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65 GW de turbinas eólicas llegarán al final de su vida útil en 2028

El éxito de la estrategia LTE requiere equilibrar y mitigar una serie de riesgos.

El éxito de la estrategia LTE requiere equilibrar y mitigar una serie de riesgos.

Energía Eólica
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65 GW de turbinas eólicas terrestres europeas alcanzarán el final de la vida útil para 2028, según una nueva investigación de Wood Mackenzie.

Si bien la actualización de los componentes para extender la vida útil de una turbina, la opción LTE, es mucho más barata que las opciones alternativas disponibles, no todos los propietarios de activos elegirán implementar una solución LTE.

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Al comentar sobre el informe, 'Perspectiva de extensión de la vida útil del viento en tierra europea', Daniel Liu, analista principal de Wood Mackenzie, dijo: "La decisión de extender la vida útil operativa de los activos de la turbina depende de las estrategias del propietario de los activos, la economía del proyecto y las condiciones de operación del sitio y la turbina".

"Los sitios distribuidos, aquellos con tres o menos turbinas, son económicamente menos adecuados para operar más allá de la vida útil del diseño con un trabajo considerable de renovación y/o actualización. Los sitios más grandes necesitan equilibrar los problemas regulatorios, los riesgos financieros, los desafíos técnicos y los desafíos operativos para hacer que las extensiones de por vida sean económicamente viable".

¿Qué opciones tienen los propietarios de activos?

Según el informe de Wood Mackenzie, el repotenciamiento de turbinas completo es una de las soluciones propuestas para mantener la capacidad existente de la flota europea de aerogeneradores en tierra. Esto implica el reemplazo mayorista de turbinas viejas con nueva tecnología.  

Sin embargo, los costos de la nueva tecnología, los problemas de permisos, los obstáculos regulatorios y los recursos del propietario de los activos hacen que la repoblación sea una propuesta desalentadora para muchos operadores. LTE es una alternativa al desmantelamiento o reposición completa.

"Hemos identificado 65 GW de turbinas que llegan al final de su vida útil para 2028 y que tienen una solución LTE disponible comercialmente", agregó el Sr. Liu.

Regulación clave para preservar la capacidad eólica existente  

Es improbable que los principales mercados eólicos en tierra en Europa (Alemania, España, Reino Unido y Francia) cumplan con los objetivos de energía renovable para 2020. Se necesita una nueva regulación para evitar la eliminación total de la capacidad de generación eólica.

Proporcionar apoyo regulatorio para proyectos LTE es una forma de preservar la capacidad existente.  

"En la actualidad, se ofrece un apoyo regulatorio mínimo para los proyectos reactivados y LTE, lo que obliga a los propietarios de activos a operar en un mercado de energía comercial. Sin embargo, la introducción de la Directiva de Energía Renovable posterior a 2020 debería proporcionar claridad a los propietarios de activos para decidir si desmantelar, recargar o extender la vida útil de sus activos eólicos en tierra".

Retos clave para implementar soluciones LTE

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El éxito de la estrategia LTE requiere equilibrar y mitigar una serie de riesgos.

Poco menos de la mitad de las turbinas adecuadas para LTE se encuentran en sitios de proyectos pequeños o distribuidos. "La economía de los proyectos y la cadena de suministro significa que los sitios pequeños y distribuidos son candidatos menos ideales para la renovación extensiva de turbinas y actualizaciones de componentes como parte de la solución LTE. Los propietarios de los activos pueden operar estas turbinas más allá de la vida útil del diseño original con actualizaciones mínimas si quedan suficientes reservas operativas".

"LTE para la energía eólica terrestre todavía está en su infancia. Los paquetes de actualización ofrecidos para las clases de turbinas tampoco son una solución única para todos. Es demasiado temprano para evaluar la longevidad operativa de las turbinas con una solución LTE implementada. Los paquetes de reacondicionamiento, actualización y operaciones aumentarán la vida útil operativa posterior al final de la vida útil, pero deben equilibrarse con los costos".  

"Dependiendo del nivel de actualizaciones y actualizaciones realizadas en una turbina, las soluciones LTE pueden ser costosas. Además, las turbinas más antiguas requieren un mayor gasto de mantenimiento a medida que aumenta el riesgo de fallas en los componentes de capital. Las aseguradoras valorarán el riesgo de operar turbinas más antiguas después del diseño- de por vida, lo que podría hacer que aumenten las primas. Estos costos deben compararse con los ingresos en un mercado de energía comercial. El comercio de energía o los PPA corporativos pueden implementarse para proporcionar seguridad de flujo de efectivo".

"Las fallas de los componentes de capital siguen siendo el mayor riesgo operativo y pueden ser lo suficientemente costosas como para eliminar el impacto económico de la ejecución de activos extendidos de por vida. El suministro de repuestos también puede ser una preocupación para las tecnologías menos populares o para fabricantes de equipos originales", expreso el Sr. Liu.  

 

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