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Un estudio descubre un biocarburante que da más autonomía de vuelo que uno convencional

"el avión que usa este biocarburante puede volar más lejos y transportar más peso que aquellos que usan combustible convencional”. Así se expresa uno de los investigadores de la institución que realiza el estudio.

"el avión que usa este biocarburante puede volar más lejos y transportar más peso que aquellos que usan combustible convencional”. Así se expresa uno de los investigadores de la institución que realiza el estudio.

Biomasa
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Está todavía en fase de investigación, pero el trabajo presentado el pasado mes de marzo por científicos del Instituto Dalian de Física Química de la Academia de las Ciencias de China es concluyente: "el avión que usa este biocarburante puede volar más lejos y transportar más peso que aquellos que usan combustible convencional”. Así se expresa uno de los investigadores de dicha institución, Li Ning, quien confía en que esté cerca el uso comercial del biocarburante lignocelulósico que han obtenido a partir del pasto de trigo.

El equipo, esencialmente formado por científicos del Instituto Dalian de Física Química, “usó la celulosa de pasto de trigo (wheatgrass, muy usado en alimentación como germinado) en el laboratorio para producir una mezcla de productos químicos (policicloalcanos C12 y C18) con un punto de congelación bajo y una densidad aproximadamente un diez por ciento mayor que la de los combustibles convencionales para reactores”.

La institución perteneciente a la Academia de las Ciencias China resume así la obtención de este biocarburante a partir de “un polímero barato, renovable y abundante en las paredes celulares de la planta”, que “puede producir combustible de aviación de alta densidad”.



"El avión que usa este combustible puede volar más lejos y transportar más peso que aquellos que usan combustible convencional, lo que puede disminuir las emisiones de dióxido de carbono durante el despegue y el aterrizaje", afirma Li Ning, uno de los investigadores que firma el estudio en la revista científica Joule.

También como aditivo de la gasolina

El equipo de Ning espera que el proceso de obtención del nuevo biocombustible, que califican de “barato, simple y eficiente en el uso de la energía” se pueda aplicar pronto para uso comercial. Advierten también que el ajuste de las condiciones de reacción también ese mismo proceso permite la producción selectiva de ciclopentano de metilo, que se puede usar como aditivo de gasolina de alto octanaje.

En el trabajo publicado en Joule, añaden también otras ventajas: materia prima más barata, condiciones de reacción moderadas, menos pasos, mayor densidad y menor punto de congelación de los productos finales. No dudan en afirmar que “este trabajo proporciona una nueva estrategia para la fabricación de combustibles de aviación avanzados con celulosa”.

Los policicloalcanos o compuestos policíclicos son hidrocarburos saturados. Entre ellos se encuentran los hidrocarburos aromáticos policíclicos, presentes en el petróleo, el carbón y depósitos de alquitrán y liberados a la atmósfera se convierten en contaminantes muy peligrosos por su carácter carcinógeno y mutágeno. Sin embargo, también se pueden extraer de diferentes tipos de biomasa, residual o no, agrícola y forestal.

 

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