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Dom, Oct
INNOVADORES

Investigadores estudian el potencial eólico offshore de California

La región Humboldt Bay de California, se encuentra entre los mejores de la nación, con velocidades de viento que a menudo superan los 10 metros por segundo a 90 metros sobre la superficie del océano, e incluso más rápido a alturas de alrededor de 120 metros.

La región Humboldt Bay de California, se encuentra entre los mejores de la nación, con velocidades de viento que a menudo superan los 10 metros por segundo a 90 metros sobre la superficie del océano, e incluso más rápido a alturas de alrededor de 120 metros.

Energía Eólica
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A medida que los costos para la energía eólica marina disminuyen a nivel mundial y las tecnologías de plataformas flotantes entran en operación, la costa norte de California se hace más interesante para convertirla en un sitio prometedor para un primer parque eólico offshore, en ese sentido, el Centro de Investigación de Energía Schatz está realizando varios estudios de factibilidad para descubrir si es viable la ejecución de estos proyectos en el mar de California.

El Centro de Investigación de Energía Schatz, recibió una subvención del Consejo de Protección del Océano de California (una división del Departamento de Recursos Naturales de California), para estudiar la viabilidad de la generación de energía eólica marina para la costa del norte de California. La subvención de $ 623k evaluará en tres estudios los impactos ambientales, determinará las modificaciones requeridas de la infraestructura costera, examinará los beneficios e impactos de los Stakeholder y evaluará las políticas locales, estatales y federales en relación con el desarrollo de la energía eólica marina.

El centro de Investigación de Energía Schatz identifico tres áreas de investigación claves para determinar la viabilidad de los parques eólicos:

  • Desde el punto de vista de Ingeniería, política y economía
     Fig 1 .- El análisis de factibilidad cubrirá áreas seleccionadas en esta región.

Perfil de generación potencial: para determinar cómo la generación de energía eólica marina se alinearía con las necesidades de energía regionales y estatales, es necesario evaluar los patrones diarios de viento y la capacidad de producción dentro de las áreas potenciales de arrendamiento.

Transmisión e interconexión: la generación eólica a gran escala en la costa norte de California excedería la capacidad de la red eléctrica de la región. La entrega de energía a centros de carga más grandes en California requeriría mejoras significativas en la infraestructura de transmisión. Se estimarán las actualizaciones y los costos asociados.

Análisis de transmisión de cable submarino: la energía podría transmitirse al área de la Bahía de San Francisco a través de un cable submarino, lo que proporcionaría redundancia para las líneas de transmisión terrestres existentes. Sería necesario identificar una ruta submarina y las opciones de interconexión en tierra (así como los impactos ambientales asociados; ver más abajo).

Infraestructura portuaria y costera: como el puerto de aguas profundas más septentrional de California, Humboldt Bay podría convertirse en un centro para la instalación, el servicio y la fabricación de componentes de turbinas. Es necesario catalogar el estado actual de la infraestructura portuaria y costera y detallar las mejoras necesarias para evaluar la viabilidad del sitio.

Análisis de políticas: la planificación de la energía eólica marina implica a las agencias locales, estatales y federales para la autorización ambiental del parque eólico, así como las actualizaciones de puertos y transmisiones. Las agencias de energía de California tendrían supervisión adicional para la integración de la energía eólica marina en el mercado de electricidad del estado. Los requisitos de procedimiento y los plazos se describirán para mapear el marco e identificar cualquier ineficiencia o superposición.

Viabilidad económica: como tecnología nueva y que mejora rápidamente, los costos de la energía eólica marina se están volviendo más competitivos. La viabilidad económica y el costo de la electricidad de tres parques eólicos de diferentes escalas, pequeña, mediana y grande, se evaluarán para el contexto específico del condado de Humboldt.

Impactos económicos: la energía eólica marina tiene el potencial de traer una nueva industria y cadena de suministro a California y la costa norte. Nuestro estudio proporcionará una estimación de la creación de empleo local y el desarrollo económico regional.

  • Desde el punto de vista Ambiental

Revisión ambiental: el desarrollo de la energía eólica marina requerirá una revisión ambiental integral para comprender los impactos en mamíferos, peces, aves, vida vegetal y otros organismos en lugares en alta mar y en tierra. Estudiar cómo reaccionan los ecosistemas a los parques eólicos marinos puede ayudarnos a determinar qué métodos minimizan los impactos a las especies y los hábitats, y si el viento marino es compatible con este entorno marino y, de ser así, qué métodos y vías de transmisión son ideales.

Restricciones geológicas y sísmicas: la costa norte de California es un área sísmica muy activa, con fondos oceánicos empinados y cañones submarinos. La viabilidad de amarrar turbinas en un sitio determinado dependerá de las condiciones geológicas del fondo del océano. Además, se deben determinar las ubicaciones más viables y los mejores métodos de diseño para llevar un cable eléctrico a tierra.

Resiliencia: debido a que la costa norte de California se encuentra en un área remota y sísmicamente activa, es importante describir cómo la generación de energía eólica marina afectará la capacidad de recuperación de energía de la región durante un terremoto o tsunami, y considerar las implicaciones del aumento del nivel del mar para la viabilidad del proyecto.

  • Desde el punto de vista de los Recursos oceánicos compartidos

Stakeholder: el desarrollo de la energía eólica marina generará beneficios y preocupaciones para los diferentes grupos de partes interesadas. La divulgación con las partes interesadas puede ayudar a informar estrategias para manejar conflictos potenciales y crear beneficios superpuestos para diferentes grupos. La evaluación de los posibles beneficios económicos requerirá una comprensión de la creación y duración del empleo, el desarrollo económico local y las habilidades y oportunidades de capacitación asociadas a la industria.

Compatibilidad con misiones militares: las ubicaciones en alta mar que son adecuadas para el desarrollo eólico pueden superponerse con las operaciones militares. La compatibilidad entre los parques eólicos y el uso militar debe evaluarse y abordarse antes de que el desarrollo pueda continuar.

Para evaluar la viabilidad de la energía eólica marina en la costa norte de California, el centro realizará tres estudios que abordan conjuntamente cada una de las áreas descritas anteriormente:

  1.  Impactos ambientales, infraestructura costera, participación de las partes interesadas y análisis de políticas. Financiado por el Consejo de Protección del Océano de California ( OPC ).
  2. Evaluación de recursos eólicos, compatibilidad de red, diseño preliminar de cable submarino y análisis económico. Financiado por la Oficina de Gestión de Energía Oceánica ( BOEM ). Está financiado por una subvención de $ 150,000 de la Oficina de Administración de Energía Oceánica (BOEM), con fondos equivalentes de Pacific Gas & Electric (PG&E). Este estudio evaluará los patrones eólicos y los perfiles de generación de energía asociados, estimará las actualizaciones de transmisión y evaluará la viabilidad económica de tres modelos de parques eólicos.
  3. Compatibilidad de misiones militares, restricciones geológicas y sísmicas, y los impactos ambientales del cableado submarino. Financiado por la Oficina de Planificación e Investigación ( OPR ) del Gobernador de California.