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Dom, Feb

La escasez de tierra en el sureste de Asia hace que los paneles flotantes sean la opción favorita de las empresas

Imagen tomada de CEntellect

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Energía Solar
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Las empresas de energía solar en el sudeste asiático han encontrado una solución ante la escasez de tierras para construcciones de nuevos parques fotovoltaicos y es la de colocar paneles flotantes en lagos, represas, embalses y el mar.

A principios de esta semana, la autoridad estatal de generación de electricidad de Tailandia (EGAT, por sus siglas en inglés) dijo que presentará una propuesta para una planta solar flotante de 45 megavatios en la presa Sirindhorn, en el noreste del país.

EGAT planea invertir en cerca de 16 proyectos de este tipo en nueve represas en el país, dijo a la prensa el vicegobernador Thepparat Theppitak.

En el resto de la región, Singapur está desarrollando uno de los sistemas solares flotantes en alta mar más grandes del mundo en el Estrecho de Johor, al norte de la isla.

"En países con escasez de tierra como Singapur, el uso generalizado de los sistemas fotovoltaicos se ve obstaculizado por las limitaciones de espacio y el espacio limitado en el techo", dijo Frank Phuan, director ejecutivo de Sunseap Group, que está construyendo el sistema.

La plataforma tiene que ser "más robusta" que los sistemas en embalses o lagos para soportar condiciones más duras en mar abierto y para superar los percebes que puedan crecer en ella, dijo.

También fue difícil encontrar un lugar en el mar que no fuera frecuentado por los buques de transporte, dijo.

A pesar de estos desafíos, los sistemas solares flotantes están creciendo rápidamente en Asia junto con los del suelo y los techos, según el Instituto de Investigación de Energía Solar de Singapur (SERIS).

Si bien los paneles flotantes son más costosos de instalar, son hasta un 16 por ciento más eficientes porque el efecto de enfriamiento del agua ayuda a reducir las pérdidas térmicas y prolonga su vida útil, según SERIS.

Los paneles también reducen la evaporación de los cuerpos de agua cuando las temperaturas son cálidas, ahorrando agua dulce para beber.

"La mayor eficiencia compensa el mayor costo de la instalación", dijo Celine Paton, analista financiera senior de SERIS.

"Los avances tecnológicos pronto deberían poner los sistemas terrestres a la par en términos de costo", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

El sudeste asiático es particularmente adecuado para paneles flotantes debido a la escasez de tierra y porque pueden instalarse fácilmente en las muchas represas hidroeléctricas de la región, donde pueden usar los sistemas de transmisión existentes, dijo.

Actualmente, China cuenta con la mayoría de los más de 1,1 gigavatios de capacidad solar flotante que ahora están instalados, según el Banco Mundial .

India anunció recientemente un plan para desarrollar 10 GW de capacidad solar flotante.

El potencial de la tecnología es de unos 400 GW, o aproximadamente la capacidad de generación que todos los paneles solares fotovoltaicos instalados en el mundo hasta 2017, dijo el Banco Mundial.

Existe la preocupación de que los paneles podrían bloquear la luz solar, afectando la vida marina y los ecosistemas, y que los sistemas eléctricos podrían no resistir la embestida del agua.

Pero los partidarios dicen que la tecnología está probada y que los paneles cubren un área de superficie demasiado pequeña para crear problemas mayores.

"El primer sistema fotovoltaico flotante se instaló en 2007, por lo que todavía hay algunas incógnitas", dijo Paton.

"Pero no es un concurso con sistemas terrestres, se trata de contexto", dijo.

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