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Jue, Ago
INNOVADORES

El dióxido de carbono está siendo capturado en el innovador piloto de BECCS

Imagen tomada de Dept for BEIS

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Biomasa
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El primer dióxido de carbono se capturó en la central eléctrica de Drax en su innovador programa piloto de captura y almacenamiento de bioenergía de carbono (BECCS).  

La planta de demostración en la central eléctrica, cerca de Selby en North Yorkshire, está utilizando una tecnología innovadora, desarrollada por C-Capture, con sede en Leeds, para capturar una tonelada de CO2 al día, durante el piloto. Es la primera vez que se captura dióxido de carbono de la combustión de una materia prima 100% de biomasa. 

Si el piloto BECCS se puede ampliar para generar emisiones negativas, la central eléctrica de Drax estaría ayudando a eliminar los gases que causan una advertencia global de la atmósfera al mismo tiempo que se produce la electricidad. 

Los ingenieros comenzaron a poner en marcha la planta piloto en noviembre con el primer carbono que ahora se está capturando, lo que demuestra que el disolvente patentado desarrollado por C-Capture se puede usar para aislar el dióxido de carbono de los gases de combustión liberados cuando se utiliza la biomasa para generar electricidad. 

Los datos que se obtienen sobre el proceso de captura de CO 2 se seguirán analizando a lo largo del piloto para comprender completamente el potencial de la tecnología y cómo podría ampliarse en Drax. Parte de esto incluirá la identificación y el desarrollo de formas de almacenar y usar el dióxido de carbono que se captura.

Drax ha invertido £ 400,000 en el piloto, que podría ser el primero de varios proyectos realizados en la central eléctrica para ofrecer una demostración rápida y de menor costo de BECCS. 

Will Gardiner, Director Ejecutivo de Drax Group, dijo: “Demostrar que esta innovadora tecnología de captura de carbono funciona es un desarrollo emocionante y otro hito importante en nuestro proyecto BECCS. El cambio climático nos afecta a todos, por lo que esto tiene una importancia real, no solo para nosotros en Drax, sino también para el Reino Unido y el resto del mundo". 

La Royal Society y la Royal Academy of Engineering han estimado que BECCS podría permitir la captura de hasta 50 millones de toneladas de dióxido de carbono por año para 2050, aproximadamente la mitad del objetivo de emisiones de la nación. 

La Estrategia de Crecimiento Limpio del gobierno identificó a BECCS como una de varias tecnologías de eliminación de gases de efecto invernadero que podrían eliminar las emisiones de la atmósfera y ayudar a lograr la descarbonización a largo plazo. 

Chris Rayner, fundador de C-Capture y profesor de química orgánica en la Universidad de Leeds, comentó: “Esto representa un hito importante en el camino hacia el logro de emisiones negativas a través del BECCS, que será muy importante en el futuro. Ver nuestra tecnología trabajando en un entorno real como Drax es un tributo al fantástico equipo de químicos e ingenieros que trabajan en el proyecto ". 

La central eléctrica de Drax se convirtió en el proyecto de descarbonización más grande de Europa al actualizar dos tercios de sus unidades generadoras para utilizar biomasa en lugar de carbón. Como parte del programa piloto de BECCS, examinará las opciones para una reutilización similar de la infraestructura existente para generar más ahorros de carbono. 

Ya se han realizado trabajos para garantizar que el solvente que ha desarrollado C-Capture sea compatible con el gas de combustión de biomasa en la central eléctrica de Drax. Esto se completó el verano pasado junto con un estudio a escala de laboratorio sobre la posibilidad de reutilizar los absorbentes de desulfuración de gases de combustión (FGD) en la central eléctrica. 

El equipo de FGD es vital para reducir las emisiones de azufre del carbón, pero ya no es necesario controlar el azufre en cuatro de las unidades generadoras en Drax que se han mejorado para usar biomasa, ya que los pellets de madera utilizados producen niveles mínimos de azufre. 

C-Capture es una escisión de la Escuela de Química de la Universidad de Leeds, establecida a través de fondos de IP Group Plc.