlamentario con el ministro de Petróleo Khaled Al-Fadhel, que los funcionarios estaban discutiendo la posibilidad de reanudar la producción en los campos de propiedad conjunta.

La zona neutral, repartida en 5.700 kilómetros cuadrados, un área un poco más pequeña que Delaware, fue creada por un tratado de 1922 entre Kuwait y el incipiente Reino de Arabia Saudita. En la década de 1970, las dos naciones acordaron dividir el área e incorporar cada mitad en su territorio, mientras compartían y administraban conjuntamente las riquezas petroleras. La región contiene dos campos petroleros principales: el Wafra en tierra y el Khafji en alta mar.

La importancia de los campos ahora es mayor, debido al impacto de las sanciones en Venezuela e Irán, que ha restringido el suministro del llamado crudo agridulce, precisamente el tipo de petróleo que produce la zona neutral. Los diplomáticos estadounidenses habían estado presionando a ambos lados para llegar a un acuerdo, hasta ahora sin éxito.

El desacuerdo entre Arabia Saudita y Kuwait comenzó en el campo Wafra, que es operado por Chevron Corp., la segunda compañía de energía más grande en los Estados Unidos. En 2009, Arabia Saudita extendió la concesión original de 60 años del campo, otorgando los derechos de la empresa estadounidense sobre Wafra hasta 2039. Kuwait estaba furioso por el anuncio y afirma que Riyadh nunca consultó la extensión.

"Seguimos monitoreando la situación", dijo Chevron en un comunicado. La compañía "se centra en respaldar las actividades operativas con el fin de mantener la preparación para un reinicio de producción cuando llegue ese momento".

 

Noticia de: Bloomberg.com / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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